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Llaves vikingas de Suecia

Llaves vikingas de Suecia


Asentamientos vikingos en Escandinavia y más allá

Los escandinavos dejaron su huella en el norte de Europa y más allá. Ven con nosotros en un recorrido por los asentamientos vikingos más conocidos.

Gracias en parte a una gran cantidad de programas de televisión, la cultura vikinga nunca ha sido más popular. Si bien las escenas de batalla son en su mayoría de fantasía, muchos sienten curiosidad por la representación de la vida cotidiana.

¿Cómo sabemos de los asentamientos vikingos? ¿Dónde estaban, quienes vivían allí, y todavía quedan algunos hoy? Estas son algunas de las preguntas más frecuentes que recibimos y constituyen la base de este artículo. ¡Disfrutar!

Más allá de las comunidades agrícolas, los primeros & # 8216towns 'se construyeron principalmente para el comercio. Estos serían en parte mercados y en parte puntos de importación y exportación.


Conceptos básicos de la mitología vikinga

En la religión nórdica, hay cuatro fases de tiempo.

La primera fase es la creación del mundo. El segundo es el comienzo de los tiempos. El tercero es el Ragnarök, o la destrucción de los mundos. El último es el surgimiento del nuevo mundo desde el mar.

Hay nueve reinos diferentes en la mitología nórdica. Estos nueve reinos se extienden desde el gran Árbol del Mundo, Yggdrasil (cuyo nombre se traduce como "Caballo de Odin", una referencia a un mito en el que Odin se sacrifica para obtener la sabiduría de las runas).

El gran árbol está en el centro de la cosmología nórdica, con los nueve reinos unidos por sus ramas y raíces. Entonces, el destino del Universo está intrínsecamente ligado al bienestar de Yggdrasil.

Los nombres originales de los nueve reinos no están del todo claros hoy, debido a la adaptación de escritores cristianos como Snorri Sturluson, quien finalmente escribió la mitología vikinga por primera vez.

Nueve reinos de la mitología nórdica

  1. Asgard- Reino de los Aesir
  2. Alfheim- Reino de los Elfos Brillantes
  3. Hel- Reino de los muertos (agregado por Sturluson)
  4. Jotunheim- Reino de los gigantes
  5. Midgard- Reino de los humanos
  6. Muspelheim- Gigante de fuego / Fuerzas del caos
  7. Nidavellir- Reino de los enanos y amp Svartalfheim, Reino de los Elfos Negros (Sturluson los combinó en el Reino de los Enanos)
  8. Niflheim- Reino de hielo, nieve y niebla cerca de Muspelheim (agregado por Sturluson)
  9. Vanaheim- Reino de los Vanir

El Ragnarök

Antes que nada, existían los reinos opuestos del helado Niflheim y el ardiente Muspelheim, que estaban separados por el vacío de Ginnungagap.

Con el tiempo, Nilfheim y Muspelheim se expandieron y se encontraron, creando el primer gigante, Ymir, y la vaca, Audhumla.

La vaca lamió el hielo de Nilfheim, revelando a Buri (antepasado de los dioses). Su hijo, Borr, procreó con Bestla, la hija de un gigante, para crear los primeros dioses nórdicos: Odin, Vili y Vé. Este trío mató a Ymir y usó su cuerpo para crear el mundo.

Cuando los humanos comenzaron a poblar ese mundo, comenzó el tiempo. Al principio, todo en ese mundo tiene su propósito y lugar y no entra en conflicto.

El Árbol del Mundo, Yggdrasil, se encuentra en el reino natal de los dioses de Asgard. Sus raíces abarcan todos los demás reinos, incluido Midgard (donde residen los humanos) y Jotunheim (donde residen los gigantes).

Finalmente, un dragón de la muerte, Nidhogg, muerde las raíces de los árboles, el Jörmungandr (también conocido como la Serpiente de Midgard) crea violentos disturbios en el mar antes de llegar a la costa y gigantes, enanos y otros se levantan y avanzan hacia una guerra con los dioses.

En conjunto, estas condiciones se convierten en un caos y el Ragnarök comienza con un invierno terrible. La tierra se hunde en el mar, el lobo Fenrir se suelta y devora el sol, el Árbol del Mundo se sacude y el Bifröst (el camino entre Asgard y Midgard) se derrumba.

Los dioses vikingos se reúnen para prepararse para la batalla contra el inframundo. Innumerables dioses (incluidas leyendas como Odin, Thor, Týr, Freyr, Heimdallr y Loki) y sus enemigos mueren, y un gigante llamado Surtr usa su espada de fuego para encender un fuego que destruye todo.

En la fase final de la leyenda vikinga, el fuego da a luz a una nueva vida, que proviene del mar. Nace una nueva generación de dioses y humanos. Sin embargo, en algunas fuentes antiguas, hay una destrucción total y nadie sobrevive al Ragnarök.


3. No se llamaban a sí mismos vikingos

La palabra Viking es un derivado de Vikingar, que en el antiguo idioma nórdico significa & ldquoraider & rdquo o & ldquopirate & rdquo. Entonces, aunque los conocemos como vikingos, probablemente nunca se llamaron así.

Para otras sociedades, también eran conocidos por diferentes nombres, por ejemplo, los alemanes los llamaban Ascomanni, en Irlanda se los conocía como Dubgail y Finngail, y los árabes y bizantinos los llamaban Rus o Varangians.

Los anglosajones los llamaron daneses.


Entendiendo a los vikingos daneses

Runas escritas en piedra en Dinamarca

A menudo se piensa que los vikingos eran asaltantes y saqueadores, pero muchos de ellos fueron valientes exploradores y comerciantes que ayudaron a difundir la influencia vikinga por todas partes. Se cree que los vikingos son responsables de ayudar a transformar el comercio europeo en una economía de mercado mercantil. [1]

Alrededor del siglo XI, Dinamarca entró en un período conocido como Alta Edad Media. [2] Este período marca el punto en el que los conceptos medievales de economía y política en la sociedad europea llegaron a Dinamarca.

La influencia del cristianismo tuvo un efecto especialmente poderoso en los vikingos y se cree que ayudó a provocar el fin de la era vikinga. Harald Bluetooth abrazó la religión y la usó para unir su imperio, pero también sembró las semillas para hacer desaparecer a los vikingos.

Los vikingos eran expertos en la elaboración de armas y forjaban intrincadas joyas y armaduras con sus avanzadas habilidades para trabajar los metales. Se adaptaron a los entornos de las tierras que conquistaron y se esforzarían por perfeccionar las técnicas agrícolas y construir estructuras duraderas.

Su arte incluía trabajos en metal, artesanía en madera, tallas y cerámica, y se han encontrado muchos artefactos sobrevivientes a lo largo de los años en Dinamarca y en otros lugares. [3]

Debido a su influencia, los vikingos todavía ocupan un lugar destacado en la conciencia danesa moderna.

Los vikingos son conocidos por sus habilidades marineras. Pero, ¿qué tan lejos al oeste viajaron? Consulte Vikings in America: The Evidence para obtener más información.

Primeras batallas vikingas

A finales del siglo VIII, los vikingos iniciaron un ataque al monasterio de Lindisfarne en el noreste de Inglaterra que marcó el comienzo de la era vikinga. [4]

Los vikingos no estaban influenciados por las costumbres en el momento en que entendían que las estructuras religiosas no debían ser atacadas por la guerra, por lo que los vikingos atacaron varias instituciones religiosas indefensas y asaltaron estos monasterios sin dudarlo.

Las primeras incursiones vikingas eran en su mayoría esporádicas, simplemente buscaban recursos y no buscaban establecer el dominio. Más tarde, en el siglo IX, los vikingos usarían los tumultuosos conflictos políticos de la época para impulsar los ataques hacia el interior y comenzar a conquistar áreas en lo que ahora es Francia, Alemania e Inglaterra.

Los vikingos daneses asaltan Inglaterra

A finales de los 800, los ejércitos vikingos daneses liderados por Halfdan Ragnarsson y Sigurd Snake-In-The-Eye pudieron conquistar Inglaterra.

Muchos de ellos se establecieron en la zona y se convirtieron en agricultores y comerciantes. [5]

Contra el rey Alfredo el Grande, Halfdan y su hermano Sigurd lideraron el Gran Ejército Pagano de Vikingos de Dinamarca e invadieron con éxito East Anglia. [6]

Llegarían a establecer el control danés sobre Inglaterra durante muchos años posteriores. Es incierto que se incitó a la incursión inicial contra Inglaterra.

¿Cómo era exactamente Dinamarca antes de que aparecieran los vikingos? Consulte Escandinavia antes de los vikingos para obtener más información.

Dominio vikingo danés

Iglesia cristiana en Dinamarca

A mediados del siglo X, Harald Bluetooth ayudó a solidificar el dominio de los vikingos daneses al unir las diversas tribus que habían existido en el área y establecer el cristianismo como la religión de la tierra.

Esta poderosa ola de vikingos daneses provocó efectivamente una segunda ola de la era vikinga. [7]

Con su poder acumulado, estos vikingos daneses de última etapa pudieron realizar incursiones a gran escala en toda Europa. Los vikingos daneses de este período pudieron así difundir su influencia ampliamente y asimilar sus tradiciones y prácticas en muchas culturas diferentes.

En este período de tiempo, los vikingos ayudaron a establecer estructuras sociales danesas que dividían a la sociedad en tres clases principales: la élite, hombres y mujeres libres y esclavos, también llamados esclavos. [8]

Históricamente, las mujeres vikingas tenían más libertad que en muchas otras culturas de la época. Pudieron ocupar puestos de liderazgo en la comunidad, iniciar el divorcio y poseer propiedades. Esta fue una cantidad algo notable de independencia para las mujeres en ese momento.

La Caída de los Vikingos

En 1066, una invasión liderada por vikingos para intentar recuperar el control del trono inglés fue derrotada por William, duque de Normandía. [9] William fue coronado rey de Inglaterra y defendió con éxito el imperio de futuros ataques vikingos.

La disolución de los vikingos se produjo en parte debido a los esfuerzos de Harald Bluetooth por establecer el cristianismo en el imperio. El cristianismo y otros ideales europeos comenzaron a reemplazar y modificar lo que se había considerado tradiciones y cultura vikingas.

Muy rápidamente, la sociedad vikinga fue absorbida y abrumada por las principales corrientes culturales de la Europa cristiana y desapareció.

En general, se considera que la era de los vikingos terminó en el siglo XI.

Una cronología de las figuras dominantes de Dinamarca en la época de los vikingos

Debido al hecho de que la cultura vikinga no fomentaba la alfabetización, existe una gran cantidad de especulaciones e ideas contradictorias sobre los gobernantes vikingos y la sociedad, ya que hay muy pocos registros supervivientes de la época.

La mayor parte de la información que se conoce se ha extraído de varias sagas y textos, pero aún existen muchos relatos contradictorios.

A continuación se muestra un resumen de los gobernantes vikingos en Dinamarca y sus fechas aproximadas de reinado.

Muchos de los gobernantes anteriores a Gorm el Viejo se conocen solo por las sagas y las historias y, como tal, gran parte de su historia puede ser ficticia y, a menudo, se contradice entre sí dentro de las fuentes.

Ivar Vidfamne

Nacido aproximadamente en 612 en lo que ahora es Dinamarca, Ivar Vidfavne (también llamado Ivar Vidfavne e Ivar Vidfadme) gobernó Dinamarca, así como partes de Noruega, Suecia e Inglaterra. [10] Debido a su conquista de gran alcance de Escandinavia, así como partes de Europa, a Ivar se le dio el sobrenombre de Vidfamne, que significa "amplio alcance".

En este momento, el área que se convertiría en Dinamarca se dividió en dos reinos, Scania y Zelanda. [11] Ivar nació del gobernante de Scania, pero su padre fue asesinado por su madre, la hija del rey sueco.

Ivar huyó para protegerse, pero luego regresaría con un ejército para vengarse de su madre sueca. Conquistó Suecia y luego tomó el control de Scania y Zelanda. Ivar gobernaría con mano particularmente dura.

Según la saga de Hervarar, descubrió que su hija se había casado con un rey de una tierra vecina, Gardariki. [12] Ivar decidió atacar a Gardariki, pero al llegar supuestamente tuvo un sueño extraño y pidió una interpretación antes de lanzar su ataque.

El intérprete comparó a Ivar con la serpiente de Midgaard, lo que molestó al rey y se arrojó por la borda en un intento de luchar contra el intérprete, que estaba parado en la orilla. [13]

Ivar desapareció entre las olas y nunca más se lo volvió a ver. Por tanto, su muerte se sitúa aproximadamente en el año 700 d.C.

Valdar

Según la saga de Hervarar, Valdar sirvió como virrey de Dinamarca bajo Ivar Vidfamne y se casó con su hija, Alfhild. [14] Se convertiría en rey de Scania tras la muerte de Ivar Vidfamne.

Valdar supuestamente tenía dos hijos. Estos hijos fueron Randver y Harald Wartooth.

Randver

Tras la muerte de Valdar, su hijo Randver asumió el papel de rey de Dinamarca a principios de los años 700. [15] Randver se casó con Asa Haraldsdottir de Agder y tuvo un hijo, Sigurd Hring.

Según el historiador danés Svend Ellehoj, Randver moriría en medio de una batalla en Inglaterra.

Ongendus

Se cree que Ongendus sirvió como rey de los daneses alrededor del año 710. [16] Generalmente se piensa que fue responsable del refuerzo y la expansión de Dannevirke, aunque ocasionalmente las fuentes disputan el alcance de sus contribuciones. [17]

Dannevirke sirvió como una serie de murallas defensivas que corrían a lo largo de la frontera danesa y protegían a la nación de las invasiones del sur. Dannevirke también sirvió para ayudar a proteger las rutas comerciales danesas.

Se sabe muy poco sobre Ongendus, aparte de que es el primer rey danés que se destaca en la literatura contemporánea. [18] Según San Willibrord, quien visitó las tierras que se convertirían en Dinamarca mientras Ongendus gobernaba, Ongendus era "más salvaje que cualquier bestia y más duro que la piedra". [19]

Este sería un gran cumplido para un gobernante durante la era vikinga, cuando la naturaleza brutal y la destreza en la batalla se tenían en alta estima.

Harald Wartooth

El otro hijo de Valdar, Harald Wartooth, es considerado un rey legendario de Dinamarca y gobernó durante el siglo VIII y, según la fuente, su imperio puede haberse extendido para incluir partes de Suecia, Alemania, Inglaterra y Jutlandia. [20]

Según Saxo Grammaticus, hay dos historias de cómo Harald se ganó el nombre de "Wartooth". [21]

En un relato, a Harald se le dio el nombre después de perder dos de sus dientes durante una batalla contra Veseti, el entonces señor de Scania. Se supone que crecieron dos dientes nuevos para reemplazar los dientes faltantes.

En otro relato, a Harald se le dio el nombre simplemente debido a sus dientes que sobresalen notablemente. La mayoría de los relatos parecen ver el título en general como un complemento que da fe de su habilidad en el campo de batalla.

A la temprana edad de 15 años, en 705, Harald gobernó Scania y Zelanda, los dos reinos que componen lo que hoy es Dinamarca. Decidió reclamar el trono de Suecia ya que la familia de su madre había gobernado anteriormente. A pesar de su corta edad, Harald pudo conquistar Suecia y defenderla de los gobernantes menores que intentaban reclamarla.

Harald tomó el control de las áreas de Inglaterra que habían sido conquistadas por Ivar Vidfamne y nombró una jerarquía de reyes menores y jarls para pagarle tributo. [22] Dependiendo de la fuente, Harald tiene varios hijos vinculados a él, incluidos varios que luego se convertirán en reyes.

Quizás el hecho más interesante sobre Harald Wartooth es su muerte. Los vikingos creían que una muerte en el campo de batalla significaba una vida después de la muerte en Valhalla, un reino sagrado reservado para guerreros honrados. [23]

Al darse cuenta de que se estaba muriendo de vejez, Harald le sugirió a Hring, rey de Suecia, que tuviera una batalla para poder morir en la batalla en lugar de en la cama. Para entonces, Harald estaba ciego y se lanzó en un carro a la refriega con una espada en cada mano. Murió en esta batalla.

Sigfred

Aproximadamente desde el 777 hasta el 798, las tierras de la actual Dinamarca fueron gobernadas por Sigfred. Se cree que sucedió a Harald Wartooth como rey, pero no hay evidencia concluyente de la línea de tiempo del trono.

Según Einhards Jahrbücher, Sigfred podría estar asociado con el rey sueco Sigurd Hring, quien derrotó a Harald Wartooth en el campo de batalla. [24] Sigurd Hring es considerado el padre del notable héroe vikingo Ragnar Lodbrok, quien sería narrado en muchas sagas a lo largo de los años. [25]

Por la misma fuente, también se ha sugerido que Sigfred podría ser el hijo de Ongendus, pero esto parece menos probable ya que colocaría casi 50 años entre los dos.

Ragnar Lodbrok

Según Saxo Grammaticus, Ragnar gobernó como rey danés y sueco a principios de los años 800. Es una figura popular entre las leyendas y las sagas, pero los relatos de sus hazañas varían enormemente y hay mucho debate sobre si incluso existió como una persona singular.

En el Diccionario histórico de los vikingos, Katherine Holman afirma que es muy probable que Ragnar sea una "amalgama de personajes históricos e invención literaria". [26] Por lo tanto, Ragnar puede haber sido simplemente un personaje ficticio que recopiló elementos de verdad reasignados de varios gobernantes de la época.

Cualquiera que sea el caso, generalmente se acepta que Ragnar tuvo varios hijos. Holman enumera estos para incluir a Ivar the Boneless, Halfdan Ragnarsson, Bjorn Ironside, Ubba, Hvitserk y Sigurd Snake-in-the-Eye, aunque la credibilidad de Hvitserk es más dudosa que la de los demás. Estos hijos continuarían ocupando varios puestos de poder en el imperio vikingo.

Gudfred

Gobernando desde 804 hasta 810, Gudfred es uno de los primeros reyes daneses de la era vikinga que tiene registros sustanciales disponibles para verificar su reinado. [27] Trató de conquistar tierras en Europa occidental, específicamente luchando contra los francos bajo Carlomagno, pero no hizo muchos avances en general durante su período de gobierno.

Gudfred pudo adquirir una buena cantidad de tierras de Europa del Este, lo que obligó a los eslavos a rendirle tributo. También se cree que Gudfred hizo contribuciones significativas al refuerzo de Dannevirke debido a su deseo de proteger las tierras vikingas danesas de los francos al sur. Dannevirke ayudó a establecer un muro protector en la frontera con Sajonia. [28]

Según un relato de Notker de St Gall, Gudfred fue asesinado por su propio hijo con una espada mientras estaba haciendo halcones. Se dijo que la motivación del asesinato se debió al hecho de que Gudfred había abandonado a su esposa y el hijo deseaba vengar el honor de su madre. [29]

Halfdan Ragnarsson

Se cree que Halfdan Ragnarsson es uno de los hijos de Ragnar Lodbrok. [30] Compartiría el trono danés con su hermano, Sigurd Snake-in-the-eye.

En 865, lideró a los vikingos en lo que se conoció como el Gran Ejército Pagano e invadió Inglaterra, luchando contra el rey Alfredo el Grande. Junto con sus hermanos, Halfdan pudo invadir con éxito East Anglia con el Gran Ejército Pagano.

El Gran Ejército Pagano luego invadiría Northumbria y en 866 capturaron York. Halfdan se convertiría en el comandante principal de las fuerzas vikingas en East Anglia y continuaría compitiendo por el control danés de la zona durante muchos años. Eventualmente moriría en batalla en aproximadamente 877.

Serpiente en el ojo de Sigurd

Sigurd, hermano de Halfdan Ragnarsson, se ganó su nombre único debido a lo que se cree que es un defecto fisiológico en su ojo que tenía la forma de una serpiente o un dragón. Se le considera un guerrero vikingo semilegendario y gobernó las tierras de Dinamarca a mediados o finales del siglo IX. [31]

No se sabe cuándo murió Sigurd, y se cree que pudo haberse convertido en el único rey de Dinamarca después de la muerte de su hermano, Halfdan Ragnarsson, en 873.

Olaf el Brash

Desafortunadamente, se sabe muy poco sobre Olaf el Brash, y la única evidencia de su reinado la da un erudito medieval alemán llamado Adam de Bremen, sobre el cual también se sabe muy poco más allá de sus crónicas históricas. [32]

Se cree que Olaf the Brash gobernó Dinamarca en los años 900, usurpando el poder de otro líder llamado Helge, a quien también se le conoce únicamente a través de los relatos de Adam of Bremen. Se cree que Olaf fue un líder vikingo que vino de Suecia y conquistó Dinamarca. Se sabe muy poco más, aparte de que tuvo numerosos hijos que continuarían su dinastía durante varias generaciones más.

Gorm el Viejo

Quizás uno de los gobernantes daneses más famosos durante la era vikinga, Gorm el Viejo reinó sobre Dinamarca desde aproximadamente 936 hasta 958. [33]

También fue el padre de Harald Bluetooth, otro rey considerablemente famoso de Dinamarca. Gorm se cita con frecuencia como el verdadero comienzo de la línea real danesa debido al hecho de que su reinado está fuera de toda duda, a diferencia de los gobernantes declarados anteriormente.

El reinado de Gorm el Viejo es mencionado por Adam de Bremen, Rosklide Chronicle, Jomsvikinge Saga, Olav Tryggvason’s Saga, Saxo Grammaticus, Sven Aggesen, Hauksbok Fagrskinna y Knylinge Saga. Estos relatos también dejan en claro que Gorm fue un rey vikingo feroz y gobernó con éxito las tierras hasta su muerte en 958.

Gorm gobernó desde Jelling, donde erigió monumentos rúnicos que todavía están presentes en la actualidad. Este sitio ahora se considera un sitio del patrimonio mundial de la Unesco. Según el sitio web del Patrimonio de la Humanidad, uno de los monumentos es una gran piedra que dice "El rey Gorm hizo este monumento a su esposa Thyra, el adorno de Dinamarca".

Harald Bluetooth

Harald Bluetooth era el hijo de Gorm el Viejo y la reina Thyra. Es responsable de haber establecido una piedra rúnica en Jelling en honor a su padre y a su madre. Esta piedra es ahora parte del sitio del patrimonio mundial de la Unesco en Jelling. [34]

Harald Bluetooth estableció un acuerdo de paz con el Sacro Imperio Romano Germánico y se convirtió al catolicismo, aumentando efectivamente la influencia de la iglesia cristiana sobre Dinamarca y Escandinavia. Además de convertir a los daneses al cristianismo, Harald pudo unir las diversas tribus de Dinamarca y Noruega en un imperio unificado y una religión establecida.

Debido al hecho de que pudo unir a estas tribus, la tecnología Bluetooth en realidad toma su nombre de Harald Bluetooth. [35] Jim Kardach, un ingeniero que trabajaba en tecnologías inalámbricas en la década de 1990, vio una similitud en la unificación de Escandinavia por Harald con lo que esperaba lograr entre las industrias de telefonía celular y PC. El nombre fue un ganador y todavía existe hasta el día de hoy, proporcionando una devolución de llamada moderna a un rey vikingo de Dinamarca.

Se cree que Harald Bluetooth murió en 1070 a manos de su hijo, Sweyn Forkbeard (abuelo de Sweyn II Estridsen).

Rey Canuto el Grande

Se cree que Canuto, también conocido como Cnut, nació entre 985 y 995 d.C. y a menudo se lo describe como un líder vikingo feroz. [36] Bajo su gobierno como príncipe danés, las fuerzas de Canuto pudieron conquistar la totalidad de Inglaterra con la excepción de Londres en 1015.

En 1016, Canuto se convertiría en rey de Inglaterra y en algunas tierras escandinavas como resultado de un tratado celebrado en 1015 entre Canuto y el rey Edmund de Inglaterra.

Canuto no se arriesgó con respecto a las amenazas a su trono y se apresuró a ejecutar o exiliar a cualquiera que presentara un reclamo potencial sobre su reino. [37]

Canuto se convertiría en rey de Dinamarca en 1019 y más tarde, en 1028, obtuvo adicionalmente el trono de Noruega. Esto significaba que Canuto controlaba un enorme imperio que llegó a llamarse Imperio del Mar del Norte.

Debido al hecho de que Canuto el Grande gobernaba sobre la mayoría de los vikingos, pudo proteger a Inglaterra de las violentas incursiones que habían estado asolando el país. Esto permitió que el país comenzara a reconstruirse y florecer.

Canuto murió en 1035. Su hijo ilegítimo, Harald I, tomaría el control de Inglaterra. Dinamarca caería bajo el control del hijo de Canute, Hardicanute.

Hardicanute

Hardicanute, también conocido como Harthacnut, era hijo de Canut y creció en Dinamarca. A mediados del siglo XI, mientras Canuto estaba fuera, el hermano de Canuto, Ulf, estableció al joven Hardicanute como rey de Dinamarca sin la aprobación de Canuto. [38]

Canuto regresó y ejecutó a Ulf, pero prometió que el trono danés sería heredado por su hijo Hardicanute a su muerte.

Cuando Canute murió en 1035, Hardicanute se hizo cargo de Dinamarca. Sus intentos de reclamar las tierras de su padre en Inglaterra fueron frustrados por su medio hermano Harald I.

Hardicanute era conocido por su amor por el alcohol y la buena comida, y en 1042 murió de lo que generalmente se presume que fue un derrame cerebral después de años de consumo excesivo de alcohol y hábitos alimenticios poco saludables.

Sweyn II Estridsen

Sweyn II Estridsen reinó como rey de Dinamarca desde 1047 hasta 1074. Era hijo de un conde danés y hermana de Canuto I el Grande. [39] Su padre fue ejecutado bajo el mando de Canute, y Sweyn se refugió en Suecia para su propia protección.

Después de que Canute murió en 1035 y Magnus de Noruega tomó el control de Dinamarca y se convirtió en rey en 1042, nombró a Sweyn como virrey.

Mientras Magnus estaba en batalla en 1043, Sweyn reclamó el trono vikingo danés. Esto inevitablemente resultó en una disputa con Magnus y su sucesor designado, Harald Sigurdsson, y estalló la guerra por el derecho al trono danés. [40]

Sweyn no logró derrotar a las fuerzas de Harald, pero las tropas de Harald tampoco conquistaron Dinamarca de manera efectiva porque prefirieron saquear y asaltar en lugar de establecer un gobierno.

En 1064, los dos líderes decidieron retomar el control de sus respectivos países, con Harald tomando el control de Noruega y Sweyn gobernando Dinamarca, con el fin de plantear una mayor posibilidad de victoria al invadir Inglaterra.

En 1069, las fuerzas de Sweyn pudieron ejecutar un ataque exitoso en Inglaterra y quedaron en una posición ventajosa. Sin embargo, en lugar de seguir conquistando, Sweyn llegó a un acuerdo con Guillermo I y se retiró pacíficamente a Dinamarca.

De regreso a Dinamarca, Sweyn centró su atención en eliminar la influencia de la iglesia inglesa del país y apoyar a la iglesia cristiana danesa. Sus esfuerzos no tuvieron éxito y la era vikinga ya estaba casi disuelta.

Después de su muerte, el reino de Dinamarca sería gobernado por cinco de sus hijos y su línea de sangre controlaría el trono durante casi 300 años.


Gotland: donde la historia de la era vikinga se encuentra con un paisaje natural único

Cualquiera que haya puesto un pie en suelo de Gotland estaría de acuerdo en que tiene algo de mágico. Esta isla única frente a la costa sureste de Suecia lo tiene todo: paisajes naturales, una historia notable y sabores locales únicos. Pasee por las calles adoquinadas de Visby, la ciudad principal de la costa este de la isla, y es como si lo hubieran transportado a la época medieval. En 1995, Visby entró en la lista de sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO, y por una buena razón: Visby es la ciudad comercial fortificada mejor conservada del norte de Europa. Entre los siglos XII y XIV, fue el centro principal de la Liga Hanseática en el Báltico.

El paisaje urbano histórico de Visby cuenta con un gran número de importantes edificios y estructuras arquitectónicas que datan del siglo XIII. Envolviendo el centro centenario, Ringmuren (la muralla de la ciudad de Visby), con torres y puertas, se construyó entre 1250 y 1288 y se extiende a lo largo de 3,5 kilómetros.

La muralla de la ciudad de Visby (& # x27Ringmuren & # x27)

La muralla de la ciudad de Visby es una muralla defensiva medieval que rodea la ciudad sueca de Visby en la isla de Gotland frente a la costa del sureste de Suecia. Con 3,4 de los 3,6 kilómetros originales de muralla aún en pie, es la muralla de la ciudad mejor conservada de Escandinavia.

Fotografía: Emelie Asplund / imagebank.sweden.se

Descubre la ciudad medieval de Visby y más allá

Dejando a un lado la arquitectura histórica, la singularidad de las calles residenciales de Visby, con sus idílicas cabañas y la característica abundancia de rosas aromáticas, contribuyen al encanto único de la ciudad. Sin embargo, también hay mucho por descubrir más allá de las fronteras de la ciudad.

Conocida como un lugar de moda para los amantes de la comida, Gotland se está beneficiando de los maravillosos productos locales disponibles en la isla, entre ellos mariscos recién capturados, y también tiene una importante escena de cerveza artesanal.

Vale la pena una visita en cualquier época del año, cada estación tiene su propio encanto único, pero la isla cobra vida especialmente durante el verano, cuando las temperaturas rondan los 20 ° C y las aguas son más aptas para el baño. Incluso si la natación no está en la agenda, la costa distintiva de Gotland tiene mucho que ofrecer. Las pilas de mar, o 'raukar' como se les llama en sueco, que se encuentran en la rocosa costa este son una vista casi de otro mundo para la vista.

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Gotland es una isla en el Mar Báltico aproximadamente a 90 km de la costa este de Suecia. Ha estado habitada durante mucho tiempo, probablemente se remonta a la Edad de Piedra. Hoy en día hay más de 40.000 sitios antiguos en Gotland, y la ciudad principal, Visby, con sus murallas medievales, ha sido nombrada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Fotografía: Jerker Andersson / imagebank.sweden.se

Fotografía: Jerker Andersson / imagebank.sweden.se

Fotografía: Emelie Asplund / imagebank.sweden.se

Fotografía: Helena Wahlman / imagebank.sweden.se

Flores en la isla de Gotland

Foto: Jon Flobrant / Unsplash

Explora las maravillas naturales de Gotland

Gotland tiene un paisaje natural increíble y, dado que es mayormente llano, es el destino soñado por los ciclistas. La costa de Eksta es una opción popular para andar en bicicleta con mucho que ofrecer. Ubicado en una reserva natural idílica, este tramo costero atraviesa el lado occidental de la isla, desde el pueblo pesquero de Djupvik hasta Hammarudden. Súbete a un ferry para explorar las islas vecinas de Stora Karlsö y Lilla Karlsö, conocidas por su rica flora y fauna.

Ningún viaje a Gotland está completo sin una visita a la isla de Fårö. Ubicado al noreste de la isla principal, llegará a este destino lleno de carácter con un viaje en ferry gratuito de 8 minutos desde Fårösund. Es fácil ver por qué el director sueco de fama mundial Ingmar Bergman se enamoró de esta isla, donde pasó gran parte de su vida desde la década de 1960 hasta su muerte en 2007.

Fårö está formado completamente por roca caliza. Aunque tiene una belleza distintivamente accidentada en algunas partes, también cuenta con playas de arena (Sudersand es considerada una de las mejores playas de Suecia), así como campos y prados. Fårö es también el sitio de impresionantes raukar (pilas de piedra caliza en el mar), que forman impresionantes campos de esculturas naturales a lo largo del borde del mar. El acertadamente llamado Stenkusten (Stone Coast) en la costa norte de Gotland es otro destino que cuenta con el icónico raukar.

Cuando llegue el momento de repostar, piense en el característico restaurante Creperie Tati & amp Kutens Bensin. Ubicado en una antigua gasolinera y lleno de nostalgia de la década de 1950, con una máquina de discos en acción, el menú incluye crepes y galettes franceses. Estas deliciosas delicias se sirven con rellenos y acompañamientos saludables, como verduras cultivadas orgánicamente del agricultor local Frans Brozén.

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Amigos que caminan junto al mar acumulan “rauks” en Fårö, una isla al noreste de Gotland.

Fotografía: Tina Axelsson / imagebank.sweden.se

Fotografía: Tina Axelsson / imagebank.sweden.se

Foto: Lucas Günther / imagebank.sweden.se

Monolitos de piedra caliza en Gotland

Foto: Destino Gotland

Los sabores únicos de la comida y la cerveza de Gotland

La privilegiada historia de Gotland como puesto comercial ha hecho que se sienta atraído por los ingredientes de tierras lejanas, como el azafrán. El ‘Saffranspannkaka’ (panqueque de azafrán, a base de arroz) servido con crema batida y mermelada hecha de zarzamora, un pariente de la mora también conocido como salmbär, es un clásico de Gotlandic que debes probar.

Debido a sus fuertes tradiciones pesqueras, los mariscos de todo tipo son naturalmente clave, mientras que los carnívoros deben aprovechar la oportunidad para probar el cordero local. La cría de ovejas se remonta a la era vikinga y la carne es conocida por su textura y sabor. La carne de cordero (y la lana) son los productos por excelencia de Gotland, y la bandera de la isla incluso presenta un frente y un centro de oveja.

Ramslök (ajo silvestre) y espárragos (blancos, verdes y morados) prosperan en Gotland y también la trufa. El tipo que encontrará aquí es exclusivo de la isla. Simplemente llamada trufa Gotlandic (trufa negra de Borgoña), este manjar regional tiene su propio festival dedicado, que se celebra anualmente en noviembre. During this weekend-long event, you’ll get to immerse yourself in the world of truffles. Enjoy a well-balanced medley of activities, from truffle markets and events such as truffle-hunts to workshops and seminars held by experts in the field. A wide range of participating restaurants offer the opportunity to try truffles cooked in a variety of ways – from casual affairs to fine dining options.

As for drinks, the local 'Gotlandsdricka' – a smoky-sweet, juniper-flavoured traditional ale – has been made on the island for centuries. Locally brewed beer of other types is never out of reach. Gotlands Bryggeri is a well-established brewery offering up a long list of beer varieties across the island’s bars and restaurants. You’ll also find plenty of micro-breweries – look out for Barlingbo, Hop Shed Brewery and Snausarve Gårdsbryggeri, to name a few.


Did all Vikings raid?

This meant that a typical farmer did not have the time nor the necessary fighting experience to participate in these raids. Taking part in these raids was also very time-consuming because raids would often last many months and in some cases even years.

Most of the people within the Viking society would most likely have stayed at home their whole life, and some of them may never have left their local area.

While it was mostly the farmers who went on raids, it was the Jarls would be paid for the expedition and provided the ships to sail across the sea.

Photo: by Jelling – riget og regenten

The Jarls were what we today call the upper-class, and they had a lot more resources at their disposal than a farmer. This also meant that they had some of the best fighting equipment available, and some of them even had a sword, which was a very rare weapon in the Viking age.

The farmers and the other Karls who would go on these raids could only dream about getting their hands on a weapon like a sword, and they had to be satisfied with their own common weapons, such as axes, spears, and shields.


Finding old Viking Sewing Machine for Sale

By now you should know where you can look to find an old Viking sewing machine for sale. The first stop you should make is at eBay. They seem to have some available but not always at the right price. Then if you do an internet search you should find independent and small businesses, like antique and sewing machine repair shops, listing their Vikings individually.

Craigslist and other classified ads, whether online or locally, should be another great source to find someone willing to part with their Viking sewing machine. Sometimes you can get a motivated seller and get a great deal.

Next on the search list are friends and family members. They may know someone who is wanting to make a little extra cash selling their old Viking sewing machine. Then you can always put out a wanted classified ad letting friends and strangers know you are in the market for a Viking sewing machine that is in good condition.

There are lots of options available that help you secure a good old Viking for use or your collection.


Surprising New List of Surnames Shows if you Have a Viking in Your Family Tree

People are fascinated by learning about where their surnames come from and now many of them will find out they have Viking ancestors. That fascination has allowed companies that offer DNA analysis or guided genealogy research to become big business, especially in parts of the world where many of the inhabitants may be of immigrant stock. Attempts to investigate one’s roots have to have a starting point, though. Usually, it’s your surname.

Surnames generally offer insight into at least what country or general region our ancestors hail from, but only to a certain point. As ancient people spread, invaded, and colonized their way around the world, cultures became somewhat muddled, and the path to discovery less clear.

That point was recently highlighted in a story from Country Living, talking about a series of names that are closely linked to the Vikings, and many of them may surprise you.

A map of the route taken by the Vikings which arrived in England from Denmark, Norway, and southern Sweden in 865. Photo by Hel-hama CC BY-SA 3.0

It’s not very hard to work out that many surnames that end in –sen or –son have their roots in Scandinavia, where the early naming conventions involved identifying a man as being the “son of” his father that’s the seed of where names like Christiansen, Erikson, or Gunnarson come from.

Activity area of the Vikings, Mediterranean from the Black Sea , the Caspian Sea , the United Kingdom from Iceland , the North American continent.

Alexandra Sanmark of the Centre of Nordic Studies and the History Channel has been doing some new research into surnames that were common during the Viking Era, and found some surprising results. According to their work, millions of modern British people have names that suggest a Viking in their line 900 or more years ago.

  1. Roger(s)
  2. Rogerson
  3. Amor
  4. Tall
  5. Rendall
  6. Short
  7. Long
  8. Wise
  9. Good
  10. MacAuliffe
  11. McLeod
  12. McAvoy
  13. McIvor
  14. McDowell
  15. Doyle
  16. Flett
  17. Halcro
  18. Linklater
  19. Scarth
  20. Heddle

A number of the names on this list are also words that describe traits, either physical or personality traits, which is in keeping with the style of the time. During the Viking era, family names as we currently understand them weren’t in use. Instead, a person was given a first name and some type of second name to help identify them separately from anyone else with the same first name. That name was often a reference to parentage, but it could also refer to some identifying characteristic, which is how names like “Short”, “Long”, or “Wise” are on this list.

The clearly Scottish names that start with Mc or Mac may not sound Viking to our ears, but the prefix does the same job as the –son at the end of more obviously Scandinavian names. Both forms come from mac, which is the Gaelic equivalent of saying son of.

Map showing area of Viking settlement in the eighth (dark red), ninth (red), tenth (orange) and eleventh (yellow) centuries. The settlement of Iceland was part of a wider pattern of Viking migration.

Sanmark’s research has also shown that Scotland is one of the parts of the British Isles that had the most contact with Viking invaders centuries ago, especially Caithness, Shetland, and Orkney, so it’s not a surprise that so many names on this list are clearly of Scottish origin. The Vikings mostly sailed the Atlantic Ocean, raiding along the British Isles and the Western European coast.

There are other surnames that aren’t on this particular list which have Viking roots although they don’t jump out at you. In addition to being patronymics that show who your father is, or being called by some identifying feature of your own, people were also sometimes called second names that related to where they lived, or what they did for a living.

The website Behind the Name identifies the name Hall as being a Scandinavian surname, tying it to people who either lived or worked in the hall of a noble. The surname Ness comes from the English word ness and the Norwegian word nes, both of which refer to a promontory or headland, and is an example of being called for the place one lives.

In ancient times, genealogy was passed orally, an art that has become almost lost in our high tech world. The desire to know is clearly still a part of us however, and today’s research and technology are making it easier to find out the history of where and how you came to be.


Viking Keys from Sweden - History

Evidence of trade, diplomacy, and vast wealth on an unassuming island in the Baltic Sea

The accepted image of the Vikings as fearsome marauders who struck terror in the hearts of their innocent victims has endured for more than 1,000 years. Historians&rsquo accounts of the first major Viking attack, in 793, on a monastery on Lindisfarne off the northeast coast of England, have informed the Viking story. &ldquoThe church of St. Cuthbert is spattered with the blood of the priests of God,&rdquo wrote the Anglo-Saxon scholar Alcuin of York, &ldquostripped of all its furnishings, exposed to the plundering of pagans. Who is not afraid at this?&rdquo The Vikings are known to have gone on to launch a series of daring raids elsewhere in England, Ireland, and Scotland. They made inroads into France, Spain, and Portugal. They colonized Iceland and Greenland, and even crossed the Atlantic, establishing a settlement in the northern reaches of Newfoundland.

But these were primarily the exploits of Vikings from Norway and Denmark. Less well known are the Vikings of Sweden. Now, the archaeological site of Fröjel on Gotland, a large island in the Baltic Sea around 50 miles east of the Swedish mainland, is helping advance a more nuanced understanding of their activities. While they, too, embarked on ambitious journeys, they came into contact with a very different set of cultures&mdashlargely those of Eastern Europe and the Arab world. In addition, these Vikings combined a knack for trading, business, and diplomacy with a willingness to use their own brand of violence to amass great wealth and protect their autonomy.

Gotland today is part of Sweden, but during the Viking Age, roughly 800 to 1150, it was independently ruled. The accumulation of riches on the island from that time is exceptional. More than 700 silver hoards have been found there, and they include around 180,000 coins. By comparison, only 80,000 coins have been found in hoards on all of mainland Sweden, which is more than 100 times as large and had 10 times the population at the time. Just how an island that seemed largely given over to farming and had little in the way of natural resources, aside from sheep and limestone, built up such wealth has been puzzling. Excavations led by archaeologist Dan Carlsson, who runs an annual field school on the island through his cultural heritage management company, Arendus, are beginning to provide some answers.

Traces of around 60 Viking Age coastal settlements have been found on Gotland, says Carlsson. Most were small fishing hamlets with jetties apportioned among nearby farms. Fröjel, which was active from around 600 to 1150, was one of about 10 settlements that grew into small towns, and Carlsson believes that it became a key player in a far-reaching trade network. &ldquoGotlanders were middlemen,&rdquo he says, &ldquoand they benefited greatly from the exchange of goods from the West to the East, and the other way around.&rdquo

Situated between the Swedish mainland and the Baltic states, Gotland was a natural stopping-off point for trading voyages, and Carlsson&rsquos excavations at Fröjel have turned up an abundance of materials that came from afar: antler from mainland Sweden, glass from Italy, amber from Poland or Lithuania, rock crystal from the Caucasus, carnelian from the East, and even a clay egg from the Kiev area thought to symbolize the resurrection of Jesus Christ. And then, of course, there are the coins. Tens of thousands of the silver coins found in hoards on the island came from the Arab world.

Many Gotlanders themselves plied these trade routes. They would sail east to the shores of Eastern Europe and make their way down the great rivers of western Russia, trading and raiding along the way at least as far south as Constantinople, the capital of the Byzantine Empire, via the Black Sea. Some reports suggest that they also crossed the Caspian Sea and traveled all the way to Baghdad, then the capital of the Abbasid Caliphate.

Entire Viking families are believed to have made their way east. &ldquoIn the beginning, we thought it was just for trading,&rdquo says Carlsson, &ldquobut now we see there was a kind of settlement. You find Viking cemeteries far away from the main rivers, in the uplands.&rdquo Other evidence of Scandinavian presence in the region is plentiful. As early as the seventh century, there was a Gotlandic settlement at Grobina in Latvia, just inland from the point on the coast closest to Gotland. Large numbers of Scandinavian artifacts have been excavated in northwest Russia, including coin hoards, brooches, and other women&rsquos bronze jewelry. The Rus, the people that gave Russia its name, were made up in part of these Viking transplants. The term&rsquos origins are unclear, but it may have been derived from the Old Norse for &ldquoa crew of oarsmen&rdquo or a Greek word for &ldquoblondes.&rdquo

To investigate the links between the Gotland Vikings and the East, Carlsson turned his attention to museum collections and archaeological sites in northwest Russia. &ldquoIt is fascinating how many artifacts you find in every small museum,&rdquo he says. &ldquoIf they have a museum, they probably have Scandinavian artifacts.&rdquo For example, at the museum in Staraya Ladoga, east of St. Petersburg, Carlsson found a large number of Scandinavian items, oval brooches from mainland Sweden, combs, beads, pendants, and objects with runic inscriptions, and even three brooches in the Gotlandic style dating to the seventh and eighth centuries. Scandinavians were initially drawn to the area to obtain furs from local Finns, particularly miniver, the highly desirable white winter coat of the stoat, which they would then trade in Western Europe. As time went on, Staraya Ladoga served as a launching point for Viking forays to the Black and Caspian Seas.

These journeys entailed a good deal of risk. The route south from Kiev toward Constantinople along the Dnieper River was particularly hazardous. A mid-tenth-century document by the Byzantine emperor Constantine VII Porphyrogenitus tells of Vikings traveling this stretch each year after the spring thaw, which required portaging around a series of dangerous rapids and fending off attacks by local bandits known as the Pechenegs. The name of one of these rapids&mdashAifur, meaning &ldquoever-noisy&rdquo or &ldquoimpassable&rdquo&mdashappears on a runestone on Gotland dedicated to the memory of a man named Hrafn who died there.

People from the East may have traveled back to Gotland with the Vikings as well. At Fröjel, Carlsson has uncovered two Viking Age cemeteries, one dating from roughly 600 to 900, and the other from 900 to 1000. In all, Carlsson has excavated around 60 burials there, and isotopic analysis has shown that some 15 percent of the people whose graves have been excavated&mdashall buried in the earlier cemetery&mdashcame from elsewhere, possibly the East.

In their voyages, the Vikings of Gotland are thought to have traded a broad range of goods such as furs, beeswax, honey, cloth, salt, and iron, which they obtained through a combination of trade and violent theft. This activity, though, doesn&rsquot entirely account for the wealth that archaeologists have uncovered. In recent years, Carlsson and other experts have begun to suspect that a significant portion of their trade may have consisted of a commodity that has left little trace in the archaeological record: slaves. &ldquoWe still have some problems in explaining what made this island so rich,&rdquo says Carlsson. &ldquoWe know from written Arabic sources that the Rus&mdashthe Scandinavians in Russia&mdashwere transporting slaves. We just don&rsquot know how big their trading in slaves was.&rdquo

According to an early tenth-century account by Ibn Rusta, a Persian geographer, the Rus were nomadic raiders who would set upon Slavic people in their boats and take them captive. They would then transport them to Khazaria or Bulgar, a Silk Road trading hub on the Volga River, where they were offered for sale along with furs. &ldquoThey sell them for silver coins, which they set in belts and wear around their waists,&rdquo writes Ibn Rusta. Another source, Ibn Fadlan, a representative of the Abbasid Caliph of Baghdad who traveled to Bulgar in 921, reports seeing the Rus disembark from their boats with slave girls and sable skins for sale. The Rus warriors, according to his account, would pray to their gods: &ldquoI would like you to do me the favor of sending me a merchant who has large quantities of dinars and dirhams [Arab coins] and who will buy everything that I want and not argue with me over my price.&rdquo Whenever one of these warriors accumulated 10,000 coins, Ibn Fadlan says, he would melt them down into a neck ring for his wife.

It is unclear whether the Vikings transported Slavic slaves back to Gotland, but the practice of slavery appears to have been well established there. los Guta Lag, a compendium of Gotlandic law thought to have been written down in 1220 includes rules regarding purchasing slaves, or thralls. &ldquoThe law says that if you buy a man, try him for six days, and if you are not satisfied, bring him back,&rdquo says Carlsson. &ldquoIt sounds like buying an ox or a cow.&rdquo Burials belonging to people who came from places other than Gotland are generally situated on the periphery of the graveyards with fewer grave goods, suggesting that they may have occupied a secondary tier of society&mdashperhaps as slaves.

For the Gotland Vikings, accumulation of wealth in the form of silver coins was clearly a priority, but they weren&rsquot interested in just any coins. They were unusually sensitive to the quality of imported silver and appear to have taken steps to gauge its purity. Until the mid-tenth century, almost all the coins found on Gotland came from the Arab world and were around 95 percent pure. According to Stockholm University numismatist Kenneth Jonsson, beginning around 955, these Arab coins were increasingly cut with copper, probably due to reduced silver production. Gotlanders stopped importing them. Near the end of the tenth century, when silver mining in Germany took off, Gotlanders began to trade and import high-quality German coins. Around 1055, coins from Frisia in northern Germany became debased, and Gotlanders halted imports of all German coins. At this juncture, ingots from the East became the island&rsquos primary source of silver.

Interestingly, when a silver source from the Arab or German world slipped in quality, Jonsson points out, and the Gotlanders rapidly cut off the debased supplies, their contemporaries on mainland Sweden and in areas of Eastern Europe did not. &ldquoWord must have spread around the island, saying, &lsquoDon&rsquot use these German coins anymore!&rsquo&rdquo says Jonsson. To test imported silver, Gotlanders would shave a bit of the metal with a knife so its contents could be assessed based on color and consistency, says Ny Björn Gustafsson of the Swedish National Heritage Board. He notes that many imported silver items found on Gotland were &ldquopecked&rdquo in this way, and that Gotlanders may also have tested imported coins by bending them. By contrast, silver items thought to have been made on Gotland&mdashincluding heavy arm rings with a zigzag pattern pressed into them&mdashwere not generally pecked or otherwise tested. &ldquoMy interpretation,&rdquo Gustafsson says, &ldquois that this jewelry acted as a traditional form of currency and was assumed to contain pure silver.&rdquo

These arm rings are among the most commonly found items in Gotland&rsquos hoards, along with coins, and experts had long assumed they were made on the island, but no evidence of their manufacture had been found until Carlsson&rsquos team uncovered a workshop area at Fröjel. &ldquoWe found the artifacts exactly where they had been dropped,&rdquo says Carlsson. There are precious stones: amber, carnelian, garnet. There are half-finished beads, cracked during drilling and discarded. There is elk antler for crafting combs. There is also a large lump of iron, as well as rivets for use in boats, coffins, and storage chests. And, providing evidence of a smelting operation, there are drops of silver.

Researchers found that the metalworkers of Fröjel used an apparatus called a cupellation hearth to transform a suspect source of imported silver, such as coins or ingots, into jewelry or decorated weapons with precisely calibrated silver content. They would melt the silver source with lead and blow air over the molten mélange with a bellows, causing the lead and other impurities to oxidize, separate from the silver, and attach to the hearth lining. The resulting pure silver would then be combined with other metals to produce a desired alloy. The cupellation technique is known from classical times, says Gustafsson, but so far this is the first and only time such a hearth has been found on Gotland. Only one other intact example from the Viking Age has been found in Sweden, at the mainland settlement of Sigtuna.

Traces of lead and other impurities were found embedded in pieces of the cupellation hearth among the material excavated from the workshop area at Fröjel. The hearth has been radiocarbon dated to around 1100. Also unearthed from the workshop area were fragments of molds imprinted with the zigzag patterns found on Gotlandic silver arm rings, establishing that they were, in fact, made on the island&mdashand that the workshop was the site of the full chain of production, from metal refinement to casting. &ldquoWe have these silver arm rings in many hoards all over Gotland,&rdquo says Carlsson. &ldquoBut we never before saw exactly where they were making them.&rdquo

During the Viking Age, Gotland seems to have been a more egalitarian society than mainland Sweden, which had a structure of nobles led by a king dating from at least the late tenth century. On Gotland, by contrast, farmers and merchants appear to have formed the upper class and, while some were more prosperous than others, they shared in governance through a series of local assemblies called things, which were overseen by a central authority called the Althing. According to the Guta Saga, the saga of the Gotlanders, which was written down around 1220, an emissary from Gotland forged a peace treaty with the Swedish king, ending a period of strife with the mainland Swedes. The treaty, believed to have been established in the eleventh century, required Gotland to pay an annual tax in exchange for continued independence, protection, and freedom to travel and trade.

Stratification did increase on the island as time passed, though. Archaeologists have found that, throughout the ninth and tenth centuries, silver hoards were distributed throughout Gotland, suggesting that wealth was more or less uniformly shared among the island&rsquos farmers. But around 1050, this pattern shifted. &ldquoIn the late eleventh century, you start to have fewer hoards overall, but, instead, there are some really massive hoards, usually found along the coast, containing many, many thousands of coins,&rdquo says Jonsson. This suggests that trading was increasingly controlled by a small number of coastal merchants.

This stratification accelerated near the end of the Viking Age, around 1140, when Gotland began to mint its own coins, becoming the first authority in the eastern Baltic region to do so. &ldquoGotlandic coins were used on mainland Sweden and in the Baltic countries,&rdquo says Majvor Östergren, an archaeologist who has studied the island&rsquos silver hoards. Whereas Gotlanders had valued foreign coins based on their weight alone, these coins, though hastily hammered out into an irregular shape, had a generally accepted value. More than eight million of these early Gotlandic coins are estimated to have been minted between 1140 and 1220, and more than 22,000 have been found, including 11,000 on Gotland alone.

Gotland is thought to have begun its coinage operation to take advantage of new trading opportunities made possible by strife among feuding groups on mainland Sweden and in western Russia. This allowed Gotland to make direct trading agreements with the Novgorod area of Russia and with powers to the island&rsquos southwest, including Denmark, Frisia, and northern Germany. Gotland&rsquos new coins helped facilitate trade between its Eastern and Western trading partners, and brought added profits to the island&rsquos elite through tolls, fees, and taxes levied on visiting traders. In order to maintain control over trade on the island, it was limited to a single harbor, Visby, which remains the island&rsquos largest town. As a result, the rest of Gotland&rsquos trading harbors, including Fröjel, declined in importance around 1150.

Gotland remained a wealthy island in the medieval period that followed the Viking Age, but, says Carlsson, &ldquoGotlanders stopped putting their silver in the ground. Instead, they built more than 90 stone churches during the twelfth and thirteenth centuries.&rdquo Although many archaeologists believe that the Gotland Vikings stashed their wealth in hoards for safekeeping, Carlsson thinks that, just as did the churches that were built later, they served a devotional purpose. In many cases, he argues, hoards do not appear to have been buried in houses but rather atop graves, roads, or borderlands. Indeed, some were barely buried at all because, he argues, others in the community knew not to touch them. &ldquoThese hoards were not meant to be taken up,&rdquo he says, &ldquobecause they were meant as a sort of sacrifice to the gods, to ensure a good harvest, good fortune, or a safer life.&rdquo In light of the scale, sophistication, and success of the Gotland Vikings&rsquo activities, these ritual depositions may have seemed to them a small price to pay.


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