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Agrippina la Joven

Agrippina la Joven

Julia Agrippina o Agrippina la Joven (6 del 15 de noviembre al 19/23 de marzo de 59 EC) fue una mujer prominente durante el Imperio Romano temprano, sobrina de Tiberio (r. 14-37 EC) y Claudio (41-54 EC), a quien ella casada, hermana de Calígula (r. 37-41 EC) y madre de Nero (54-68 EC). Intentó manipular a su hijo joven e inexperto; sin embargo, Nerón pronto comenzó a sospechar de la creciente influencia de su madre, y después de sacarla del palacio imperial, hizo que la mataran de una manera poco clara.

Vida temprana

Agrippina nació el 6 de noviembre del 15 EC, en Oppidia Ubiorum (más tarde rebautizada como Colonia Claudia Ara Agrippinensium a petición de Agrippina) en la Alemania actual. Sus padres eran Germánico, sobrino del emperador romano gobernante Tiberio, y Agripina la Mayor, hija de Marco Agripa y la hija de Augusto, Julia. Tenía ocho hermanos, pero solo cinco de ellos sobrevivieron a la infancia: entre ellos estaba el futuro emperador Calígula.

Pasó su vida temprana en Roma mientras sus padres estaban en las provincias; Germanicus murió en Antioquía en 19 EC. Pudo haber muerto debido a una enfermedad, pero mucha gente sospechaba que el solitario emperador Tiberio estaba detrás de su muerte. Agripina la Mayor comenzó a defender los derechos de su propia familia y, si bien, al principio, ella pudo haber sido solo una molestia para Tiberio, el prefecto de la Guardia Pretoriana, Sejano reconoció que Agripina era un peligro para su propia influencia y puso al emperador en su contra. ella. Agrippina la Mayor y sus dos hijos varones mayores también fueron exiliados y encarcelados; todos estaban muertos en el año 33 EC. Mientras tanto, a la joven Agripina, una niña que no era una amenaza para el emperador, se le permitió casarse con Cneo Domicio Ahenobarbo en Roma en el año 28 d.C. El novio provenía de una prestigiosa familia de rango consular, vinculada a Augusto a través de la madre de Domicio, Antonia la Mayor, la primera hija de Octavia, hermana de Augusto. La otra hija de Octavia, Antonia la Joven, era la abuela de Agrippina, por lo que los dos recién casados ​​estaban emparentados.

Reinado de Calígula

Calígula otorgó varios honores a sus tres hermanas, Drusilla, Livilla y Agrippina.

En sus últimos años, después de la ejecución de Sejano por traición, Tiberio adoptó al hijo menor de Germánico, llamado Cayo y apodado Calígula. Tiberio murió en 37 EC, y fue en ese año que Agripina la Joven dio a luz a su único hijo, Lucius Domitius Ahenobarbus, el futuro Nerón. El nuevo emperador, Calígula, otorgó varios honores a sus tres hermanas, Drusilla, Livila y Agrippina, por ejemplo, sus nombres se incluyeron en los juramentos y podían sentarse con el emperador en los juegos. La estrecha relación que tenía Calígula con sus tres hermanas está atestiguada por algunas de sus primeras monedas, que mostraban a las tres mujeres del reverso. Suetonio afirma que `` vivía en incesto habitual con todas sus hermanas, y en un gran banquete colocó a cada una de ellas por turno debajo de él, mientras que su esposa se reclinó arriba '' (Vida de Calígula, 24,1); esto, sin embargo, probablemente sea solo una invención.

Drusilla murió en el 38 d.C., posiblemente debido a una fiebre, y en consecuencia, su esposo Lépido, quien era considerado el sucesor de Calígula, perdió su prestigio y comenzó a conspirar con las dos hermanas sobrevivientes contra el emperador. El comportamiento errático, provocador y arrogante de Calígula había enajenado al Senado, y las hermanas veían a Lépido como su protector potencial. Los detalles no están claros; la trama, sin embargo, fracasó. Lépido fue ejecutado de inmediato, mientras que Livila y Agrippina fueron acusadas de adulterio y forzadas al exilio. Agrippina todavía estaba en el exilio cuando su esposo murió dos años después; su hijo, el joven Lucio, se quedó en Roma con su tía, Domitia Lepida.

Matrimonio con Claudio

Calígula fue asesinado a principios del 41 d.C. Su sucesor y tío, Claudio, recordó a Agripina y Livila del exilio. Si bien este último fue ejecutado por el emperador unos años más tarde, tal vez debido a las intrigas de la esposa de Claudio, Mesalina, Agrippina comenzó a buscar un nuevo marido. Hizo avances al futuro emperador Galba (r. 68-69 EC), quien estaba casado y la rechazó; se informa que Agrippina también fue abofeteada por la suegra de Galba por su comportamiento. Al final, se casó con el tío recién divorciado de Lucius, Passienus Crispus, que también era descendiente del historiador Salustio. Era un orador adinerado y le aseguró a Agrippina suficiente protección mientras el joven Lucius estaba creciendo. Sin embargo, en el 47 d.C. Crispo murió y Agrippina heredó su inmensa riqueza; Suetonio sugiere que la propia Agripina lo envenenó, pero, como de costumbre, esto no se puede probar.

¿Historia de amor?

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Tácito sugiere que fue Agrippina quien manipuló a Claudio para que convirtiera a Nerón en su heredero.

Un año después, Mesalina fue ejecutada y Claudio declaró que no tenía intención de volver a casarse. Sin embargo, Pallas, uno de los libertos influyentes de Claudio, convenció al emperador de que se casara con su propia sobrina Agrippina. Como estaban estrechamente relacionados, el Senado romano aprobó una ley especial para permitir que Claudio se casara con Agrippina. Las motivaciones detrás del matrimonio no están claras, pero el anciano emperador terminó adoptando al hijo de Agrippina, a quien se le dio un nuevo nombre, Nero Claudius Caesar Drusus Germanicus, y se conoció comúnmente como Nero. El vínculo entre Claudio y Agripina se fortaleció aún más con el matrimonio de Nerón y Octavia, la hija de Claudio con Mesalina. Tácito sugiere que fue Agrippina quien manipuló a Claudio para que convirtiera a Nerón en su heredero, sin embargo, la elección pudo parecerle sensata a Claudio ya que su hijo biológico, Tiberio Británico, era más joven que Nerón y sufría de epilepsia.


Agrippina se hizo cada vez más prominente durante el reinado de Claudio. Se le concedió el título de Augusta: la última mujer viva que recibió el título fue la esposa de Augustus, Livia Drusilla, e incluso ella tuvo que esperar la muerte de su esposo. Agrippina era una de las asesoras más confiables de su esposo. Plinio el Viejo señala que se sentó junto a Claudio durante los juegos destinados a celebrar el drenaje del lago Fucine, "ataviada con una bufanda militar hecha completamente de oro tejido sin ningún otro material" (Historia Natural, XXXIII.19); ella también estaba allí cuando Claudio recibió al cacique británico derrotado Caractacus en Roma. Tácito, sin embargo, también nota su comportamiento tiránico, que provocó la muerte de muchas figuras estrechamente relacionadas con Nerón, como Domitia Lepida, que lo había cuidado durante el exilio de Agrippina. A pesar de lo feroz que pudo haber sido, convenció a Claudio de que retirara a Séneca (4 a. C. - 65 d. C.) de su exilio (el emperador lo había exiliado antes en su reinado) y puso a Nerón bajo su vigilancia, junto con el recién nombrado prefecto pretoriano Afranius Burrus. .

Nerón y muerte

A los 63 años, Claudio murió en el 54 d.C. Tácito, Cassius Dio y Suetonius están convencidos de que Agrippina lo envenenó porque el emperador había comenzado a tener dudas sobre las posiciones de Britannicus y Nero, pero eso no se puede probar. Lo que sabemos con certeza es que Agripina hizo encarcelar y ejecutar a Narciso, uno de los libertos más influyentes de Claudio y uno de sus enemigos, poco después de la muerte de Claudio. Nerón sucedió a Claudio sin oposición; el difunto emperador fue extremadamente odiado por el Senado, por lo que la adhesión del joven Nerón se consideró el comienzo de una nueva edad de oro. Agrippina, como madre del nuevo emperador, se hizo cada vez más prominente; incluso empezó a aparecer en el anverso de algunas monedas junto con el propio emperador. El poder y la influencia que había alcanzado Agrippina no tenían precedentes para una mujer; sin embargo, eso iba a cambiar muy pronto.

Para empezar, a Nerón no le agradaba Octavia y prefería a la liberta Claudia Acte a ella; Esto era inaceptable para Agrippina, que veía el matrimonio como un acto de legitimidad. Séneca y Burrus tampoco ayudaron; comenzaron a socavar la influencia de Agrippina para su propio beneficio. Pallas, el principal partidario de Agrippina, también fue destituido de la cancha. Pese a todo esto, Agrippina trató de aferrarse al poder, y según Tácito incluso `` se presentó en varias ocasiones a su hijo medio borracho, vestida con coquetería y preparada para el incesto '' (Anales, XIV.2). En cualquier caso, la imagen de Agrippina sigue apareciendo en las monedas hasta al menos el 57 d.C. Sin embargo, una lucha de poder entre Agrippina y los tutores de Nerón por la influencia sobre el joven emperador no suena demasiado descabellada. Al parecer, Agrippina, al ver cómo su influencia se desvanecía, comenzó a asociarse con Britannicus; el niño, sin embargo, murió en el 55 EC, tal vez envenenado por Nero o tal vez debido a un ataque epiléptico. Poco tiempo después, Agrippina fue destituida de la corte.

A pesar de que Agrippina ya no estaba en la corte, mantuvo su influencia debido a sus conexiones familiares y a su ilustre padre Germanicus. Nerón tenía buenas razones para temerla, especialmente porque podría haberse casado con uno de los rivales de Nerón, Rubellius Plautus, iniciando una guerra civil. El emperador decidió eliminar la amenaza potencial por matricidio. Tácito sugiere que Nerón quería deshacerse de Agrippina porque ella no aprobaba su matrimonio con Poppaea Sabina. Esto, sin embargo, parece poco probable, ya que Nerón solo se casó con Poppaea en 62 EC, mucho después de la muerte de Agrippina.

Tácito y Casio Dio registran los detalles del asesinato de Agripina: según ellos, en el año 59 d.C., Nerón le dijo a su madre que quería reconciliarse con ella durante el festival de Quinquatriae. Mientras Agrippina regresaba a su villa, su barco se hundió en un accidente premeditado. Agrippina logró salvarse, pero Nerón envió a su Praefectus classis (comandante de flota) para acabar con ella. Al parecer, Agrippina le dijo a su verdugo que golpeara su útero que había producido a su propio asesino. Es probable que esta versión sea una invención, y aunque los detalles exactos de la desaparición final de Agrippina no están claros, es posible que Nero la sorprendiera conspirando contra él y se suicidara.


Los romanos, a diferencia de los egipcios, desaprobaban el incesto, considerándolo como nefas y ldquocontra la ley divina. Se suponía que ningún romano debía casarse o tener relaciones sexuales con alguien más cercano que un primo, aunque más tarde se hicieron concesiones para provincianos como los egipcios. Sin embargo, el incesto nunca fue aceptable para ningún romano respetable, a menos que usted fuera miembro de la familia imperial. Julia Agrippina o Agrippina la Joven era hermana, sobrina y madre de emperadores. También se dice que tuvo relaciones sexuales con su hermano y su hijo y se casó con su tío.

Agrippina nació en una familia complicada, los Julio-Claudianos. Su tío abuelo Tiberio exilió a su madre, Agrippina, la Mayor, y su padre, Germánico, general y hermano del futuro emperador Claudio, murió cuando ella era una niña. En 37AD, Agrippina & rsquos hermano, Calígula se convirtió en emperador.

Malo o loco, se dice que Calígula tuvo relaciones sexuales con sus tres hermanas. Los honores sin precedentes que les otorgó y su conocida depravación lo hacen probable. Calígula otorgó a sus hermanas los mismos derechos que las Vírgenes Vestales. Aparecieron en las mismas monedas que Calígula, y agregó sus nombres a los juramentos de lealtad que le hicieron.

Después de la muerte de Calígula y rsquos, el tío de Agripina y rsquos, Claudio, se convirtió en Emperador. Después de que Claudio ejecutó a su esposa, Mesalina por traición y adulterio, comenzó la carrera para encontrar un reemplazo adecuado. Narciso, liberto del palacio, propuso a Agrippina como posible pareja, a pesar del hecho de que ella era la sobrina del emperador y rsquos. Claudio estuvo de acuerdo y cambió la ley para poder casarse con su hermano y su hija y así el matrimonio siguió adelante.

El único amor o lujuria involucrada en la relación entre tío y sobrina fue el de poder; es discutible si la pareja alguna vez consuma su unión. Sin embargo, en lo que respecta a la población romana, fue incesto y, por lo tanto, ganó la desaprobación pública generalizada.

Claudio hizo hijo de Agrippina & rsquos, Lucius Domitius Ahenobarbus, más tarde emperador Nerón, su principal heredero. Suetonio describe cómo Nerón sentía una pasión lasciva por su madre pero, incapaz de consumarla, encontró una amante, Acte, que era su imagen. Sin embargo, tan pronto como Agrippina descubrió que su control sobre Nero se resbalaba, supuestamente cedió y se acostó con su hijo.

Suetonius afirmó que cuando la pareja viajaba junta en una litera cerrada, el emperador a menudo salía con & acirc & # 128 & # 152stains & rsquo en su ropa. Tácito también insinúa que Agrippina le ofreció sexo a su hijo para controlarlo, hasta que él la asesinó en el 59 d.C.


Etiqueta: Agrippina

Una grippina la Joven fue la primera emperatriz del Imperio Romano, pero casi ninguna fuente moderna la recuerda como tal. De hecho, a menudo no se la recuerda en absoluto. A diferencia de su predecesora, la esposa de Augustus, Livia, ella se ha escapado de la historia. Donde ha dejado una huella ha sido solo como la última esposa de Claudio y la madre de Nerón. Pero Agrippina era mucho más que una simple consorte y madre de hombres. Era una mujer pública y poderosa por derecho propio, como queda muy claro en las fuentes antiguas que registran su vida, que expresan un horror ilimitado ante su negativa a permanecer en el lugar femenino que le corresponde. La vida de Agrippina la Joven se caracteriza por su arrogante negativa a adherirse a estos estándares aceptados de feminidad y a tomar para sí el poder manifiesto que pensaba que se merecía.

Elenco de Agripina la Joven en reflexión. Museo Pushkin. Imagen © Shakko CC-A-3.0.


Mujeres en la antigüedad

Agrippina la Joven

Escrito por Emily Globe para CLAS 2501, otoño de 2018, en la Universidad Mount Allison.

Visión general

Agrippina la Joven (también llamada Agrippina II o Agrippina Minor) fue una emperatriz romana que vivió a principios del siglo I d.C. Fue una de las mujeres más conocidas de la familia julio-claudiana, y tenía conexiones directas con tres julio-claudianos. emperadores. Agrippina era hermana del emperador Calígula, cuarta esposa del emperador Claudio y madre del emperador Nerón.

Busto de Agrippina la Joven. Museo Nacional de Varsovia [CC0] Fuentes antiguas la enmarcan como una mujer hambrienta de poder que manipuló y mató a los hombres de su vida para su propio beneficio. Se dice que Agrippina ideó un plan para que su hijo Nero ascendiera al trono imperial como un medio para consolidar su poder. Fue asesinada por Nerón en 59 E.C., algo que las fuentes antiguas creen que pudo haber sido un medio para asegurarse de que ya no pudiera controlarlo. (Tac. Ana.,13.20, 14.3, 14.7).

Biografía

Agrippina la Joven nació el 6 de noviembre de 15 E.C.en Oppidum Ubiorum (actual Colonia, Alemania), hijo del famoso general Germanicus y su esposa Agrippina la Mayor (Tac. Ana. 12.27, Ginsburg 25), pero fue criada por su abuela Antonia en Roma (Suet. Calig. 24,1). Se casó con Cn. Ahenobarbus Domitius a los 13 años y tuvo un hijo, L. Domitius Ahenobarbus (Tac. Ana. 12.3). En 39 E.C., su hermano Calígula se convirtió en emperador, y ella disfrutó de un trato real durante varios años antes de verse implicada en un complot contra la vida de Calígula y exiliada (Suet. Calig. 15,3, Suet. Calig. 24,1). Agripina regresó a Roma después de su muerte en 41 E.C., y su liberto Pallas convenció al nuevo emperador Claudio de que se casara con ella (Tac. Ana. 12.1-2). Tácito afirma que Agrippina hizo que un informante acusara a Lollina Paulina, una de sus competidoras por la mano de Claudio & # 8217 en matrimonio, de practicar la brujería, causando su exilio, y aseguró efectivamente la posición de Agrippina como emperatriz (Tac. Ana. 12.22).

Si hay que creer en las fuentes antiguas, esta fue solo la primera instancia en la que Agrippina usó su influencia para avanzar en su posición. Tácito escribe que el censor Vitelio, que quería apaciguar a Agripina, fabricó una acusación contra el prometido de la hija de Claudio, Octavia, que permitió que el hijo de Agripina, Domicio, se casara con ella (Tac. Ana. 12,4). Además, según los informes, Pallas todavía se sentía vinculado a Agrippina y, en su nombre, convenció a Claudio de que adoptara a Domicio como su heredero con el nombre de Nerón (Tac. Ana. 12.25-26). Según los informes, Agrippina no tenía miedo de hacer todo lo posible para salirse con la suya. Tácito incluye varias anécdotas que explican la táctica frecuente de Agrippina de eliminar a los rivales haciendo que un aliado acuse a sus rivales de algún crimen, provocando su exilio o ejecución (Tac. Ana. 12,42, 59, 65). Se dice que Agrippina está detrás de la prematura muerte de Claudio, envenenándolo en la mesa para que Nerón pudiera convertirse en emperador (Tac. Ana. 12,67, Suet. Cl. 44,1). Bajo el reinado de Nerón, continuó eliminando a aquellos que temía hablarían en su contra por sus tácticas deshonestas (Tac. Ana. 13.1-2). Las relaciones entre Agrippina y su hijo se agriaron, ya que a él le molestaba lo controladora que era, algo de lo que el público romano también era consciente (Tac. Ana. 13,6, 13,14-15, 13,18, Suet. Ner., 34,1). En el año 58 d.C., Nerón conoció y se enamoró de una mujer llamada Sabina Poppaea (Tac. Ana. 13,46). Agrippina, sin embargo, no permitió su matrimonio, ya que era cercana a la emperatriz Octavia (Tac. Ana. 14.1). Esto, junto con los rumores de que Agrippina intentaba incitar a una revolución contra el imperio, provocó que Nerón diseñara un plan para matar a su madre (Tac. Ana. 13.20, 14.3)

André Castaigne. La muerte de Agrippina. De G. Ferrero, Las mujeres de los césares, Nueva York, 1911. [Dominio público] En marzo de 59 E.C., Nerón invitó a su madre a Bayas para celebrar con él la fiesta del Quinquatrus y fingió que buscaba la reconciliación. Cuando se fue, Nero la envió en un barco que estaba diseñado para desmoronarse (Tac. Ana. 14,4, Suet. Ner. 34,2). Agrippina sobrevivió al hundimiento del barco y escapó, pero cuando Nero se enteró de que todavía estaba viva, envió hombres tras ella para matarla (Tac. Ana. 14,7, Suet. Ner. 34,2). Estaba en su villa cuando la encontraron y la asesinaron. Según Tácito, las últimas palabras de Agrippina fueron: "Golpéame en el vientre" (Tac. Ana. 14.8), como si quisiera castigar su útero por dar a luz a Nerón.

Representación precisa en las fuentes

Una nota sobre las fuentes primarias utilizadas

Las tres fuentes principales que brindan información sobre la vida de Agrippina el Joven son Tácito & # 8217 Anales, Suetonius & # 8217 Lives of the Caesars, y Cassius Dio & # 8217s Roman Histories. Los dos primeros estaban escribiendo aproximadamente en el mismo período de tiempo (finales del siglo I d.C. y principios del siglo II d.C.), mientras que el último estaba escribiendo unos 100 años después. Tácito es fácilmente el más detallado cuando se trata de la personalidad y los motivos de Agrippina, con Dio un segundo cercano. Suetonius, por otro lado, solo la menciona cuando su participación es particularmente relevante para un evento importante. Se menciona poco en los escritos de Dio que no se menciona en Tácito o Suetonio, y su encuadre de los eventos es muy similar al de Tácito. Por esta razón, son Tácito y Suetonio los que se citan principalmente en esta página web, pero esto no quiere decir que la información de Dio & # 8217s sobre Agrippina el Joven sea menos precisa que Tácito & # 8217 o Suetonio & # 8217.

Tácito y la mujer romana ideal

Como la principal fuente principal utilizada en este artículo sobre Agrippina, es importante discutir si la representación de Tácito y # 8217 de Agrippina es precisa. Como miembro de la élite romana, Tácito probablemente suscribió ciertas creencias tradicionales sobre cómo deberían comportarse las mujeres romanas, así como las predisposiciones estereotipadas de las mujeres a ciertos hábitos. De hecho, su Anales ocasionalmente presentan lo que se podría llamar "comentarios sarcásticos" sobre Agrippina como mujer. Cuando escribe sobre su desaprobación de Acte (una mujer libre a quien Nerón desea), Tácito dice: "Pero Agripina, al igual que una mujer, se quejó de [Acte]". (Tac. Ana. 13,13). También describe su desaprobación de un regalo de Nerón como "arrogancia femenina" (Tac. Ana. 13.14), y de su reconciliación con Nerón "con la credulidad de una mujer" (Tac. Ana. 14,4). Estas palabras sugieren que Tácito ve a Agrippina como representante de ciertos estereotipos negativos de las mujeres, como ser mezquina, avariciosa y demasiado sentimental.

Estatua de Tácito fuera del edificio del Parlamento austríaco. Usuario: Pe-Jo [Dominio público], de Wikimedia Commons. Se cree comúnmente que Agrippina fue una mujer manipuladora y hambrienta de poder, y es probable que esta opinión provenga principalmente de la representación de Tácito. Gran parte de los libros duodécimo y decimotercero de su Anales se centran en lo que él enmarca como las maquinaciones y juegos de poder de Agrippina. La muerte de varias personas por exilio, ejecución o suicidio atribuye a la influencia de Agrippina, como Lollina Paulina, competidora por el matrimonio con Claudio (Tac. Ana. 12.22), Lucius Silanus, cuyo compromiso con Octavia impidió que Nerón se casara con ella (Tac. Ana. 12.8), así como Tiberius Claudius Narcissus, quien sospechaba cada vez más de la influencia de Agrippina & # 8217 (Tac. Ana. 13.1).

Tácito también menciona con frecuencia a los hombres con los que Agrippina había estado involucrada sexualmente. Estuvo casada tres veces, con L. Ahenobarbus Domitius, Passienus Crispus y el emperador Claudio, y estuvo involucrada ilegalmente con su liberto Pallas (si hay que creer a Tácito, esta relación es lo que inspiró a Pallas a defender, en nombre de Agrippina & # 8217, para la adopción de Nero por Claudio & # 8217) (Tácito 12.3, Tac. Ana. 12.25, Suet. Ner. 6.3). También incluye una mención de la lujuria incestuosa de Agrippina por su hijo Nero (Tac. Ana. 14.2), pero omite la reciprocidad de Nero, que Suetonius menciona en detalle (Suet. Ner. 28,2). (Su matrimonio con Passienus Crispus también está excluido, pero esto muy bien puede deberse al hecho de que ocurrió entre 41-47 EC, y Tácito & # 8217 el texto relacionado con este período se ha perdido.) Tácito & # 8217 narración del incesto entre Agrippina y Nero arroja una luz mucho más negativa sobre Agrippina que sobre Nero.

Según Susan Wood, Agrippina la Joven se esforzó más que cualquier otra mujer por obtener un nivel de poder equivalente al de los hombres (Wood 1999). Kleiner sugiere que las únicas mujeres que fueron retratadas en la iconografía imperial, como las estatuas, fueron aquellas mujeres que siguieron diligentemente el conjunto de expectativas y características establecidas para las mujeres romanas (Kleiner 2000). A partir de ahí, es fácil hacer la misma conexión con la literatura, en el sentido de que las mujeres que intentaron participar en las esferas masculina de la política o el ejército serían encuadradas como manipuladoras y malvadas.

Las anécdotas de Tácito hablan de la participación de Agrippina en ambas esferas. Menciona que las reuniones del Senado se llevaron a cabo en el palacio imperial para que Agrippina pudiera escuchar desde detrás de una puerta (Tac. Ana. 13.5), y cuenta una escena en la que Agripina fue honrada por igual con Claudio por el comandante británico Caractacus después de que Claudio lo perdonara (Tac. Ana. 12,37). Este evento no está incluido en absoluto por Suetonius, y Agrippina está excluida de la breve mención de Dio al mismo (Dio. ROM. Su. 60,33). Otro ejemplo es de 54 E.C., cuando Nerón se preparó para hablar con un grupo de armenios, y hubo que impedir que Agrippina se uniera a él (Tac. Ana. 13,5). Al incluir específicamente el papel de Agrippina en estas anécdotas, Tácito destaca su falta de adherencia a los roles de género, lo que la pinta de forma negativa entre el público romano.

Estatua de Nerón y Agrippina II en el Museo de Afrodisia, Turquía. © Carlos Delgado CC-BY-SA 3.0

Nerón es uno de los tres emperadores julio-claudianos que no fueron deificados, y después de su muerte, su reinado fue ampliamente considerado un desastre. Tácito, como senador romano que escribe durante el reinado de otro emperador impopular, Domiciano, puede estar intentando explicar por qué algunos emperadores no tienen éxito. Tácito enmarca a propósito la historia de Agrippina de tal manera que la convierte en un chivo expiatorio de los desastres que sucedieron bajo el reinado de Nerón. De esta manera, Tácito podría escribir sobre la historia de los julio-claudianos pero evitando culpar de los fracasos a los hombres imperiales, incluido el propio emperador. Esto tendría el doble efecto de explicar las deficiencias de los emperadores fracasados ​​y reforzaría los puntos de vista tradicionales sobre cómo debe actuar la mujer romana ideal, para que no quieran hacer que sus hijos también fracasen.

Si bien Tácito es una de las principales fuentes de la vida de Agrippina la Joven, es importante recordar el contexto en el que está escribiendo. Para justificar y explicar los fracasos del reinado de Nerón, enmarca a Agrippina como manipuladora y poderosa. -hambriento, probablemente como un medio de echarle la culpa a los fracasos de Nero & # 8217s. Si bien es muy posible que su interpretación de Agrippina sea más o menos correcta, los lectores modernos deben tener cuidado de no asumir la exactitud de todo lo que escribe Tácito. Independientemente, Tácito sigue siendo una de las fuentes más importantes de información sobre la vida de la familia Julio-Claudio.

Suetonio

No hay mucho que decir sobre Suetonio y el retrato de Agrippina la Joven. Él la menciona con mucha menos frecuencia que Tácito, pero está claro que él también la enmarca como la mente maestra detrás de los eventos que llevaron a la ascensión de Nerón al trono imperial (Suet. Cl. 44.1-2). Curiosamente, Suetonius se centra en gran medida en las tendencias incestuosas de Agrippina, afirmando que ella tenía relaciones sexuales regularmente con su hermano Calígula durante su reinado (Suet. Calig. 24,1). Además, Suetonius ofrece numerosas menciones del deseo de Nero de tener relaciones sexuales con su madre (Suet. Ner. 28,2). A diferencia de Tácito, en ambos casos, la narrativa se enmarca para colocar a los hombres bajo una luz negativa, en lugar de echarle toda la culpa a Agrippina. Hay mucha menos evidencia de que Suetonio tenga la intención de culpar a Agrippina. Más bien, es más probable que opte por centrarse más directamente en los propios emperadores julio-claudianos, en lugar de contar la narrativa de la familia en su conjunto, como Tácito.

Aparición en la acuñación

El poder y la influencia que ganó Agripina la Joven se ilustra mejor en el registro material por la cantidad de monedas en las que fue representada. La asociación de mujeres imperiales con diosas menores fue una táctica común utilizada en el período imperial para promover a la familia imperial como portadora de estabilidad para el pueblo romano. Además, las mujeres imperiales se asociaron con diosas de la maternidad y el parto (Davies 2008), posiblemente como una forma de inspirar a la población femenina de Roma a aspirar a las ideas tradicionales de la mujer doméstica y protectora (Kleiner 2000). Hay ejemplos de los reinados de Calígula, Claudio y Nerón de tales monedas que asocian estabilidad, domesticidad y maternidad con Agrippina (RIC I, 26, RIC I, 54).

Sestertius de Calígula mostrando Agrippina y sus hermanas en anverso. © Grupo Numismático Clásico, Inc. /http://www.cngcoins.com/ CC-BY-SA-2.5

Durante el reinado de Calígula, Agrippina fue incluida en el reverso del sestercio con sus dos hermanas, Drusilla y Julia, y fueron diseñadas para emular Securitas, Concordia y Fortuna (estabilidad, armonía y suerte, respectivamente), mostrándolas sosteniendo cornucopias, un símbolo de prosperidad (RIC I, 26).

Después de su matrimonio con Claudio en 49 E.C., Agrippina comenzó a aparecer en más monedas imperiales. El denario en un punto presentaba bustos jugate de Claudio y Agrippina en el anverso, con una representación de la diosa Diana en el reverso (RIC I, 54), y el aureus presentaba un busto solo de Agrippina en el reverso (RIC 1, 53 ). El uso de Diana, la diosa del matrimonio y el parto, en el reverso del denario es probablemente un medio de asociar a Agrippina con el ideal romano de las mujeres como esposas y cuidadoras. Al menos otras cuatro monedas del reinado de Claudio también cuentan con Agrippina (RIC 1, 92, RIC 1, 100), dos de las cuales muestran su busto en solitario en el anverso de la moneda (RIC 1, 89-90). Tres de estas monedas asocian Agrippina con Ceres, diosa de la maternidad y la fertilidad (RIC 1, 90, RIC 1, 92, RIC 1, 100).

Aureus con Agrippina II y Nero en el anverso. © Grupo Numismático Clásico, Inc. / http://www.cngcoins.com / CC-BY-SA-3.0

Agrippina aparece en ocho monedas durante el reinado de su hijo Nero, todas las cuales datan del primer año del reinado de Nero & # 8217 (RIC 9-16). Dos aurei presentan a Nero y Agrippina en el anverso, uno con sus dos bustos enfrentados y el otro en posición de jugate (RIC 1, 9-10). El resto presenta a Agrippina sola en el reverso, cubierta por un velo o con una túnica sobre su cabeza, todo en la esencia de la diosa de la modestia y la domesticidad, Pudicitia (ver Davies 2008).

Algunos estudiosos han sugerido que la proliferación de la imagen de Agrippina en la acuñación es una indicación de que ella se veía a sí misma como una gobernante de estatus equivalente a su hijo y, como tal, se aseguró de que apareciera en las monedas (Barret 1996). Sin embargo, no se puede confirmar que Agrippina haya tenido algún tipo de influencia directa en las imágenes que se acuñan. En cambio, un argumento más factible es que la frecuencia con la que Agrippina aparecía en la acuñación indica que era muy conocida y, hasta cierto punto, probablemente era del agrado del público romano. Es lógico suponer que más personas querrían emular a alguien que es popular e influyente. Si uno de los propósitos de incluir a las mujeres imperiales y sus asociaciones domésticas en la acuñación era inspirar a la población femenina a emular esa domesticidad, entonces la proliferación de la imagen de Agrippina en la acuñación indica que tenía cierta influencia en el público romano.

El catálogo de Monedas Imperiales Romanas no enumera monedas con la semejanza de Agrippina después del 55 d.C., el primer año del reinado de Nerón (Mattingly y Sydenham, 1948). Esto corresponde a la información de Tácito, quien insinúa que a finales del año 54 d.C., el público estaba perdiendo la fe en la capacidad de Nerón como emperador, preguntando & # 8220 ¿Qué esperanza había en un joven influido por una mujer? & # 8221 (Tac . Ana. 13,6). Tácito también indica que la tensión entre Nerón y Agrippina comenzó a escalar en el 55 d.C., cuando Agrippina expresó su desaprobación por su romance con una liberta (Tac. Ana. 13.12-13). Llega a decir que en ese momento, el público se estaba dando cuenta de las manipulaciones de Agrippina (Tac. Ana. 13,14). Esta combinación de evidencia literaria y numismática sugiere que una vez que la influencia de Agrippina comenzó a declinar, ya no era una candidata adecuada para el tipo de asociación pública con la domesticidad que había sido anteriormente.

Paralelos a Livia

Había tres emperadores julio-claudianos (Tiberio, Calígula y Nerón) que no fueron deificados después de su muerte, y cada uno de ellos tenía una madre que según Tácito había tenido un papel en la política.

Tácito insinúa que Livia, la esposa de Augusto, fue responsable de eliminar a los posibles herederos del trono de Augusto y despejar el camino para su hijo Tiberio, que se convertiría en emperador (Tac. Ana. 1.3). Además, Tácito sugiere que Livia puede tener la culpa de la enfermedad y eventual muerte de Augusto (Tac. Ana. 1.5). L & # 8217hoir también compara a Tácito y # 8217 hablando de Livia atrincherando el palacio imperial (Tac. Ana. 1.5.4) con su mención de la participación de Agrippina en el tribunal de Caractacus (Tac. Ana. 12.37), lo que sugiere que ambas anécdotas retratan a las mujeres negativamente debido a su participación en la esfera masculina de la actividad militar (L & # 8217hoir 1994).

This theme of a mother going to extreme lengths to put her son in a position of power neatly parallels Tacitus’ story of Agrippina and Nero. Neither Tiberius and Nero were deified after their deaths, and were generally disliked as emperors, especially compared to Augustus. L’hoir (1994) goes as far as to claim that Tacitus purposefully links together the lives of Livia and Agrippina the Younger in order to connect the dots leading to the downfall of the Julio-Claudian House.

Julio-Claudian Family Tree

The Julio-Claudian family tree with emperors in bold. Agrippina the Younger can be seen near the bottom, as the mother to Emperor Nero. ©User:Muriel Gottrop:/ From Wikimedia Commons / CC-BY-SA-3.0

Referencias

Barrett, A. A. (1996). Agrippina : mother of Nero.

Cassius Dio. (1927). Dio’s Roman History. Vols. 1-9. (E. Cary, trans.). Loeb Classical Library. Cambridge, MA: Harvard University Press. London: William Heinemann Ltd. (Original work published in 1914

Davies, G. (2008). “Portrait Statues as Models for Gender Roles in Roman Society.” Memoirs of the American Academy in Rome. Supplementary Volumes. 7, 207-220.

Ginsburg, J. (2006). Representing Agrippina: Constructions of female power in the early Roman empire. New York, NY: Oxford University Press.

Kleiner, D. E. E., (2000). Now you see them, now you don’t: the presences and absence of women in Roman art. In E. R. Varner (Ed.), From Caligula to Constantine: Tyranny and Transformation in Roman Portraiture (45-57). Atlanta, GA: Michael C. Carlos Museum, Emory University.

L’Hoir, F. (1994). Tacitus and Women’s Usurpation of Power. The Classical World, 88(1), 5-25. doi:10.2307/4351613

Mattingly, H., and Sydenham, E. A. (Eds.). (1948). Roman Imperial Coinage (Vol. 1). London: Spink & Son Ltd. (Originally published in 1923).

Suetonius. (1930). The Lives of the Caesars. Vols. 1-2. (J.C. Rolfe, trans.). Loeb Classical Library. Cambridge, MA: Harvard University Press. London: William Heinemann Ltd. (Original work published in 1914)

Tacitus. (1951). The Histories y Los anales. Vols. 1-4. (J. Jackson, trans.). Loeb Classical Library. Cambridge, MA: Harvard University Press. London: William Heinemann Ltd. (Original work published in 1937


Agrippina the younger

Julia Vipsania Agrippina o Agrippina Minor (Latin for "the younger") (November 6, AD 15 or 16 &ndash March 59), often called "Agrippinilla" to distinguish her from her mother, was the daughter of Germanicus and Agrippina Major. She was sister of Caligula, granddaughter and great-niece to Tiberius, niece and wife of Claudius, and the mother of Nero. She was born at Oppidum Ubiorum on the Rhine, afterwards named in her honour Colonia Agrippinae (modern Cologne, Germany).

She was first married in 28 to Gnaeus Domitius Ahenobarbus. From this marriage she gave birth to Lucius Domitius Ahenobarbus, who would become Roman Emperor Nero. Her husband died in January, 40. While still married, she participated openly in her brother Caligula's decadent court, where at his instigation she prostituted herself in a palace brothel. Also, it is agreed that Agrippinilla, as well as her sisters, had ongoing sexual relationships with their brother Caligula. Increasingly embarassed by her behaviour, Caligula sent her into exile for a time, where it is said she was forced to dive for sponges to make a living. In January, 41, Agrippina had a second marriage to the affluent Gaius Sallustius Crispus Passienus. He died between 44 and 47, leaving his estate to his wife. Agrippina was reportedly suspected to have poisoned him.

As a widow, she wooed her uncle, Emperor Claudius and became his favourite councillor. They were married on New Years day of 49, after the death of Messalina. She then proceeded to persuade Claudius to adopt her son, thereby placing him in the line of succession to the Imperial throne. Later in his life, Claudius is reported to often repent these decisions in public. Her star was beginning to fade. But Agrippina was a true Imperial politician that did not reject murder as a way to win her battles. She is believed to have poisoned Claudius in 54, thus making Nero emperor.

For some time, Agrippina influenced Nero, her son, as she had controlled her deceased husband. But soon Nero was fed up with her constant criticizing. He deprived her of her honours and exiled her from the palace, but that wasn't enough. Three times he tried to poison her, but she had been raised in the Imperial family and was accustomed to take antidotes. Then he built a machine attached to the roof of her bedroom, destined to make the ceiling collapse &mdash the plot failed. According to the historians Tacitus and Suetonius, Nero then plotted her death by sending for her in a boat designed to collapse, drowning her. However, only some of the crew were in on the plot and their efforts were hampered by the rest of the crew trying to save the ship. As it went down one of her handmaidens thought to save herself by crying that she was Agrippina, thinking they would take special care of her. Instead the maid was instantly beaten to death with oars and chains. The real Agrippina realised then what was happening and in the confusion managed to swim away where a passing fisherman picked her up. Terrified that his cover had been blown, Nero instantly sent men to charge her with treason and summarily execute her. Legend states that when the Emperor's soldiers came to kill her, Agrippina pulled back her clothes and ordered them to stab her in the belly that had housed such a monstrous son.


Agrippina, the Woman Who Would Rule Rome

Mother, sister, wife and lover and part of the Roman elite, Agrippina the Younger sought to escape the restrictions imposed on her sex.

Wife of one emperor, sister of another, mother of a third and – if rumours are true – the incestuous lover of the latter two, Julia Agrippina the Younger dominated Roman imperial politics in a way that no woman before her had ever attempted. Ancient sources portray her as a scheming seductress and sexual siren, but their bias against powerful females may have skewed their perspective. Whatever the truth about her character, Agrippina’s life defined the second half of the Julio-Claudian era, the mid-first century AD, and her sensational murder helped bring that era to a gruesome close.

Agrippina’s fame has largely been eclipsed by that of Livia, wife of Augustus, the devious spider-woman so memorably portrayed by Robert Graves in his novel Yo, claudio. Yet Agrippina was vastly more ambitious and successful than her notorious predecessor. Today, almost exactly two millennia after her birth, she stands out as the sole Roman woman to attempt to break the ultimate glass ceiling: to wield the power of a princeps, not just behind the scenes but before the astonished eyes of the senate, the army and the Roman political elite.

Agrippina’s birth (in AD 15) and her lineage brought her, from the start, into the male arena of contest and power. She was born in an army camp in Germany, the oldest daughter of Germanicus, the greatest general of his day, a man whom Augustus had marked as one of his two heirs. Her name, the same as her mother’s, emphasised her descent from Marcus Agrippa, Augustus’ favourite soldier, and his wife Julia, Augustus’ daughter. Her early life was spent on the northern frontier of the Roman world, as her father was often on campaign there. Today the city of Cologne marks her connection to this frontier its full Roman name was Colonia Agrippinensis.

As great-grandaughter to Augustus, Agrippina had high status within the unofficial royal dynasty that the Julian house had become by the turn of the millennium. Her descent from Germanicus would prove to be an even weightier political asset. Hailed as a conquering hero, then bitterly mourned after his sudden and mysterious death in AD 19, Germanicus was seen as the ideal leader Rome might have had, particularly in the eyes of the army. In the great man’s absence, Agrippina and her siblings were transformed into objects of surrogate adoration.

As Agrippina was soon to learn, in the perilous world of dynastic politics great assets can also be great liabilities. The emperor Tiberius, already suspected of a role in the death of Germanicus, came to detest the man’s widow and children, whom he thought capable of plotting against him. When Agrippina was only 14, he had the girl’s mother and two of her brothers arrested as conspirators. All three died miserably in prison, starved to death either by their own resolve or by the order of Tiberius. Meanwhile, aged 13, Agrippina had been married off by Tiberius to a notoriously brutish and cruel aristocrat named Ahenobarbus, a man more than 30 years her senior. She was learning at first hand how little control a Julian woman had over her own life.

The year AD 37 brought happy changes for Agrippina. Tiberius died after making Caligula, Agrippina’s brother, his joint heir and Caligula quickly eliminated his rival to gain sole rule. The handsome 25-year-old made symbolic moves to show that his three sisters were sharers of his power. Agrippina now moved about Rome in a carpentum, a covered two-wheeled cart reserved for dignitaries, with a lictor, an honorary escort who carried the bundled rods of high authority, riding before her. She saw her image, along with those of her two sisters, Livilla and Drusilla, circulating on the back of her brother’s coins.

That same year Agrippina gave birth to a son, Lucius Domitius Ahenobarbus, the first grandchild of the long-mourned Germanicus and one of the few male descendants of Augustus. Agrippina had gained stature on two fronts. One was the traditional path for Julian women, bearing potential successors to the throne. The other – semi-official inclusion in the regime of a reigning princeps – was new and intoxicating.

Not long after Agrippina’s fortunes had turned, so did the wits of her brother Caligula. Following the death of his favourite sister, Drusilla in AD 38, Caligula inexplicably grew vengeful and paranoiac, accusing his two surviving sisters of conspiracy. Agrippina now found herself banished to the Pontine islands, grim rocks in the Tyrrhenian Sea from which few ever returned. Her estate was auctioned off by Caligula to German buyers at rock-bottom prices.

Now in her early twenties, exiled, impoverished and separated from her infant son, Agrippina had time in which to ponder the vicissitudes of politics. In childhood she had looked forward to the exalted life of an emperor’s daughter, only to see that dream smashed by the death of Germanicus. Then, unexpectedly, the accession of Caligula had brought her into the imperial palace, though only for one year. Perhaps she had vowed, from her island prison, that she would not let a third opportunity slip through her fingers. Over the next two decades her iron determination to attain power would serve her well but would also arouse terror in others and would hasten her demise.

Caligula might well have intended to have Agrippina killed on the Pontines. ‘I have swords as well as islands’, he reportedly said as he sent her into exile. But even as his madness deepened, Caligula remained aware of the problem of succession. The house of Caesar was not, officially, a monarchy – in principle Rome remained a republic – but it nonetheless needed heirs with blood ties to Augustus. El primero princeps had fathered only one child, his daughter Julia her grandchildren, among whom were the three surviving children of Germanicus, had the capacity to carry his line forward. Agrippina, by giving birth to Domitius, had made herself a precious dynastic asset.

Agrippina’s value to the Roman political elite rose dramatically in AD 41 when her brother Caligula, having alienated even his own Praetorian Guard with his bizarre behaviour, was assassinated and replaced by his paternal uncle, Claudius. Already in his fifties at this point and afflicted by illness, Claudius was not expected to reign long moreover both he and his wife, Messalina, were descended from Augustus’ sister, not from the emperor himself. When Agrippina and her sister Livilla returned from exile, Messalina, a spiteful and jealous woman only in her teens, regarded her husband’s two nieces with unease, especially since Agrippina was by this time a wealthy widow her husband Ahenobarbus had died while she was in exile, deeding large shares of his estate to her and to their son, Domitius.

Messalina had reason to fear Livilla and Agrippina, the last living children of Germanicus, and those whom she feared often ended up dead. For some reason though she struck at Livilla, who found herself charged with adultery. Back Livilla went to the Pontine Islands, this time with executioners close on her heels. Her alleged partner in crime, a brilliant senator named Lucius Annaeus Seneca, was banished to Corsica, but his sentence was later lifted, as we shall see. Agrippina somehow remained unharmed and indeed found her fortunes again on the rise: she was married a second time, to the wealthy ex-consul Gaius Crispus Passienus, who died soon after and left her a second substantial estate.

Romans found something disquieting in a young, beautiful and ambitious woman whose rich husbands had a habit of dying. Rumours spread that Agrippina had poisoned Passienus and that she manipulated powerful men by seducing them. Some modern historians have judged the ancient sources, even Tacitus, to be unreliable on this score. It is true that Roman writers loved tales of wicked, scheming women, but that does not mean they are completely unreliable. Agrippina was to demonstrate in later life that she played a sharp game and used her assets, including her sexual allure, to the fullest.

Early in his reign, in AD 41, Claudius fathered a son and passed to the boy his own title, Britannicus, awarded by the Senate after his conquest of southern England. He seemed to have become the first princeps to have sired an heir and established a clear plan for succession. But Claudius was growing sicker and few thought he would survive until Britannicus reached adulthood. The boy’s lineage was also problematic. Neither Claudius nor Messalina were pure bred Julians and Messalina’s status was lower than that befitting the mother of a princeps. Claudius had long refused her an honorific title, ‘Augusta’, that would have elevated her stature.

Messalina began to show signs of a deranged sexuality during the ’40s, taking lovers in an alarmingly overt way and even, if ancient sources are to be believed, seeking out anonymous encounters more typical of a prostitute than a princess. Some Romans, perhaps Claudius himself, felt unsure of the legitimacy of Britannicus and of his sister, Octavia, who was perhaps a year or two older.

Though Claudius turned a blind eye to his wife’s indiscretions, in AD 48 Messalina went too far. After a bizarre ceremony in which she claimed to have wed a new husband, Gaius Silius, Claudius turned against Messalina and a squad of Praetorians forced her to commit suicide. The emperor was now a widower, with two young children whose dynastic prospects had been badly tarnished by scandal. The time was ripe for another widow – and single parent – to enter the scene and make the imperial family whole again: Agrippina.

The sources differ as to whether it was uncle or niece, or both, who sought the incestuous marriage. Some describe Agrippina as a seductress who wantonly displayed her charms, which were by all accounts considerable, to the notoriously priapic Claudius. Others give Claudius the initiative, claiming he selected Agrippina as his wife after careful deliberation. In truth the union was probably a collaborative effort, designed to strengthen Claudius’ position and guarantee a legitimate heir. For even before his marriage to Agrippina, the princeps betrothed his daughter Claudia to her son Domitius. This move instantly placed Agrippina’s ten-year-old boy – the future Nero – in the front ranks of successors, ahead even of the increasingly isolated Britannicus.

After procuring an act of the Senate making marriages legal between uncles and nieces – a law that was to endure for centuries in the Roman world – Claudius wed Agrippina on January 1st of the year we now know as AD 49.

Now 33 or 34, married to an ailing ruler almost 30 years her senior, Agrippina saw bright vistas opening before her. She had already outlived two husbands once the third was gone, she had every hope of seeing her son take his place and took immediate steps to ensure that outcome by arranging the recall of Lucius Annaeus Seneca, the senator exiled to Corsica eight years earlier. This thinker and writer, who had begun publishing the ethical treatises for which he is known today, was appointed tutor to the young Domitius, a sign that the boy’s proper training was deemed a national priority.

Next Agrippina focused her attention on the Praetorian Guard, the corps of elite soldiers that acted as the imperial palace’s security force, secret police and, when necessary, hit squad. She installed as prefect, or commander, a soldier named Afranius Burrus, who, like Seneca, she had plucked from obscurity and placed deeply in her debt. Over the course of five years she replaced the older guards with new recruits loyal to the memory of her father, Germanicus. As daughter of the greatest soldier of the age, Agrippina could claim the allegiance of the military in a way that no other Roman woman had done. She was known to wear a chlamys, or soldier’s cape, on public occasions and once sat beside her husband, like an equal partner in rule, to receive the surrender of a defeated British insurgent.

Was Claudius a passive observer of all this, yielding to Agrippina’s will and besotted by her sexual charms? The sources portray him in these terms, but the truth is no doubt more complex. Many of Claudius’ moves suggest he saw Agrippina as a political asset. He advertised their partnership on his coins, sometimes showing his own profile overlapping hers in an arrangement called jugate. He granted her the prestigious title ‘Augusta’, which he had so long denied her predecessor. Most importantly, he adopted her son Domitius early in AD 50, giving him a new set of names including that by which he would thereafter be known: Nero.

Nero was three years older than Britannicus, an age gap that, given Claudius’ declining health, must have seemed significant. Indeed Nero was pushed forward ahead of schedule to all his rites of maturation, as though Rome were watching a ticking clock. In AD 52, aged 13, he received his adult toga a year earlier than was usual. A year later he was married to Octavia, Claudius’ daughter. Agrippina, who understood that timing was everything, must have helped hasten both rites. Britannicus still had his partisans and, once he, too, came of age, the odds of a power struggle or of a shift of sentiment away from Nero would increase.

Just such a shift seems to have been underway as Britannicus neared majority. Claudius may have had second thoughts, as rumours began to claim. Despite all Agrippina had done to elevate Nero, Britannicus still had not accepted his adopted brother’s status. One day he greeted Nero in the palace halls by his birth name, Domitius, as if seeking to undo the fact of his adoption. Agrippina heard of the slight and went straight to Claudius, claiming that an act of treason had been committed. Claudius allowed her, however grudgingly, to dismiss Britannicus’ tutors and appoint new ones, further demoralising the hapless boy.

By late AD 54 Britannicus was only a few months from his 13th birthday, the age at which Nero had been promoted to manhood. It was at this moment that Claudius, having eaten a dish of mushrooms at dinner, became violently ill and died during the night. Agrippina kept the death concealed until noon the next day, then sent her son Nero out to meet his destiny. On cue, the soldiers outside the palace hailed him as imperator, while Britannicus, detained within his chambers, remained off the scene. Nero was brought to the Praetorians’ camp for acclamation, then to the Senate house for the official granting of honours and powers. By the end of the day the transfer of power was complete and Rome had gained a princeps who was not yet 17.

Did Agrippina poison Claudius, as the ancient sources believe she did, to prevent him from advancing Britannicus? Certainly the timing of her husband’s death could not have been better for her son. Modern scholars are divided in their opinions. But it would be hard to argue she was incapable of murder.

As Nero’s reign began, Agrippina could claim that she had single-handedly installed her son in power. She had spent six years or more preparing the guard, the palace bureaucracy and the Roman people for his accession. Perhaps her most productive work had been done in Claudius’ bedroom, though on this point we have only the testimony of the scandal-loving ancient sources.

Agrippina meant to claim a steep reward from her son for her king-making services – a sizeable share of power. She went about Rome with two lictors marching before her, as well as a bodyguard of strapping Germans. The Praetorians obeyed her direct orders, as when she had two potential adversaries assassinated without Nero’s knowledge. Although sessions of the Senate remained closed to non-members, she arranged for that body to meet in a room of the palace where she could listen in from behind a curtain. It seemed that her title ‘Augusta’, only a honorific in the past, now meant something close to ‘regent’ or ‘co-ruler’.

Nero at first appeared agreeable to all this. His early coin issues showed his mother’s profile facing his own, a unique arrangement that suggested parity and collaboration. But family harmony in the palace was to be short lived. Events would soon show that Nero both resented and feared Agrippina’s control over him and that Agrippina would go to any lengths to maintain that control. The teenage boy and his tiger mother were soon on a collision course – with the young man’s love life a major source of conflict.

Nero’s marriage to Octavia had been engineered by Agrippina as a way to produce an unassailable heir and secure the dynasty’s future. But Nero disliked his young wife and treated her with contempt. Once in power, he took up instead with Acte, a Greek ex-slave on the palace staff. Seneca tried gamely to help him hide the affair, but Agrippina got wind of it and went into a rage. ‘A handmaid for a daughter-in-law!’, she complained to her confidantes and demanded of Nero that he return to the marital bed.

Nero showed who had the upper hand by getting his mother’s chief partisan, a Greek freedman named Pallas, to retire from politics. This turned Agrippina apoplectic. In a tirade recorded by the historian Tacitus, she vowed to have the Praetorians oust Nero and replace him with Britannicus. This threat had to be taken seriously, since Agrippina had for years cultivated the allegiance of the Guard. Only a few weeks later, Britannicus died at a state dinner, before Agrippina’s astonished eyes – poisoned on Nero’s orders. The young princeps had declared independence from his mother by killing his adoptive brother.

It was not long before Nero’s double-profile coin was discontinued and Agrippina’s image disappeared from state currency, never to return. Agrippina herself was turned out of the palace and stripped of her German bodyguard. All of Rome got the message that the regime now considered her persona non grata. She went into seclusion at a family estate and little is heard of her in the sources for the next several years. But, though her will to power had been quelled, Nero’s fear of her had not. A final reckoning between mother and son still loomed.

It was again a love affair that ignited Nero’s mistrust of Agrippina. As he reached his twenties, Nero became infatuated with Poppaea Sabina, an astute, lusty divorcee eight years his senior. Again Agrippina sought to dissuade him, but this time used a new stratagem. If the ancient gossip can be believed, Nero’s mother, now in h+er early forties, began an incestuous affair with her son, hoping to keep his allegiance by plying him with sex.

Poppaea wanted badly to replace Octavia as empress and regarded Agrippina as her main obstacle. She mocked Nero for not standing up to his mother and vowed to go back to her ex-husband unless he did. Nero had often before wanted his mother dead, but Poppaea finally persuaded him to take action. In the spring of AD 59 he resolved to murder Agrippina, even though she had done little of late to provoke him.

The matricidal plot is described in detail in Tacitus’ Annals, in an episode equal parts tragedy and farce. Nero, inspired by a prop he had seen in the theatre, had a boat built that would collapse and sink at the pull of a lever. At Baiae, a popular resort on the Bay of Naples, he hosted a grand dinner party for his mother, then lovingly presented her with the boat for her journey home. Despite being worked by trained assassins, the boat’s mechanism failed to sink it and Agrippina was able to swim ashore. She made it back to her seaside villa, pretending, in order to mollify Nero, that she had merely suffered a freak accident.

Nero sent a squad of soldiers to finish his mother off and the daughter of Germanicus made a solitary last stand. Confronted in her bedroom by three armed men, she tried gamely to assert that her son could never have ordered her death. When it was clear that she was doomed, she bared her womb to the sword. ‘Strike here, at the place that produced such a monster’ were her last words, at least according to one ancient source. Her body was cremated and buried without ceremony or monument.

Agrippina died alone and powerless, but her legacy lived on. Nero’s matricide was cited as a principal motive by plotters who tried to overthrow him in AD 65 and again by rebellious legions who ousted him three years later and forced him to commit suicide. In a tragedy written shortly afterwards, the drama Octavia, usually attributed to Seneca, Agrippina’s ghost rises from the underworld to exult over her son’s downfall.

In her three decades of political life Agrippina gained access three times to the levers of imperial power: first, as sister of Caligula, then as wife of Claudius and, finally, as mother of Nero. Her need for control increased with each successive phase, until she ended by alienating her son, as well as much of Rome, with her machinations. Her event-filled life revealed both what a Roman woman could achieve in the political realm and what she could not. Had she been born a man, Rome would have beheld a mighty Caesar indeed.

James Romm is James H. Ottaway Jr Professor of Classics at Bard College, New York.


Agrippina the Younger - History

Julia Agrippina the Younger (15-59 CE) was born to Germanicus and Agrippina the Elder, hence a sister to Caligula.

At the age of thirteen she was first married to Gnaeus Domitius Ahenobarbus, whom she bore a son, the later emperor Nero.

During the right of her brother Caligula she enjoyed some influence, but was forced into exile when she was discovered to have conspired against him. She returned to Rome under the reign of Claudius. There she remarried to Sallustius Passienus Crispus who she allegedly killed for his money.

In 49 CE she married emperor Claudius, her uncle, who she persuaded into adopting her son Nero as his heir, even though Claudius already had a son, Britannicus, of his first marriage to Messalina.

After her marriage to Claudius and Nero‘s adoption she was no doubt one of the most powerful persons in the Roman Empire. She dominated Claudius and controlled central positions, such as the Praetorian Prefect. Modern day Cologne, Germany, was founded and named after her: Colonia Agrippina.

Claudius died in 54 CE, allegedly murdered by Agrippina with poisonous mushrooms, and Nero became emperor. Agrippina continued to dominate Nero, but her relationship with him and his advisers became ever more strained, Nero finally had her murdered in 59 CE after several failed attempts at her life.


Agrippina’s first marriage

Agrippina escaped this situation the next year, when she was thirteen, by marrying her second cousin, Gnaeus Domitius Ahenobarbus. (He was 45 years old) Then the next year, Tiberius arrested and killed her mother and older brothers.

Mujeres en el Imperio Romano

After Tiberius died in 37 AD, and Agrippina’s brother Caligula became emperor, Agrippina joined him at court, where she went to his parties. She was now 22 years old, and she had a little baby, the future emperor Nero.


10 Most Evil Female Rulers in History

You can never trust a woman who had a double canine in her upper right jaw, although it&rsquos a sign of a good fortune! Read what&rsquos below and you will see that we are right. Agrippina that&rsquos up next in our list of most evil female rulers in history, had that extra canine, but it seems that good fortune was not her thing. Maybe because she was violent, domineering and by all means bad women? In 49AD she, her sister Livilla tried to form a plot to kill their brother Caligula in order to help their sister&rsquos widower, Lepidus, become the new Emperor. You think that&rsquos strange? The worst is yet to come! Her second marriage was just a financial boost for her political influence. Remember Emperor Claudius, Messalina&rsquos husband? Well, he was an Agrippina&rsquos husband too! Her third lucky charm, to be correct. Although their marriage was incestuous and immoral &ndash considering that she was his niece &ndash Claudius, being such a pushover, arranged their marriage to be a matter of the public interest. Her son Nero, who was adopted by Claudius, probably had been suffering from the Oedipus complex. Mother and son worked as a well-matched team in the number of deadly conspiracies. Alltogether, she poisoned two out of her three husbands and executed or extorted all her opponents and potential rivals for the Emperor&rsquos hand in marriage. All that, for her and her son&rsquos benefit. Unfortunately, her beloved son didn&rsquot know how to appreciate her struggle! The beginning of Agrippina&rsquos end can be set in a time when her son started to date, in her opinion, inadequate maidens. According to various written sources, Nero was very creative when it comes to finding the most appropriate way to get rid of his mother. In the end, he did it! Blood is thicker than water, after all.


Tutankamón

Egyptian royalty favored very close family ties. Brother and sister marriages were a convenient means of keeping the bloodline pure. However, incest had the opposite effect, weakening rather than strengthening royal dynasties by increasing the risk of malformation and health problems. The Pharaoh, Tutankhamen, was both a practitioner and a product of incest. His remains show the tragic consequence of family ties kept too close, for too long.

Digital Reconstruction of Tutankhamun&rsquos Body. Google Images

King Tutankhamen reigned about 3,300 years ago. He was the last Pharaoh of the eighteenth dynasty of the New Kingdom. Tutankhamen became Pharoah at the age of nine, after the death of his father, the infamous apostate Pharaoh, Akhenaton, who briefly abolished the Egyptian pantheon. The young Pharaoh&rsquos reign only lasted ten years, and in 1324BC, with no apparent direct successor to the throne available, a new dynasty arose.

Tutankhamen had been an indifferent Pharaoh-but his tomb, rediscovered in 1922, ensured his immortality. In 2009, the Egyptian government permitted the human remains in the tomb to be analyzed. DNA from various mummies from across the Valley of the Kings revealed at least two generations of incest in Tutankhamen&rsquos family. The mummy previously designated KV55 has now been identified as Akhenaton, as its DNA corresponds to Tutankhamen&rsquos paternal line. Another unknown mummy, The Younger Lady has been established as his mother. She was also Akhenaton&rsquos full sister.

The effect of this incestuous relationship is clear from Tutankhamen&rsquos body. The young King was frail and suffering from deformities- the most significant being in his left foot. Necrosis, a disease that causes the bone tissue to degrade, caused the foot to deform. The necrosis itself was brought about by Kohler&rsquos disease, a rare genetic disorder that manifested in Tutankhamen because of the close genetic links between his parents. The deformity meant Tutankhamen would have had difficulty walking without a stick: a fact confirmed by the many canes found in the Pharaoh&rsquos tomb.

Tutankhamen himself continued this family tradition for incest by marrying his sister, Ankhensenamun. They produced two baby daughters. The two children died soon after their births and were buried with their father. The pernicious effects of their incestuous birth were even more marked than on Tutankhamen. Both girls had spinal deformities, and the eldest suffered from Sprengel&rsquos deformity, which leaves one shoulder higher than the other, as well as spina bifida and scoliosis. These spinal deformities, coupled with their short lives show the complications of incest.


Claudius was Tyrion Lannister

Due to limp and partial deafness, Claudius was considered harmless by other family members. Caligula would often play practical jokes on him, humiliated him in public, and extorted large sums of money from him.

After Praetorian guard assassinated Caligula and killed many of Claudius’s friends, Claudius hid in the palace.

He was found by Praetorians. Since the Praetorians needed the emperor to justify their privileged existence, they named Claudius an emperor. Claudius awarded them with a huge sum of money — equivalent to a five-year salary.

Claudius was a good ruler, a capable administrator who excelled at law. During his reign Romans conquered Britannia (modern-day England).

Historical facts are often even crueler than fiction written in Martin’s Game of Thrones. It is difficult to make up things humans did (and still do) to each other throughout history. Yet, history is not black and white, nobody is entirely evil, entirely good.

Despite the game of roman thrones being played among members of the Julian Claudian dynasty, Emperors managed to effectively rule the Empire, making it stronger and bigger along the way.


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