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Modelo Walther: Alemania nazi

Modelo Walther: Alemania nazi

Walther Model, hijo de músico, nació en Genthin, Alemania, el 24 de enero de 1891. Ingresó en el ejército alemán y durante la Primera Guerra Mundial ganó ambas clases de la Cruz de Hierro.

Después de la guerra, Model permaneció en el ejército y en 1930 fue nombrado jefe de la sección técnica de guerra del ministerio de guerra. Un gran partidario de la guerra mecanizada, Model fue puesto a cargo del departamento responsable de crear armas nuevas y mejoradas.

Model simpatizaba con las políticas de Adolf Hitler y el Partido Nazi y fue acusado de favorecer a los oficiales que compartían sus creencias políticas.

En 1939 Model participó en la invasión de Polonia y sirvió bajo Ernst Busch en el 16º Ejército en la Ofensiva Occidental durante 1940. Al año siguiente sirvió bajo Heinz Guderian durante la Operación Barbarroja y en octubre de 1941, Model fue ascendido a comandante del 41o Panzer. Cuerpo.

El 14 de enero de 1942, Model fue transferido al 9º Ejército. Bajo el ataque de los partisanos rusos, Model le pidió a Hitler un cuerpo blindado para ayudar a proteger a sus tropas. La negativa de Hitler llevó a una discusión acalorada y Model le dijo que un comandante en el frente estaba en una mejor posición para desarrollar la estrategia que la gente en la retaguardia estudiando mapas. Hitler, que respetaba a Model como soldado, finalmente cedió y le dio las tropas que exigía.

A pesar de sus desacuerdos con Adolf Hitler, Model fue ascendido a general en febrero de 1942. Mientras se retiraba de la Unión Soviética en 1943, Model dio órdenes para la destrucción sistemática de ciudades y sus poblaciones, lo que provocó que fuera etiquetado como criminal de guerra.

En marzo de 1944 Model reemplazó a Erich von Manstein como Comandante en Jefe en la Unión Soviética. En agosto de 1944 fue trasladado al Frente Occidental donde sucedió a Gunther von Kluge. Sin embargo, después de 18 días, Hitler tuvo dudas sobre Model y perdió el mando ante Gerd von Rundstedt.

Model fue enviado a comandar el Grupo de Ejércitos B en Holanda y Bélgica, donde logró detener el avance aliado. En octubre de 1944, se unió a Hasso Manteuffel en la Ofensiva de las Ardenas.

En 1945 Model y lo que quedaba de sus tropas tuvieron que defender el Ruhr. Una vez más se enfrentó a Adolf Hitler cuando se negó a permitirle retirarse al Rin. Consciente de que sería juzgado como criminal de guerra si se rendía, Walther Model se suicidó el 21 de abril de 1945.


Walther P38 (Pistole 38)

Escrito por: Staff Writer | Última edición: 19/10/2017 | Contenido y copia www.MilitaryFactory.com | El siguiente texto es exclusivo de este sitio.

La empresa Walter de Alemania diseñó y desarrolló la pistola semiautomática "Pistole 38" ("P38") como reemplazo directo de la famosa Pistole Parabellum 1908, más conocida como el modelo "Luger" o "P08". Un arma excelente para su época (apareció por primera vez en 1904 con la Armada alemana), el arma era todavía un diseño de principios de siglo en su núcleo, sin algunas de las características más nuevas que se encuentran con las pistolas del período de entreguerras. y no totalmente diseñado para una producción en serie conveniente y de menor costo. Con el surgimiento del Partido Nazi a principios de la década de 1930 y el rearme del ejército de tierra alemán, aunque se dedicó a adoptar una pistola de servicio moderna para acompañar al soldado alemán revitalizado.

La empresa Walther se fundó en 1886 y pasó a desarrollar una línea de pistolas útiles en el período previo a la Segunda Guerra Mundial (1939-1945). Los desarrollos generalmente se centraron en diseños de bolsillos ocultables que encontraron el favor de varios mercados en todo el mundo. Usando esta base de conocimientos, Walther se puso a trabajar en una pistola diseñada desde el principio como arma militar, construida para los rigores del abuso en el campo de batalla, con métodos de construcción y ensamblaje más adecuados para la producción en masa.

Los diseños de Walther con mentalidad policial evolucionaron para convertirse en el Walther AP ("Armee Pistole") de 1936. Esta arma lucía una disposición de recámara cerrada y presentaba un martillo oculto para evitar que se enganchara. Tenía una recámara en Parabellum de 9x19 mm, el cartucho de pistola alemán estándar, y se disparó desde un cargador de caja desmontable de 8 rondas insertado en la base de la empuñadura de pistola. Se utilizó una acción de retroceso corto y una mira de hierro permitió el entrenamiento necesario del arma a distancia. La P38 era una pistola de servicio semiautomática de doble acción ("DA") con empuñaduras de plástico estriadas y un diseño de deslizamiento recortado, totalmente único en el gran alcance de las pistolas de servicio de la Segunda Guerra Mundial, donde muchas imitaban las famosas líneas de la Browning M1911.

Si bien solo se fabricaron algunos de los modelos AP, fue este diseño el que se pasó al ejército alemán para su prueba. Mientras se realizaban las evaluaciones, Walther ofreció el arma al mercado civil como Walther HP ("Heeres Pistole"). Luego, el Ejército de Alemania regresó y solicitó que se instalara un martillo externo, ya que los soldados apreciaron el rápido reconocimiento del estado del martillo. Una revisión adicional eventualmente llevó a la adopción formal de la pistola en 1938 como la "Pistole 38" o "P38". 1939 también vio una orden del ejército sueco que buscaba hacer de la P38 su próxima pistola de servicio estándar también.

Cuando Alemania se comprometió con la guerra total a través de su invasión de Polonia en septiembre de 1939, la Segunda Guerra Mundial había comenzado oficialmente. Walther aumentó su producción de la pistola P38 y esto llevó a la cancelación de la orden sueca y la desaparición de las formas del mercado civil para apuntalar la necesidad del ejército alemán. Si bien la fabricación primaria de la pistola surgió de la propia Walther, Waffenfabrik Mauser AG y Spreewerke GmbH también fueron etiquetadas con la producción en serie de la serie. A medida que más y más fábricas en tierras extranjeras cayeron bajo el poder del ejército alemán, también contribuyeron lugares como Fabrique Nationale de Bélgica y Waffenwerke Brunn y Ceska Zbrojovka de Checoslovaquia al total general de P38 disponibles. La producción para el ejército alemán se prolongó hasta el final de la guerra en 1945.

En la práctica, el P38 se convirtió en un valioso arma para sus operadores. Tenía un sólido diseño semiautomático cuyo funcionamiento resultó excelente y fiable incluso en las condiciones más adversas. De hecho, los soldados elogiaron su servicio a lo largo del frente oriental, donde el clima resultó ser un enemigo al igual que los soviéticos. Su diseño hizo que fuera un arma que fuera fácil de limpiar o reparar en el campo y la precisión de corto alcance se notó bien durante los combates cuerpo a cuerpo. El P38 era casi tan apreciado por los soldados aliados como capturar una pistola Luger en pleno funcionamiento en la lucha, tal era el respeto por esta arma.

Con el final de la guerra en 1945, se permitió que continuara la producción de P38, aunque ninguno estaba destinado al ejército alemán. Los operadores pasaron a incluir Austria, Finlandia, Francia, Italia, Noruega, Pakistán, Portugal, Sudáfrica y Suecia (entre otros). Durante los años de la Guerra Fría que siguieron, cuando Alemania siguió siendo una nación dividida política y geográficamente bajo los vencedores de la Segunda Guerra Mundial, al ejército de Alemania Occidental se le permitió volver a adoptar su P38 como su pistola de servicio estándar. La producción renovada para el Ejército de Cal Walther comenzó en 1957 y la P38 siguió siendo la pistola de servicio estándar desde ese momento hasta 1963; una diferencia clave radica en el marco de aluminio que ahora se usa sobre el marco de acero del modelo de guerra original. Desde finales de 1963 en adelante, la nueva fabricación de la posguerra produjo la designación "Pistole 1" ("P1") que provocó más cambios sutiles en el diseño. La P1 estuvo en servicio hasta que se retiró en 2004 a favor de la moderna USP de Hecker & Koch ("Pistola de carga automática universal") como la "P8" que se detalla en otra parte de este sitio.

Algunas fuerzas policiales y militares continúan utilizando hoy la famosa serie P38. La fabricación ha totalizado alrededor de 1 millón de unidades.


Descripción

El PP tenía una recámara para cartuchos de 7.65 mm (.32 ACP), aunque algunos modelos tenían una recámara para municiones de .380 ACP, y tenía una capacidad de cargador de 8 rondas. El PP también tenía un peso total de 682 gramos y una longitud total de 173 mm. & # 911 & # 93 El Walther PP era confiable pero tenía algunos problemas con la limpieza / limpieza en campo debido a la naturaleza complicada de sus partes internas, que eran un laberinto de pequeños alfileres y otras partes que se podían perder fácilmente durante la limpieza. El PP de Walther estuvo en servicio con varias secciones del ejército alemán durante la guerra y ahora tiene un estatus prolífico.


El Walther P38: el padrino de la pistola de combate moderna

Cuando piensas en una pistola del ejército alemán, te viene a la mente la Luger. La cuestión es que los propios alemanes querían algo mejor y se les ocurrió una de las pistolas más anónimas de todos los tiempos.

Puede llamarlo Walther P38 y su influencia se ha sentido por todas partes.

¿Por qué fue necesario?

En la década de 1930, el ejército alemán estaba reconstruyendo silenciosamente. Incluso antes de que Hitler llegara al poder, la pequeña Reichswehr había realizado una extensa investigación para rearmar su nación con el equipo más moderno. Después de que Hitler llegó al poder, este proceso se hizo más ruidoso. Una de las cosas que quería el ejército era una nueva pistola para reemplazar la Luger de 1900. Si bien la Luger era un arma hermosa, su acción de palanca era propensa a atascarse, especialmente cuando estaba sucia. También era caro y todos los ejércitos de la historia tenían un presupuesto.

Carl Walther, un prometedor fabricante de armas de fuego que acababa de ganar un contrato para suministrar sus innovadoras pistolas PP y PPK a la policía alemana, lanzó un diseño de su taller al ring.

Diseño

Pal Kiraly, un maravillado de las armas de fuego húngaro que vivía en ese momento en el exilio en Suiza, ideó una pistola novedosa a la que se refirió como KD Danuvia. Su arma era un cargador automático de retroceso corto con un bloqueo oscilante debajo del cañón. La cuestión fue que Kiraly introdujo el diseño en 1929 al comienzo de la Depresión y, como el dinero se agotaba por todas partes, nunca se puso en producción.

Walther tomó prestado del diseño no producido de Kiraly, cambió el cerrojo y los controles de retroceso retardado, agregó el mismo tipo de gatillo utilizado en sus pistolas de la serie PP y creó una pistola completamente nueva. El Walther disparó desde una recámara bloqueada con un gatillo de doble acción, y fue el primero en usar esta disposición, que ahora es casi estándar en las modernas pistolas de combate de martillo. Los resortes de retroceso gemelos se ubicaron a ambos lados de la parte superior del marco para mantener la recámara bloqueada hasta el momento de disparar.

Debutó con varias características que hoy se dan por sentadas, como una palanca de seguridad de desacoplamiento, un indicador de cámara cargada, un desbloqueo deslizante, un martillo de rebote, un cañón flotante de 4.9 pulgadas y una palanca de desmontaje estática que no salía del marco. Cada uno de estos es importante, pero el decocker lo colocó en una categoría por encima de los semi-autos militares populares de su época, como el Colt 1911, el Browning Hi-Power y el Tokarev TT-33, todos los cuales a menudo tenían que ser llevado en una cámara vacía por los soldados por razones de seguridad.

Hechos de estampados de chapa de acero de bajo costo, cuatro de los nuevos Walthers podrían fabricarse por el costo de tres Luger de acero fresado. Además, con la acción sólida, las características innovadoras y el enorme puerto de expulsión, el Walther era mucho más confiable. También era un poco más liviano, con 28 onzas, y más corto, con 8.5 pulgadas sobre la Luger de 31 onzas y 8.74 pulgadas.

Con una cámara de munición Parabellum estándar militar alemana de 9x19 mm, tenía un cargador de una sola pila de 8 disparos sujeto por un mecanismo de liberación del talón. Aunque este tipo de lanzamientos nos parezcan ajenos

hoy en día, ha sido durante mucho tiempo el estándar en Europa y se puede trabajar rápidamente con un poco de práctica. Además, es más fácil de manipular con guantes gruesos, lo cual es una buena idea si se tiene en cuenta lo feroces que pueden ser los inviernos en el Viejo Mundo. Incluso antes de que el ejército alemán pudiera adoptarlo, Walther ya estaba haciendo ventas a Suecia y entreteniendo a las partes interesadas de otros países.

Walther envió su pistola al ejército alemán para que la probara y fue adoptada en 1938 como Pistole 38. Como sucedería, esto fue sólo un año antes de la Segunda Guerra Mundial.

Usar

Impulsados ​​a la producción en cantidad por Walther en su fábrica de Zella-Mehlis, cuando estalló la guerra, los alemanes necesitaban con urgencia más de lo que la empresa podría producir. Esto llevó a subcontratar el arma a Mauser (¡fabricante de la Luger!) Y Spreewerk. En total, las tres plantas fabricaron más de 1,2 millones de P38 para los alemanes entre 1938 y 1946, cuando el final de la guerra detuvo la producción. Probaron ser tan confiables en el servicio alemán que cada vez que los P-38 caían en manos de los aliados, se veían presionados para el servicio de primera línea contra sus antiguos propietarios. La Luger era coleccionable si se capturaba, la Walther era un tirador.

Con tantos por ahí, estos excedentes de armas a menudo fueron utilizados por países con problemas de liquidez como Francia y Checoslovaquia hasta que fueron reemplazados en la década de 1960. Los portugueses usaron pistolas antiguas de la Segunda Guerra Mundial en sus dos décadas de guerras coloniales en Angola y Mozambique (algunos afirman que el arma que usó el mercenario rodesiano Mike Rousseau en el ejercicio original de Mozambique era una Walther). Muchos militares estadounidenses llevaban P38 excedentes de propiedad personal o emitidos por la CIA en Vietnam. La policía sudafricana, nunca conocida por llevar armas chatarra, emitió variantes del P38 hasta hace solo unos años.

Cuando el gobierno de Alemania Occidental restableció su ejército en la década de 1950, se hizo un llamado a Walther para que pusiera de nuevo el P-38 en producción inmediata. Dado que la antigua fábrica de Carl estaba ahora en la Alemania Oriental ocupada por los soviéticos, construyó una nueva en Ulm y se puso a trabajar en la fabricación de pistolas tanto para el ejército como para la policía. Entre 1957 y 2000, casi 600.000 P-38 más salieron de la línea de Walther. Diablos, el ejército alemán continuó emitiendo el P38 (P1) hasta 1994; el viejo arma todavía tenía lo que se consideró el estándar para el ejército terrestre más grande de Europa occidental durante más de 50 años, comparable aunque no equivalente al de EE. UU. reinado del 1911.

Variantes

Además de las armas de la Segunda Guerra Mundial, Walther cambió a una pistola con marco de aluminio denominada P-1 cuando comenzaron la producción en su nueva fábrica. Era el P-38 estándar en la línea y se mantuvo en producción hasta la década de 1990. Además de las ventas en su tierra natal, Noruega, Chile, Finlandia y otros también adoptaron el arma.

En la década de 1960, el ingeniero de Walther Siegfried Huebner desarrolló una variante suprimida para ser utilizada por los militares de la OTAN en "ocasiones especiales". Apodado el P38-SD, su cañón fue ampliamente portado y roscado para aceptar un supresor sin limpiaparabrisas grande. La "lata" era tan ancha que tenía su propio conjunto de miras en la parte delantera y trasera. Usado con munición subsónica, fue silencioso para su generación. Un bloqueo deslizante de gran tamaño impidió que el arma girara, eliminando aún más el sonido.

En 1974, la empresa presentó una versión reducida llamada modelo Kurz (en alemán, "corto") para competir por las ventas de artículos de transporte ocultos. Estos no eran muy populares y solo una pequeña cantidad de estas variantes de P38-K se fabricaron antes de que la línea se cerrara unos años más tarde.

Legado

El P38 fue tan influyente en el diseño moderno de pistolas de combate que es casi imposible hablar sobre el tema sin mencionarlo. Si solo ha manejado las Berettas, SIG, S & ampW y Rugers de hoy en día, entonces conozca un P38, es muy probable que le parezca increíblemente familiar, natural y cómodo.

Todas estas armas antes mencionadas copiaron el gatillo de doble acción / acción simple, la palanca de desmontaje, las miras y la mecánica general del P38. La pistola Walther en sí fue copiada directamente en Croacia como la pistola PHP y se puede argumentar que la Beretta 51 y la serie 92 de pistolas no son más que una P38 con una diapositiva y un marco de longitud completa. Incluso las fundas diseñadas para Beretta se ajustan a las P38.

Coleccionabilidad

La ciencia de los números de serie de Walther P-38 es muy sutil y fascinante. Tenga en cuenta que los números de serie de la Segunda Guerra Mundial son todos alfanuméricos; la producción de Walther comienza con "ac", las armas de fabricación Mauser comienzan con "byf" o "svw" y las piezas de Spreewerk están codificadas como "cyq". Después de la Segunda Guerra Mundial en 1957, Walther comenzó de cero con todos los números de serie numéricos que iban desde 01001-607800.

Recuerde, más de 584,500 pistolas P-38 fueron producidas por Walther solo durante la guerra en su fábrica de Zella-Mehlis, lo que hace que estas armas sean comunes en el mercado de coleccionistas. Todavía puede encontrar un buen tirador de la era de la Segunda Guerra Mundial Zella marcado como Walthers por $ 579. La gran cantidad de dinero se destina a pistolas de menta con todos los números de serie coincidentes y las empuñaduras / cuero correctos, que superan con creces la marca de $ 2,000. Spreewerk y Mauser hicieron que los P38 tengan sus propios seguidores de coleccionistas.

Para la segunda mejor opción (y algo bueno en eso), busque las pistolas de las series P1, P4 y P5 con marco de aluminio fabricadas por Walther en la fábrica de Ulm desde 1957. Se intercambian muchas piezas (especialmente los cargadores, fundas, etc.) en estas armas y la mano de obra en la mayoría es mejor que las pistolas de producción rápida de la era de la Segunda Guerra Mundial de todos modos. Estos son tiradores de gangas por $ 300- $ 400, y muchos tienen la ventaja de ser elegibles para C & ampR.

Pero los verdaderos premios entre los coleccionistas de Walther son las pistolas comerciales P38 de la posguerra, incluidas la P38 MKIV y la P38-K. Estas armas funcionan tanto como alguien está dispuesto a pagar por ellas y, como tal, la cantidad de armas K falsas de punta chata supera con creces el pequeño número (2600) de las reales. Para una lección rápida, muchachos, los P38K reales tendrán un número de serie entre 500000-502600. La compañía también fabricó modelos de lujo con diapositivas y marcos pulidos y grabados de fábrica en números aún más pequeños.

En resumen, si quieres una pistola de combate clásica, la P-38 debería estar en lo más alto de tu lista de "cosas por conseguir".


Contenido

La decisión de Model de quemar todos sus papeles personales al final de la Segunda Guerra Mundial significa que se sabe relativamente poco sobre sus primeros años. Hijo de profesor de música en Genthin, Sajonia, pertenecía a una familia de clase media no militar. Después de la escolarización en el Bürgerschule (escuela ciudadana) en Genthin, se graduó con su Abitur desde el Domgymnasium Naumburg, una escuela secundaria orientada a las humanidades, en la Pascua de 1909. [2] Ingresó en la escuela de cadetes de oficiales del ejército (Kriegsschule) en Neisse (ahora Nysa, Polonia) en 1909, donde era un estudiante nada excepcional, y fue comisionado teniente (Teniente) en el 52o Regimiento de Infantería von Alvensleben en 1910. Hizo pocos amigos entre sus compañeros oficiales y pronto se hizo conocido por su ambición, empuje y franqueza. Estas fueron características que marcarían toda su carrera. [3]

Primera Guerra Mundial Editar

En la Primera Guerra Mundial, el 52º Regimiento de Infantería formó parte de la 5ª División que luchó en el Frente Occidental. Model sirvió como ayudante del 1er Batallón de su regimiento. En mayo de 1915, fue gravemente herido cerca de Arras, y en octubre ganó la Cruz de Hierro, Primera Clase. Sus hechos lo llamaron la atención de su comandante de división quien, a pesar de las dudas acerca de su "subordinado incómodo", recomendó a Model para un puesto en el Estado Mayor alemán. Entre otras cosas, esto significó que Model participó solo en las etapas iniciales de la Batalla de Verdún y escapó de la carnicería de la Batalla del Somme, a la que se comprometió su división en su ausencia.[3] [4]

Model completó el curso abreviado de oficiales de estado mayor y regresó a la 5ª División como ayudante de la 10ª Brigada de Infantería, seguido de puestos como comandante de compañía tanto en el 52º Regimiento de Infantería como en el 8º Granaderos Vida. Fue ascendido a capitán (Hauptmann) en noviembre de 1917, y en 1918 fue asignado al estado mayor de la División Guard Ersatz, que luchó en la ofensiva de primavera alemana de ese año. Terminó la guerra con la 36ª División de Reserva. [2]

Años de entreguerras Editar

Al final de la guerra, Model se había ganado la reputación de ser un oficial capaz con un gran potencial. Al principio de su carrera militar, Model había escrito un libro sobre el general prusiano August Neidhardt von Gneisenau. Además, Hans von Seeckt, jefe de la reducida Reichswehr, ya lo conocía por sus puestos en el personal durante la guerra, y estaba equipado con una excelente referencia del general de división Franz von Rantau, comandante de la 36.a División de Reserva. . Por tanto, no fue ninguna sorpresa que fuera uno de los 4.000 oficiales retenidos en la Reichswehr. En general, Model se mantuvo alejado de la política en el período caótico que marcó el nacimiento de la República de Weimar, aunque como oficial del ejército estuvo involucrado en la sangrienta represión del levantamiento comunista de 1920 en el Ruhr. [ cita necesaria ]

Al año siguiente se casó con Herta Huyssen y tendrían tres hijos, Christa, Hella y Hansgeorg. Model odiaba las historias de guerra y nunca hablaba de política o de la guerra con su esposa. [5]

En 1925, Model fue enviado a la 3.a División de Infantería, una formación de élite de la Reichswehr y que estuvo muy involucrada en probar las innovaciones técnicas de esa época. A partir de 1928, impartió clases de táctica y estudios de guerra para el curso básico de formación del Estado Mayor, y en 1930 fue trasladado a la Sección de Formación del Truppenamt. Se hizo conocido tanto por su apoyo entusiasta a la modernización militar como por su total falta de tacto. En 1938, año en que se convirtió en general de división (General mayor), dirigió una prueba de fuego del Mörser 18 en fortificaciones checas simuladas, que no impresionaron a Hitler. [6] Al igual que muchos oficiales del ejército en ese momento, Model era un partidario del gobierno nazi. Su tiempo en Berlín también lo puso en contacto con altos miembros del régimen nazi. Durante la guerra se desarrollaron relaciones más estrechas con Goebbels y Speer. [7]

Model pasó el primer año de la Segunda Guerra Mundial como jefe de personal, primero del IV Cuerpo durante la invasión de Polonia, y luego del XVI Ejército durante la Batalla de Francia. Fue ascendido a teniente general (Teniente general) en abril de 1940, y obtuvo su primer puesto de mando superior en noviembre de ese año, cuando fue asignado para liderar la 3.a División Panzer. De inmediato procedió a ignorar todas las formalidades de organización y mando, lo que hizo que sus hombres lo quisieran y exasperara a su personal, que a menudo tenía que limpiar el desorden que dejaba atrás.

También instituyó un programa de entrenamiento de armas combinadas en el que sus hombres fueron agrupados en varias agrupaciones ad-hoc independientemente de su unidad principal: los tanques se entrenarían con infantería, ingenieros con unidades de reconocimiento, etc. Modelo así anticipó por algunos meses el uso regular alemán de Kampfgruppen en la Segunda Guerra Mundial. Si bien esto se convertiría en una rutina más adelante, todavía no era una práctica universal en la Wehrmacht a fines de 1940 y principios de 1941. [8]

Invasión de la Unión Soviética Editar

Para la Operación Barbarroja, la 3ª División Panzer fue asignada al XXIV Cuerpo Panzer, que a su vez forma parte del 2º Grupo Panzer, comandado por Heinz Guderian. La campaña se abrió el 22 de junio de 1941, con Guderian instando a sus divisiones a avanzar a una velocidad vertiginosa. Este modelo se adaptaba, y para el 4 de julio, sus elementos avanzados que lideraban la carga del grupo blindado habían llegado al Dnieper, una hazaña que le valió la Cruz de Caballero. Sin embargo, cruzarlo con fuerza era otro asunto, ya que el Ejército Rojo estaba preparado para defender la línea del río. La vanguardia del 3º Panzer fue rechazada por el 21º Ejército soviético, y no fue hasta el 10 de julio que los alemanes estuvieron en condiciones de forzar un cruce. [ cita necesaria ]

Para esta operación, Model, ahora reforzado con tropas adicionales, reorganizó su mando en tres grupos: una fuerza de infantería pesada que cruzaría el río y establecería una cabeza de puente, un grupo blindado móvil que pasaría por la cabeza de puente y continuaría el avance, y un grupo de apoyo de fuego que contiene casi toda su artillería. El plan funcionó con tanto éxito que el cruce del río apenas costó bajas. Siguieron dos semanas de dura lucha para defender el flanco del grupo panzer, durante las cuales se le asignó la 1.a División de Caballería además de la 3.a Panzer como Modelo Gruppe, que luego atacó para disolver las fuerzas soviéticas que se concentraban cerca de Roslavl. [9]

Después de la caída de Smolensk, Hitler ordenó un cambio de dirección y el grupo panzer de Guderian se dirigió al sur hacia Ucrania. Su objetivo era atrapar a las fuerzas soviéticas que defendían Kiev, un avance sin apoyo de 275 km (172 millas), y nuevamente el 3er Panzer formaría la punta de lanza. Desde el 24 de agosto hasta el 14 de septiembre, Model lanzó un rayo contra la retaguardia del Frente Sudoeste soviético. La maniobra llegó a su fin cuando el 3. ° Panzer hizo contacto con la 16. ° División Panzer del Grupo de Ejércitos Sur en Lokhvitsa. Si bien se necesitarían varios días más para eliminar toda la resistencia, la trampa alrededor de Kiev se había cerrado. [10]

Antes de Moscú Editar

Poco tiempo después, Model fue ascendido a General der Panzertruppe (general) y puesto al mando del XLI Cuerpo Panzer, que se vio envuelto en la Operación Tifón, el asalto a Moscú. El ataque había comenzado el 2 de octubre de 1941, y Model llegó a su nuevo mando el 14 de noviembre, en medio de la batalla. [ cita necesaria ]

El cuerpo, parte del Tercer Grupo Panzer de Georg-Hans Reinhardt, estaba ubicado en Kalinin, 160 km (100 millas) al noroeste de Moscú. Estaba desgastado, al final de una línea de suministro larga y tenue (Model había sido ascendido el 28 de octubre y necesitaba dos semanas solo para llegar a Kalinin), y el clima frío comenzaba a obstaculizar a los alemanes. Sin embargo, la moral se mantuvo alta y el empujón final hacia Moscú comenzó poco después de su llegada.

Model fue un torbellino de energía, recorriendo el frente y exhortando a sus tropas a mayores esfuerzos: también pasó por alto las sutilezas del protocolo y las cadenas de mando y, en general, dejó a su estado mayor detrás de él. El 5 de diciembre, la 6.ª División Panzer del XLI Cuerpo Panzer había llegado a Iohnca, a solo 35 kilómetros (22 millas) del Kremlin. Allí, el avance se detuvo, mientras el invierno se apoderaba. Las temperaturas bajaron de 20 a 40 ° C bajo cero, las armas y los vehículos se congelaron y los alemanes se vieron obligados a detener las operaciones ofensivas. [11]

Justo cuando los alemanes habían tomado la decisión de detener, los frentes soviéticos de Kalinin, occidental y suroeste lanzaron una contraofensiva masiva, destinada a hacer retroceder al Grupo de Ejércitos Centro desde Moscú. Los ataques fueron especialmente fuertes contra el Tercer Grupo Panzer, que había realizado algunas de las penetraciones más cercanas a la ciudad. En tres semanas de lucha salvaje y confusa, Reinhardt liberó a sus tropas del posible cerco y retrocedió hasta la línea del río Lama.

Puesto a cargo de cubrir la retirada, el estilo de liderazgo severo, casi brutal, de Model ahora pagó dividendos cuando el pánico amenazó con infectar a las columnas alemanas. En varias ocasiones, restauró el orden en una encrucijada congestionada con una pistola desenfundada, pero la retirada nunca se convirtió en una derrota. [12]

Durante este período, Model notó que el ataque soviético —ataques de oleada humana con mala coordinación táctica— tendía a ser más exitoso cuando los alemanes empleaban una defensa de punto fuerte en lugar de una línea continua. Además, la logística soviética seguía siendo inadecuada para apoyar una batalla de rápido movimiento, por lo que, incluso si se hacía una brecha, no significaba automáticamente una crisis. Por lo tanto, ordenó a sus hombres que se desplegaran, lo que explotó la ventaja de su cuerpo en artillería sobre los soviéticos, mientras creaba pequeños kampfgruppen mecanizados para hacer frente a cualquier avance. Sus tácticas fueron exitosas, aunque costosas (a fines de 1941, la 6.ª División Panzer reunió a 1.000 hombres, incluido todo el personal de primera línea, apoyo y personal). Continuaría defendiendo tácticas similares durante el resto de su carrera. [13]

Rzhev Editar

El éxito de Model en mantener su frente no había pasado desapercibido, y en enero de 1942 fue puesto a cargo del Noveno Ejército que ocupaba el saliente de Rzhev, superando al menos a 15 comandantes superiores más solo en el Grupo de Ejércitos Centro. [14]

Justo antes de su partida al frente, el nuevo comandante del ejército había mantenido largas consultas tanto con Hitler como con Halder. Le inculcaron a Model que sería necesaria una gran firmeza para salvar al ejército de la destrucción, y su tono vehemente en respuesta impresionó tanto a Hitler que, tras la partida del general, comentó: "¿Viste ese ojo? Confío en que ese hombre lo hará, pero No quisiera servir a sus órdenes ". [15]

Cuando Model asumió el control, su sector estaba en ruinas: el Frente Kalinin había atravesado la línea y amenazaba el ferrocarril Moscú-Smolensk, la principal ruta de suministro para el Grupo de Ejércitos Centro. A pesar del peligro, se dio cuenta de la precaria posición en la que se encontraban los atacantes e inmediatamente contraatacó, cortando al 39º Ejército soviético. Para mantener la línea, Model arrojó a todos los hombres disponibles al frente, redactando unidades de construcción y similares para reponer las enormes pérdidas alemanas. En las feroces batallas que siguieron, repelió múltiples intentos soviéticos de aliviar a sus soldados atrapados, el último en febrero. Luego sacó el bolsillo a su antojo, en una serie de operaciones que culminaron a mediados de julio. [16] Por esto, fue galardonado con las Hojas de Roble a la Cruz de Caballero y ascendido a coronel general (Generaloberst). [ cita necesaria ]

Después de restaurar el frente del Noveno Ejército, Model se dispuso a mantenerlo. Su doctrina defensiva, que combinó el pensamiento convencional con sus propias innovaciones tácticas, se basó en los siguientes principios: [17]

  • Inteligencia actualizada, basada en fuentes de primera línea y reconocimiento en lugar de depender de informes de analistas de retaguardia.
  • Una línea de frente continua, sin importar cuán finamente se mantenga.
  • Reservas tácticas para frenar cualquier avance inminente.
  • Mando y control centralizado de artillería. Desde el final de la Primera Guerra Mundial, las divisiones alemanas habían tenido su artillería esparcida entre los regimientos que las componían, lo que dificultaba llevar el peso máximo del fuego sobre cualquier punto. Model reorganizó su artillería en batallones especiales bajo el control directo de los comandantes de división y cuerpo.
  • Múltiples líneas de defensa estáticas, para retrasar el avance del enemigo. De hecho, Hitler había prohibido la construcción de múltiples líneas, diciendo que los soldados estarían tentados a abandonar su línea actual a favor de volver al siguiente Modelo que ignoraba esta orden. [cita necesaria]

La conveniencia de preparar líneas de defensa de retaguardia, aunque iban en contra de los deseos expresos de Hitler, significaba que la influencia de Model se sentía incluso cuando estaba ausente del campo de batalla. A fines de julio de 1942, el frente estalló cuando una nueva ofensiva soviética atravesó la defensa alemana en Rzhev. Model estaba de baja convaleciente, después de haber sido alcanzado por un disparo de rifle fortuito mientras volaba sobre el frente, y el general von Vietinghoff estaba al mando temporal. [18] Model regresó al Noveno Ejército el 10 de agosto e inmediatamente hizo sentir su presencia. Ordenó la creación de grupos de batalla de cero compuestos por soldados que regresaban de la licencia y los lanzó a la lucha. [19] Casi exactamente al mismo tiempo, exigió enérgicamente divisiones adicionales de Kluge en el cuartel general del Grupo de Ejércitos, o "proporcione instrucciones detalladas sobre cómo debe continuar la batalla". [20] A finales de septiembre, la ofensiva soviética se terminó temporalmente, pero Zhukov, descontento con los resultados del verano y aún consciente de las oportunidades en torno al saliente de Rzhev, volvería a intentarlo con aún más fuerza en noviembre. [21]

Con el nombre en código Operación Marte, las fuerzas soviéticas atacaron simultáneamente al Noveno Ejército desde cuatro direcciones. Las habilidades defensivas de Model fueron nuevamente puestas a prueba, y sus fuerzas pudieron nuevamente contener y luego cortar y destruir las puntas de lanza soviéticas, a pesar de que las pérdidas alemanas fueron nuevamente extensas. [22] Model emergió de un año de lucha alrededor de Rzhev con una reputación mejorada como un "León de la defensa" (Löwe der Abwehr "). [23] Liddell Hart escribió que tenía" la asombrosa capacidad de recolectar una reserva de casi campo de batalla vacío ". [22]

El Noveno Ejército finalmente evacuó el saliente en la Operación Büffel en marzo de 1943, como parte de un acortamiento general de la línea. Se llevaron a cabo redadas antipartidistas a gran escala en las semanas previas a la operación (el sector del ejército era un semillero de actividad partidista), en las que se estima que murieron 3.000 rusos, la gran mayoría de los cuales estaban desarmados, como muestra el inventario. de las armas incautadas: 277 fusiles, 41 pistolas, 61 ametralladoras, 17 morteros, 9 fusiles antitanques y 16 pequeñas piezas de artillería. La retirada en sí fue planificada con precisión y duró dos semanas, con bajas mínimas o interrupción en un movimiento de un grupo de ejércitos de aproximadamente 300.000 hombres, 100 tanques y 400 piezas de artillería. A raíz de ello, Model ordenó personalmente la deportación de todos los civiles varones, los pozos envenenados y al menos dos docenas de aldeas arrasadas en una política de tierra quemada para obstaculizar el seguimiento del Ejército Rojo en el área. [24] El informe oficial soviético publicado el 7 de abril de 1943 mostró los efectos de la política alemana. En Viazma, de 5.500 edificios, solo 51 casas pequeñas seguían en pie en Gzhatsk, 300 de 1.600 en Rzhev, 500 de 5.400. 15.000 personas fueron deportadas solo de las tres ciudades. Las zonas rurales sufrieron igualmente en la zona de Sychevka, por ejemplo, 137 aldeas de 248 habían sido incendiadas. [ cita necesaria ] El corresponsal de guerra británico Alexander Werth visitó el área poco después de la liberación y vio por sí mismo los resultados de las órdenes de Model. El informe colocó a Model en la parte superior de la lista de los criminales de guerra responsables de la "política de exterminio deliberado" y señaló que la mayoría de los asesinatos de civiles fueron llevados a cabo por unidades regulares de la Wehrmacht, no solo por la Gestapo o el SD. [25]

En el mismo mes, Model recibió las Espadas para su Cruz de Caballero, y el Noveno Ejército recibió órdenes de trasladarse a Orel. [ cita necesaria ]

Kursk y Orel Editar

El 5 de julio de 1943, Model lideró el asalto norteño a Kursk durante la Operación Ciudadela, un plan que había causado una gran controversia dentro del alto mando alemán. Günther von Kluge y Erich von Manstein, al mando de los Grupos de Ejércitos Centro y Sur respectivamente, habían instado originalmente a que el saliente fuera atacado en mayo, antes de que los soviéticos pudieran preparar sus defensas. [26] Otros, incluido Heinz Guderian, sintieron que atacar era innecesario, ya que ocasionaría grandes pérdidas de tanques y, por lo tanto, alteraría los planes para aumentar la fuerza blindada alemana. [26] Model también se mostró escéptico sobre las posibilidades del plan, señalando que el Frente Central de Konstantin Rokossovsky estaba fuertemente atrincherado y lo superaba en número dos a uno en hombres, tanques y artillería. Sin embargo, en lugar de concluir que la ofensiva se suspendería, dijo que debería posponerse hasta que pudiera recibir más refuerzos, en particular los nuevos tanques Panther y los cazacarros Ferdinand. [27]

La verdadera opinión de Model sobre el valor de la ofensiva sigue sin estar clara. Manstein tomó su recomendación al pie de la letra, mientras que Guderian dijo que estaba categóricamente en contra de atacar. [28] De manera similar, se ha sugerido que Model, de hecho, esperaba hundir la operación haciendo que se retrasara hasta que las fuerzas soviéticas lanzaran su propio ataque. [29]

El asalto de Model fue un fracaso, ya que el Noveno Ejército se enredó rápidamente en las elaboradas fortificaciones soviéticas. La fuerza del Ejército Rojo en el saliente, de hecho, estaba creciendo mucho más rápido que la de la fuerza atacante. Tampoco su plan táctico de ataque tuvo gran éxito. Teniendo menos blindaje y más artillería que Manstein en el sur, y temiendo que las profundas defensas soviéticas detuvieran un ataque con blindaje pesado (el sello distintivo de los alemanes Guerra relámpago), decidió usar su infantería para romper la línea de Rokossovsky antes de desatar su armadura. No funcionó. Los alemanes sufrieron grandes pérdidas para avanzar menos de 12 km (8 millas) en siete días y no pudieron abrirse paso a campo abierto. Model lanzó su armadura a la refriega, pero con poco efecto, más allá de incurrir en más bajas. (Como factores atenuantes, el Ejército Rojo había concentrado más de su fuerza enfrentando a Model en el norte y Rokossovsky había anticipado correctamente dónde vendría el ataque, defendiendo ese sector en gran medida. El uso de Model de asaltos de infantería también significó que sus pérdidas en armaduras fueran menores que aquellas de Manstein.) [30]

Antes de Kursk, Model había anticipado la posibilidad de un ataque soviético en el Orel Salient, y había construido (sin el conocimiento del OKH) extensas obras defensivas para hacer frente a tal ataque. Tras el estancamiento de su avance, la contraofensiva soviética, Operación Kutuzov, se inauguró debidamente el 12 de julio. Involucró no solo al Frente Central de Rokossovsky, sino también a los Frentes de Bryansk y Oeste, una concentración de fuerzas mayor que la que Model había asaltado en la Operación Ciudadela. Para la batalla, Kluge lo puso al mando del Segundo Ejército Panzer además del Noveno Ejército, una vez más, una fuerza total mayor que la que había comandado en Ciudadela. [31] La preponderancia soviética de fuerza era tal que Stavka esperaba que le tomara solo 48 horas llegar a Orel, dividiendo las fuerzas alemanas en tres partes [32] en cambio, la batalla terminó tres semanas después con la retirada ordenada de Model del saliente. Una idea de la escala de la lucha en comparación con Ciudadela puede obtenerse de las listas de bajas combinadas para el Segundo Panzer y el Noveno Ejércitos: del 1 al 10 de julio, los alemanes sufrieron 21.000 bajas y del 11 al 31 de julio, 62.000. A pesar de estas pérdidas, había infligido bajas igualmente cuantiosas en los tres Frentes del Ejército Rojo, había acortado la línea y había evitado la aniquilación. [33] [34]

Similar a la retirada de Rzhev, Model ordenó a sus tropas que llevaran a cabo la misma política de tierra arrasada en el saliente de Orel, destruyendo la infraestructura y la cosecha, y deportando a 250.000 civiles en condiciones inhumanas. [35]

Después de la pérdida de Orel, Model se retiró al Dnieper cuando el Ejército Rojo pasó a la ofensiva desde Smolensk en el norte hasta Rostov en el sur. Fue relevado del mando del Noveno Ejército a finales de septiembre y aprovechó la oportunidad para irse con su familia a Dresde con una licencia de tres meses. [36]

Estonia Editar

Se cree que el alivio de Model no fue una señal de que había perdido la confianza de Hitler, sino de que la había ganado, el Führer quería que estuviera disponible en caso de que surgiera otra emergencia que necesitara su atención. Así, el 31 de enero de 1944, fue enviado urgentemente al mando del Grupo de Ejércitos Norte, [37] que, dos semanas antes, había visto su dominio sobre Leningrado roto por los Frentes Voljov, Leningrado y 2º Báltico. [38]

La situación era espantosa: el Decimoctavo Ejército había sido dividido en tres partes [37] y, al mismo tiempo, el frente prácticamente se había disuelto. [39] El anterior comandante del grupo de ejércitos, Georg von Küchler, había pedido permiso para retirarse a la Panther Line en Estonia, que todavía estaba a medio completar en ese momento. [40] Model inmediatamente tomó medidas enérgicas contra ese discurso, instituyendo una nueva política que llamó Escudo y Espada (Schild und Schwert). [39]

Bajo esta doctrina, el terreno solo se cedería temporalmente, para reunir reservas para un contraataque inmediato que haría retroceder al Ejército Rojo y aliviaría la presión en otras áreas del frente. [39] Estas declaraciones de intenciones agresivas ganaron a Hitler y al OKH, que no tenían reservas sustanciales para enviarle, pero aún no estaban dispuestos a perder territorio. Desde entonces, los historiadores han debatido su importancia, algunos afirman que Shield and Sword fue un invento de Hitler, [41] mientras que otros dicen que fueron una estratagema calculada por Model para disfrazar su verdadera intención: retroceder hasta la línea Panther. [42]

Independientemente, la pérdida "temporal" de terreno por lo general se convirtió en permanente, ya que Model llevó a cabo una retirada de combate a la Panther Line. Delegó la responsabilidad del frente de Narva en Johannes Friessner, al mando del Destacamento del Ejército Narva, mientras se concentraba en sacar al Decimoctavo Ejército de su difícil situación. Sin el aviso o la aprobación del OKH, construyó una serie de líneas defensivas provisionales para cubrir su retirada, desacelerando e infligiendo grandes pérdidas a las fuerzas soviéticas que lo perseguían en el proceso. [42]

Para el 1 de marzo, la retirada estaba completa. [43] Sus fuerzas estaban en su mayoría intactas, pero la lucha había sido feroz: solo sus contraataques de Escudo y Espada le habían costado entre 10.000 y 12.000 hombres. Estos contraataques generalmente no lograron recuperar terreno, pero mantuvieron al Ejército Rojo desequilibrado y ganaron tiempo de Modelo para retirar sus unidades. También le permitieron decirle a Hitler que estaba siguiendo un enfoque agresivo, incluso cuando el frente se movía constantemente hacia el oeste. [42]

El 1 de marzo Model fue ascendido a Generalfeldmarschall. Su ascenso de coronel a mariscal de campo le había llevado sólo seis años. [ cita necesaria ]

Ucrania, Bielorrusia, Lituania y Polonia Editar

El 30 de marzo de 1944, Model fue puesto al mando del Grupo de Ejércitos del Norte de Ucrania en Galicia, que se retiraba bajo una fuerte presión del 1er Frente Ucraniano de Zhukov. Reemplazó a Manstein, que había perdido el favor de Hitler. [44] A pesar de las victorias anteriores de Manstein, el Führer quería a alguien a quien anticipaba que sería inflexible en la defensa. [45]

El 28 de junio, Model fue enviado a rescatar al Grupo de Ejércitos Centro, que había sido destrozado por la Operación Bagration, la ofensiva soviética en Bielorrusia. [46] El Noveno Ejército (antiguo mando de Model) y el Cuarto Ejército quedaron atrapados, [47] y el Ejército Rojo estaba a punto de liberar Minsk.

A pesar de la situación catastrófica, Model creía que aún podía mantener Minsk, pero esto requeriría que el Cuarto Ejército saliera de su bolsillo y refuerzos para contraatacar el avance soviético. Los refuerzos, a su vez, solo podían obtenerse retrocediendo, acortando así la línea y liberando tropas. El consenso general es que la posición alemana estaba condenada, independientemente de lo que Model pudiera haber hecho, [48] [49] pero Hitler se negó a sancionar la fuga del Cuarto Ejército o una retirada general, hasta que fue demasiado tarde. [47]

Minsk fue liberado por los frentes bielorrusos primero y tercero soviéticos el 3 de julio, [50] pero Model todavía esperaba restablecer el frente al oeste de la ciudad, con la ayuda de divisiones de los Grupos de Ejércitos Norte y Norte de Ucrania. [51] [52]

Sin embargo, la fuerza alemana no estaba a la altura de la tarea, y el 8 de julio lo habían expulsado de Vilnius y Baranovichi. [53] Al mismo tiempo, el 1er Frente Ucraniano (ahora comandado por Ivan Konev) y el ala izquierda del 1er Frente Bielorruso (que no se había comprometido hasta ahora) abrieron una nueva ofensiva contra el Grupo de Ejércitos del Norte de Ucrania. [54] En esta batalla, el Primer Ejército Panzer logró mantener la línea al este de Lvov usando las tácticas defensivas de Model, pero se vio obligado a retirarse cuando el Cuarto Ejército Panzer, debilitado por el flujo constante de unidades al Grupo de Ejércitos Centro, no pudo frenar las penetraciones soviéticas de su frente. [55]

Model detuvo el avance del Ejército Rojo poco antes de Varsovia el 3 de agosto, estableciendo un frente continuo desde el sur de Shaulyay hasta el límite derecho en el Vístula cerca de Pulawy. [56]

En varias ocasiones en 1944, Model comandó cada uno de los tres principales grupos de ejércitos en el Frente Oriental, [57] y durante un corto período a mediados de año estuvo al mando de los Grupos de Ejércitos Centro y Norte de Ucrania simultáneamente. [58]

Normandía Editar

El 17 de agosto de 1944, Model recibió de Hitler Diamonds para ir con su Cruz de Caballero con Oakleaves y Swords, en recompensa por su apuntalamiento del Frente Oriental. Simultáneamente, fue trasladado al oeste, reemplazando a Kluge como comandante en jefe del Grupo de Ejércitos B y OB Oeste. [59] El frente en Normandía se había derrumbado después de casi dos meses de intensos combates, el Tercer Ejército de los Estados Unidos se dirigía hacia el Sena y un grupo de ejércitos estaba en peligro de ser aniquilado en el bolsillo de Falaise. [ cita necesaria ]

La primera orden de Model fue que se defendiera a Falaise, lo que no impresionó a su personal. [60] [61] Sin embargo, rápidamente cambió de opinión, convenciendo a Hitler de que autorizara la fuga inmediata del Séptimo Ejército alemán y el Grupo Panzer Eberbach, algo que Kluge, con su limitada influencia política, no había podido hacer. De este modo pudo rescatar una gran proporción de las unidades involucradas, aunque a costa de casi todo su blindaje y material pesado. Cuando Hitler exigió que se retuviera París, Model respondió que podía hacerlo, pero sólo si se le daban 200.000 hombres adicionales y varias divisiones blindadas, un acto que algunos han descrito como ingenuidad [62] y astuto regateo por otros. [63] Los refuerzos no llegaron y la liberación de la ciudad tuvo lugar el 25 de agosto. [64] Mientras tanto, Model retrocedió hasta la frontera alemana. [ cita necesaria ]

Después de los combates en Normandía, Model estableció su cuartel general en Oosterbeek, cerca de Arnhem en los Países Bajos, donde se dedicó a la enorme tarea de reconstruir el Grupo de Ejércitos B. El 17 de agosto de 1944, Model fue designado para el mando temporal de OB West, tras la misión de Kluge. recordar a Berlín para responder a las acusaciones de haber estado involucrado en el fallido complot del 20 de julio. (Kluge se suicidaría en el camino). Model retuvo el mando de OB West durante dieciocho días antes de que Hitler nombrara a Gerd von Rundstedt como reemplazo permanente de Kluge, permitiendo que Model regresara al mando del Grupo de Ejércitos B. [65]

Retiro a Alemania Editar

El 17 de septiembre, su almuerzo se interrumpió cuando la 1.ª División Aerotransportada británica se abalanzó sobre la ciudad para lanzar la Operación Market Garden, el intento aliado de capturar los puentes en el bajo Rin, Mosa y Waal. Model inicialmente pensó que estaban tratando de capturarlo a él y a su personal, pero la magnitud del asalto que pronto se hizo evidente lo convenció de lo contrario. [66]

Cuando percibió cuál era el verdadero objetivo de los Aliados, ordenó al II Cuerpo Panzer SS que entrara en acción. El cuerpo, que contenía la 9ª División Panzer SS y la 10ª Divisiones Panzer SS reacondicionadas después de Normandía, había sido pasado por alto por la inteligencia aliada. Aunque todavía tenía una fuerza insuficiente, estaba compuesto por veteranos y era una amenaza mortal para los paracaidistas con equipamiento ligero. El 9º SS Panzer se enfrentó a los británicos en Arnhem, mientras que el 10º se movió hacia el sur para defender el puente en Nijmegen. [ cita necesaria ]

Model creía que la situación representaba no solo una amenaza, sino también una oportunidad para contraatacar y posiblemente expulsar a los aliados del sur de los Países Bajos. Con este fin, prohibió al general de las SS Willi Bittrich y al teniente general de las SS Heinz Harmel, al mando del II Cuerpo Panzer SS y del 10 ° Panzer SS respectivamente, destruir el puente de Nimega. Con la excepción de este error táctico, se considera que Model ha librado una batalla sobresaliente y les ha dado a los Aliados una fuerte derrota. El puente de Arnhem se mantuvo y la 1.a División Aerotransportada fue destruida, frustrando las esperanzas de los Aliados de establecerse sobre el Rin antes de fin de año. [67]

Arnhem restauró gran parte de la confianza en sí mismo de Model, que había sido sacudida por la experiencia de Normandía. [68] De septiembre a diciembre, luchó contra otro ataque aliado hasta paralizarlo, esta vez del 12º Grupo de Ejércitos de los Estados Unidos de Omar Bradley en el bosque de Hürtgen y Aquisgrán. Si bien interfirió menos en los movimientos diarios de sus unidades que en Arnhem, se mantuvo completamente informado sobre la situación, lo que ralentizó el avance de los aliados, infligió muchas bajas y aprovechó al máximo las fortificaciones de la Westwall, conocida por los Aliados como la Línea Siegfried. [ cita necesaria ]

El bosque de Hürtgen le costó al Primer Ejército de los EE. UU. Al menos 33.000 muertos e incapacitados, incluidas pérdidas tanto en combate como fuera de combate: las bajas alemanas fueron al menos 28.000. Aquisgrán finalmente cayó el 22 de octubre, nuevamente a un alto costo para el Noveno Ejército de los EE. UU. El avance del Noveno Ejército hacia el río Roer no fue mejor y no logró cruzar el río ni arrebatarles el control de sus presas a los alemanes. Hürtgen era tan costoso que se le ha llamado una "derrota de primera magnitud" de los Aliados, cuyo mérito se ha asignado personalmente al liderazgo de Model. [69] [70] [71]

Batalla de las Ardenas Editar

Tras las recientes victorias defensivas de la Wehrmacht en Occidente, Hitler decidió lanzar una ofensiva de última hora con el objetivo de tomar por sorpresa a las fuerzas anglosajonas, con el objetivo de retomar Amberes, [72] abriendo la brecha entre los británicos y los estadounidenses que conduce a la política así como la falta de armonía militar entre los aliados, aislar al 21º Grupo de Ejércitos, permitiendo así su cerco y destrucción antes de que el liderazgo estadounidense (particularmente el liderazgo político) pudiera reaccionar y borrando la amenaza terrestre enemiga al Ruhr. [73]

Model, junto con todos los demás comandantes involucrados, creía que este objetivo era inalcanzable dados los recursos disponibles para la Wehrmacht en el Frente Occidental en este último punto de la guerra. [74] Su primera reacción al plan fue cáustica en extremo: "Este plan no tiene una maldita pierna sobre la que pararse". [74] Al mismo tiempo, tanto él como Rundstedt sintieron que la postura puramente defensiva que se había adoptado desde que se retiró de Normandía solo podía retrasar la derrota de Alemania, no evitarla. Por lo tanto, preparó la Operación Herbstnebel, un ataque menos ambicioso que no tenía como objetivo cruzar el Mosa, pero que, de tener éxito, habría infligido un severo revés a los grupos del ejército aliado occidental que ahora se acercaban a la frontera franco-alemana. [74] Un plan similar había sido desarrollado por Rundstedt en OB West, [75] y los dos mariscales de campo combinaron su idea para presentar una "pequeña solución" conjunta a Hitler. [76] Sin embargo, Hitler rechazó este compromiso y se ordenó la "gran solución" de apuntar a Amberes. [77] [78] [79]

Para esta operación Model tuvo a su disposición el Sexto Ejército Panzer SS, el Quinto Ejército Panzer y el Séptimo Ejército. Estos ejércitos, con más de 2.000 panzer y 2.000 aviones, representaban la última reserva estratégica del desmoronado Tercer Reich. [80] A pesar de sus recelos, Model se dedicó a la tarea con su energía habitual, tomando medidas enérgicas contra cualquier derrotismo que pudiera encontrar. Cuando un oficial de estado mayor se quejó de la escasez, Model espetó: "Si necesita algo, dígaselo a los estadounidenses". [81] Cuando Ludwig Heilmann advirtió a Model que su mando de la 5.a División de Paracaidistas era solo un equipo de Clase IV, Model, que a estas alturas debió estar harto de quejas por falta de equipamiento y entrenamiento insuficiente, simplemente respondió que los paracaidistas ganarían el éxito. "la audacia habitual". [82] Permaneció muy consciente tanto de la importancia de la operación como de su resultado más probable. Cuando el coronel Friedrich August von der Heydte, al que se le ordenó liderar un lanzamiento en paracaídas como parte de la operación, dijo que el salto no tenía más de un 10 por ciento de posibilidades de éxito, respondió: "Bueno, entonces es necesario hacer el intento, ya que toda la ofensiva no tiene más de un 10 por ciento de posibilidades de éxito. Debe hacerse, ya que esta ofensiva es la última oportunidad que queda para concluir la guerra favorablemente ". [83] [84]

La operación fue lanzada el 16 de diciembre de 1944 y disfrutó de un éxito inicial, pero rápidamente sufrió una falta de cobertura aérea y la inexperiencia en algunos de sus componentes de infantería, y un suministro de combustible críticamente escaso. El Sexto Ejército Panzer de las SS se encontró con una fuerte resistencia aliada, y mientras el Quinto Ejército Panzer logró hacer un gran avance en la línea aliada, Model no pudo explotar el avance allí. No había podido capturar un cruce de carreteras vital en Bastogne, y esto, en combinación con el mal tiempo y el terreno difícil, hizo que las columnas alemanas retrocedieran en enormes atascos de tráfico en las carreteras detrás del frente. Privado de combustible y municiones, el ataque se había interrumpido el 25 de diciembre y fue abandonado el 8 de enero. [85]

Derrota en el Ruhr Editar

El fracaso de Unternehmen Wacht am Rhein marcó el final de la relación especial de Model con Hitler, quien el 21 de enero de 1945 emitió una orden en la que todas las divisiones del Grupo de Ejércitos B serían a partir de entonces personalmente responsables ante él de limitar la libertad operativa de decisión de Model. Cualquier sugerencia de su retirada al río Rin para obtener una mejor posición de combate, dado el debilitamiento de la fuerza del Tercer Reich contra el torrente aliado de hombres y material, estaba prohibida, y se le ordenó llevar a cabo sus acciones a partir de ahora sobre la base estratégica. de no ceder un centímetro de terreno y un abandono de la maniobra táctica. [86]

A mediados de marzo, el Modelo y el Grupo de Ejércitos B se habían visto obligados a retroceder en la lucha por el desgaste con los estadounidenses a través del río Rin hacia la propia Alemania después del sorprendente fracaso en la destrucción del Puente Ludendorff durante la Batalla de Remagen. [87]

El 1 de abril, el Grupo de Ejércitos B se encontró completamente rodeado en el Ruhr por el Primer y el Noveno Ejércitos de los EE. UU. [88] La respuesta de Hitler fue declarar el Ruhr como una fortaleza, desde la cual ordenó que no se rindiera ni intentara escapar, en una orden similar a la que había emitido en Stalingrado. Además, ordenó que su infraestructura económica física, el corazón del poder industrial de Alemania, fuera destruida por el Grupo de Ejércitos B para evitar que cayera en manos aliadas. Model ignoró estas instrucciones. [89] [90]

El 15 de abril, después de que los aliados dividieran el bolsillo en dos, el general de división Matthew Ridgway, al mando del XVIII Cuerpo Aerotransportado de EE. UU., Pidió a Model que se rindiera en lugar de desperdiciar la vida de los soldados bajo su mando en una situación táctica imposible para el Grupo de Ejércitos. La respuesta de B. Model fue que todavía se consideraba obligado por su juramento a Adolf Hitler y su sentido del honor como mariscal de campo alemán y, en consecuencia, una rendición formal estaba fuera de discusión y ordenó la disolución del Grupo de Ejércitos B. Los soldados más viejos y más jóvenes fueron dados de baja del servicio militar y a los hombres restantes se les concedió permiso por orden para que se rindieran o intentaran escapar a su discreción. [91] El Quinto Ejército Panzer ya había depuesto las armas antes de que se diera esta orden y las comunicaciones de mando de Model en el bolsillo se estaban desintegrando. El 20 de abril, el Ministerio de Propaganda de Joseph Goebbels en Berlín denunció públicamente al Grupo de Ejércitos B como traidores al Reich, marcando el acto final entre Model y el régimen nazi al que había servido. [92] [93]

Suicidio Editar

La decisión de Model puso fin a la guerra para sus hombres, pero tenía pocas ganas de presenciar las secuelas de la derrota. Dijo a su estado mayor antes de disolver su mando: "¿Se ha hecho todo lo posible para justificar nuestras acciones a la luz de la historia? ¿Qué le queda a un comandante en la derrota? En la antigüedad tomaban veneno". [90] [94] [95] Su decisión de suicidarse quedó sellada cuando se enteró de que los soviéticos lo habían acusado de crímenes de guerra, específicamente la muerte de 577.000 personas en campos de concentración en Letonia y la deportación de otras 175.000 como mano de obra esclava. [90] [93] Se disparó en la cabeza en un bosque el 21 de abril de 1945. El lugar del evento, entre Duisburg y el pueblo de Lintorf, es hoy parte de la ciudad de Ratingen. [ cita necesaria ]

Model fue enterrado por sus hombres donde murió. [96] En 1955, su hijo, Hansgeorg Model, recuperó los restos de Model de su tumba de campo y organizó un nuevo entierro en el Soldatenfriedhof Vossenack, un cementerio militar alemán en el bosque de Hürtgen. [96]

Limitaciones Editar

A diferencia de Erwin Rommel, otro mariscal de campo que prefería liderar desde el frente, los que tenían que trabajar con él detestaban casi universalmente a Walter Model. Por ejemplo, cuando fue nombrado comandante del XLI Cuerpo Panzer en 1941, todo el personal del cuerpo pidió ser trasladado. [97] [98] Se hizo un hábito de ser abusivo y mal hablado, microgestionando a sus subordinados, cambiando planes sin consultar y evitando la cadena de mando cuando le convenía. Era ajeno a las sutilezas de la etiqueta, a menudo reprendiendo o castigando a sus oficiales en público. Cuando partió del Grupo de Ejércitos del Norte en marzo de 1944 después de ser enviado a Ucrania, el jefe de estado mayor del grupo de ejércitos comentó que "los 'Cerdos' se han ido". [99] Era una referencia al apodo de Model entre su personal, que se había ganado durante su tiempo en el XLI Panzer Corps, a saber, 'Frontline Pig' (Frontschwein). [100]

Se le consideraba un líder completo y competente, pero se sabía que "exigía demasiado y eso demasiado rápido", y no aceptaba excusas para el fracaso de sus propios hombres ni de quienes lo superaban en rango. Se decía que sus tropas "habían sufrido por sus ausencias demasiado frecuentes y sus demandas erráticas e inconsistentes", porque con frecuencia perdía de vista lo que era o no era prácticamente posible. Sin embargo, su disgusto por la burocracia y su lenguaje crudo a menudo lo hacían muy querido por muchos bajo su mando. [101] El movimiento Büffel de Model, la retirada en la línea Hagen durante la ofensiva Orel del Ejército Rojo y la improvisación durante la restauración del frente en el Grupo de Ejércitos Centro y en el oeste deben contar como ejemplos de operaciones de retirada extraordinarias. [102]

Su estilo de mando había funcionado cuando dirigía una división o un cuerpo, pero una vez ascendido a mando de un ejército, lo abrió a las críticas sobre si las ventajas obtenidas eran suficientes para compensar la pérdida de eficiencia que siguió. [ se necesita más explicación ] [103] La afirmación de que no era un estratega puede encontrar mérito ya que se observó que mostraba poca inclinación a contemplar aquellos tramos del frente que no dominaba y por lo tanto descuidaba el campo estratégico para realizar la guerra. [104] [105] Pero las condiciones, para entonces, no existían para ningún general en el Tercer Reich [ aclaración necesaria ] . [102]

Fortalezas Editar

Model es considerado un excelente comandante defensivo del Tercer Reich, [1] y tiene un "talento excepcional para la improvisación". [105] En la 3.ª División Panzer fue un pionero en el uso de Kampfgruppen, que pronto se convertiría en una práctica estándar para los alemanes. Tenía una memoria formidable y un ojo para los detalles, lo que le permitía dominar a los oficiales de su estado mayor, especialmente a los encargados de áreas especializadas como artillería, transporte y comunicaciones. [106]

Antes de la guerra se encargó de analizar los avances técnicos en el país y en el extranjero y su entusiasmo por la innovación le valió el apodo. Armee Modernissimus ("el fanático de la modernización del ejército"). Model peleó casi todas sus batallas en las partes norte y central del Frente Oriental; nunca fue probado en las estepas del sur de Rusia, donde el terreno abierto habría hecho de la guerra móvil una propuesta más atractiva. Sin embargo, su historial defensivo indicó el valor de su enfoque. En Rzhev, Orel, en Galicia y en Estonia, bloqueó a los oponentes que esperaban abrumarlo.

Tenía la reputación de un comandante despiadado, dispuesto a infligir y sufrir bajas para estabilizar su frente. [107] La ​​división de unidades fue practicada continuamente por Model y tuvo lugar a nivel de regimiento y división. El objetivo siempre fue dar los refuerzos necesarios a los centros de gravedad cuando no se disponía de reservas. Desde un punto de vista operativo, esto permitió a Model lograr éxitos defensivos que no hubieran sido posibles de otra manera. [108]

Según Newton, el envío de reservas operativas o de teatro a la línea donde los combates eran más duros estaba destinado a preservar las unidades que Model consideraba ligadas orgánicamente a su propio mando. [109] Por ejemplo, se le dio la élite Großdeutschland División en septiembre de 1942, cuando su Noveno Ejército estaba bajo un fuerte ataque durante la Operación Marte. Aunque le dijeron que la división no se dividiría, Model, no obstante, la dividió en batallones y compañías, que utilizó para tapar cualquier brecha que apareciera. Großdeutschland tomó casi 10,000 bajas de una fuerza de 18,000 hombres, y en un momento supuestamente estuvo cerca de un motín, pero desde el punto de vista de Model, estas pérdidas eran aceptables porque significaban que las propias tropas del Noveno Ejército no tenían que sufrirlas. Según Newton, Model razonó que las unidades de élite eventualmente serían retiradas y reformadas, una opción que puede no haber estado disponible para sus divisiones regulares del ejército. [110] Dicho esto, no trató simplemente estas unidades de reserva como desechables. A principios de 1942, el Der Führer Regimiento de la 2da División SS Das Reich se redujo a un puñado de hombres en tres semanas de encarnizados combates, pero en ese tiempo también recibió refuerzos que incluían cañones de 88 mm, piezas de artillería y cañones de asalto StuG III, y el propio Model visitaba el sector a diario, calculando el apoyo mínimo que necesitaría. ser necesario para contener los ataques soviéticos. [111] Model era consciente de los efectos negativos de la división de unidades. Por ejemplo, el 7 de octubre de 1944 prohibió la división de regimientos en batallones autónomos para ser utilizados fuera de la división. [112]

Junto a esto estaban su determinación y vigor ilimitados y su obstinada negativa a tolerar la derrota. Se mantuvo al mismo nivel que los que lo rodeaban, diciendo: "El que dirige tropas no tiene derecho a pensar en sí mismo". [97] Es posible que sus visitas al frente no hayan ayudado a la eficiencia operativa, pero energizaron a sus hombres, quienes constantemente lo tenían en mucha más consideración que sus oficiales. Como comandante general del Noveno Ejército, se registró una vez que dirigía personalmente un ataque de batallón contra una posición soviética, pistola en mano. [113] [114] [ fuente poco confiable? ] En combate no se perdonó ni a sí mismo ni a sus subordinados. [115] Sus compañeros respetaban su habilidad y voluntad de hierro, a pesar de que pueden haber detestado su personalidad. Guderian pensó que era la mejor opción para comandar el Centro del Grupo de Ejércitos durante la crisis de la Operación Bagration [116] que registró el Diario de Guerra del Noveno Ejército, después de su llegada al cuartel general del grupo de ejércitos en Minsk: "La noticia de la llegada del Mariscal de Campo Model se toma nota con satisfacción y confianza." [117]

Model era el maestro del tipo de defensa que se puede llamar 'defensa limitada en el tiempo' en la que uno se defiende el mayor tiempo posible pero luego se retira para evitar el avance y la destrucción. Siempre estuvo en los puntos críticos y eliminó grupos de batalla o incluso batallones individuales de los sectores menos amenazados. Con estas unidades se taparon huecos en otras ubicaciones o se ejecutaron contraataques cortos y así se crearon oportunidades para soluciones más grandes. Por lo tanto, se garantizaba un frente cerrado, mientras que la mezcla y el desgarro de unidades se veía como el mal menor. [118]

Relación con Hitler Editar

Antes de la guerra, Model se había contentado con dejar la política a los políticos, prefiriendo concentrarse en los asuntos militares. A pesar de esto, se convirtió en uno de los mariscales de campo de la Wehrmacht más identificados con Hitler. Las opiniones de la posguerra sobre él han variado. Algunos historiadores lo han llamado "ciegamente leal", [119] un "nazi convencido" [115] o un "discípulo celoso" [120] de Hitler; otros ven en Model a un oportunista fríamente calculador que utilizó al Führer en su beneficio, ya sea que no estaba comprometido con él ni con los ideales del nazismo [121], algunos lo consideran "apolítico hasta el extremo", [122] leal a Hitler pero nunca adulador. [123] Las contradicciones entre su educación luterana y su asociación posterior con los nazis también han sido objeto de comentarios. [105] [124]

Como uno de los pocos generales alemanes de clase media, los antecedentes de Model atrajeron a Hitler, quien desconfiaba del antiguo orden aristocrático prusiano que aún dominaba el cuerpo de oficiales de la Wehrmacht. Sus tácticas defensivas encajaban mucho mejor con los instintos de Hitler de nunca ceder terreno, que hablar de "defensa elástica", incluso si Model se mantuvo firme por pura necesidad y no por fanatismo. Su terquedad, energía y crueldad fueron más cualidades que Hitler encontró admirables, y la manera directa y directa de hablar de Model también causó impresión. [125]

En un incidente muy notorio, Model tuvo que lidiar con un intento de Adolf Hitler de interferir con sus arreglos. Una llamada telefónica del jefe de personal del Grupo de Ejércitos Centro el 19 de enero de 1942 le informó que Hitler, habiéndose puesto nervioso por la amenaza soviética directa contra Vyazma, había decidido que el XLVII Cuerpo Panzer, 2.a División SS Das Reich y la 5ª División Panzer no debían emplearse en el inminente contraataque, sino reservarse para otros usos en la retaguardia.

Inmediatamente, Model condujo de regreso de Rzhev a Vyazma en una tormenta de nieve furiosa y abordó un avión con destino a Prusia Oriental. Pasando por alto la figura del mariscal de campo Günther von Kluge, su superior inmediato, buscó un enfrentamiento personal con Hitler. Al principio, trató de exponer sus razones de la mejor y desapasionada manera del Estado Mayor, solo para encontrar al Führer indiferente a la lógica. De repente, mirando a Hitler a través de su monóculo, Model exigió bruscamente saber: "Mein Führer, ¿quién comanda el Noveno Ejército, tú o yo?".

Hitler, conmocionado por el desafío de su nuevo comandante del ejército, trató de encontrar otra solución favorable para ambos, pero Model todavía no estaba satisfecho. "Bien, modelo", respondió finalmente el exasperado Hitler. "Hazlo como quieras, pero será tu cabeza la que está en riesgo". [126] [127]

Según el Table Talk de Hitler grabado esa noche, el Führer comentó: "Desconfío de los oficiales que tienen mentes exageradamente teóricas. Me gustaría saber qué pasa con sus teorías en el momento de la acción". Pero cuando un oficial "es digno de mando", dijo Reichsführer-SS Heinrich Himmler, "se le deben otorgar las prerrogativas correspondientes a sus funciones". [128]

Poco después de la partida de Model a la zona de Rzhev, Hitler también declaró que: "Los generales deben ser hombres duros, despiadados, tan malhumorados como los mastines, hombres groseros, como los que tengo en el Partido". [129] Sin embargo, lo que es más importante, Model nunca desafió a Hitler sobre cuestiones políticas: un punto que ha sido identificado como el secreto de su relación exitosa. [105]

Ayudado por sus éxitos defensivos, ganó así la plena confianza de Hitler y el Führer lo llamó "mi mejor mariscal de campo" y (después de la Operación Bagration) "el salvador del Frente Oriental". [130] A su vez, esto le otorgó a Model un grado de flexibilidad disponible para ningún otro general alemán. Con frecuencia disputaba, ignoraba o pasaba por alto las órdenes que se sentía insoportable: en Rzhev y Orel había construido fortificaciones defensivas desafiando una prohibición, y su uso de tácticas de Escudo y Espada mientras estaba en el Grupo de Ejércitos Norte demostró ser simplemente una tapadera para una puesta en escena. retiro. Sus relaciones con sus superiores estuvieron marcadas por el disimulo, donde lo que escribía en sus informes podía tener poca semejanza con lo que realmente estaba sucediendo. [131]

Modelo y nazismo Editar

Muchos de los compañeros oficiales de Model lo consideraban un nazi. Con frecuencia arengó a sus tropas para que tuvieran fe en el Führer y defendieran las virtudes del nacionalsocialismo. [100] Aceptó la oferta de SS-Gruppenführer Hermann Fegelein para nombrar a un oficial de las Waffen-SS como su ayudante en el Grupo de Ejércitos Norte en 1944, después de la Heerespersonalamt le había negado un ayudante, [132] y llenó el Nationalsozialistischer Führungsoffizier puesto en el Grupo de Ejércitos B que había estado vacante antes de su llegada. Su hábito de repetir como loros las órdenes del Führer hizo que lo vieran como un adulador, incluso si a menudo socavaba o ignoraba esas órdenes en la práctica. [106] [133]

Después del complot del 20 de julio, Model fue el primer comandante de alto rango en reafirmar su lealtad a Hitler, pero también se negó a entregar al general Hans Speidel, su jefe de personal en el Grupo de Ejércitos B que estaba implicado en el complot, a la Gestapo. Model conocía bien las inclinaciones políticas de Speidel, al igual que sus predecesores en el Grupo de Ejércitos B, Erwin Rommel y Günther von Kluge. Como ellos, protegió a Speidel durante el mayor tiempo posible, mientras ignoraba las conversaciones traidoras que pudieran tener lugar. [134] [135]

Mientras estuvo en el Frente Oriental, Model no mostró objeciones al tratamiento de civiles por parte de las SS en las áreas bajo su mando y supervisó varias operaciones antipartisanas, principalmente mientras comandaba el 9º Ejército. Estas operaciones, llevadas a cabo por las tropas de la Wehrmacht y las SS, fueron sangrientas, aunque no inusuales para los estándares del Frente Oriental alemán. Junto con las implacables políticas de tierra arrasada que siguió durante sus retiros, llevarían a que la Unión Soviética lo declarara criminal de guerra. [136]

A pesar de esto, mientras comandaba el Grupo de Ejércitos Centro, se negó a enviar tropas para sofocar el levantamiento de Varsovia (una tarea que fue llevada a cabo por las SS), viéndolo como un asunto de retaguardia. Afirmó que la revuelta surgió del maltrato de la población polaca por parte de los nazis y que el ejército no debería tener nada que ver con ella. [137] Por otro lado, no dudó en despejar los suburbios de Praga y Saska Kępa en Varsovia, a través de los cuales pasaban líneas de suministro vitales. [138]

El biógrafo de Model, el historiador militar Steven Newton, sostiene que la mejor explicación del comportamiento de Model es que no era necesariamente un nazi, sino un militarista autoritario que veía en Hitler al líder fuerte que Alemania necesitaba. Según Newton, Model se veía a sí mismo como el soldado profesional y apolítico que poseía un fuerte sentido del nacionalismo alemán, con los principios de prejuicio racial que lo acompañaban contra los eslavos y los judíos. Esto caracterizó a muchos en el cuerpo de oficiales alemanes, pero en el caso de Model estuvo acompañado de una voluntad cínica de aplacar al régimen nazi para acelerar sus propios objetivos. [139]

El historiador Gerhard Weinberg afirma que Model se había beneficiado de la aceleración de la evolución que se produjo en la relación de Hitler con los militares tras la derrota en Stalingrado. A Hitler siempre le había molestado su dependencia de un cuerpo de oficiales superiores profesionales a los que esperaba reemplazar en la primera oportunidad con hombres más sintonizados ideológicamente con el nacionalsocialismo. Después de Stalingrado, Hitler relevó a sus generales con mayor frecuencia, mientras empujaba hacia los rangos más altos a aquellos "cuya dedicación a los puntos de vista nacionalsociales extremos los hacía más compatibles con su forma de pensar". Weinberg incluye a Model, junto a Ferdinand Schörner y Heinz Guderian, en este grupo. [140]

El historiador Ben H. Shepherd opina que Model "no era el nazi más fanático". Las razones por las que Hitler lo favorecía radicaban en los antecedentes de clase media de Model y su estilo de guerra despiadadamente utilitario. [141] Al igual que Newton, Forczyk sospecha que los testimonios de posguerra sobre los aspectos negativos de Model son exagerados, considerando que Model no era muy carismático (aunque en realidad se llevaba bien con la mayoría de su personal) y que ya habían muerto muchos oficiales querían promover a los comandantes que permitieran les dio un estilo de vida más agradable, en lugar de arrastrarlos por la nieve y el barro como Model (en un caso, cuando se discutió el reemplazo de Manstein por Model, Friedrich von Mellenthin hizo comentarios resentidos sobre la personalidad y las habilidades de Model, aunque nunca había formado parte del personal de Model ). Según Forczyk, a Model solo le importaba la política si esto le daría más tropas. [142]


Operador Independiente

Después de otra gran victoria en Rzhev en 1942, Model entró en conflicto con Hitler. Al desafiar al Führer por sus órdenes, Model preguntó quién estaba realmente al mando del 9º Ejército, que ahora dirigía: Model o Hitler. Hitler le permitió salirse con la suya.

Model era un líder estricto que se exigía mucho a sí mismo y a sus oficiales. Los que fracasaron en sus objetivos fueron despedidos. Fue gravemente herido mientras supervisaba las operaciones contra los partisanos rusos.

Cuando los alemanes lanzaron la Operación Ciudadela, su último gran impulso contra los rusos, Model tenía serias dudas. Demostraron estar bien fundamentados. Cuando la operación se vino abajo, trabajó duro para salvar a tantos de sus hombres como pudo.


Modelo Walther: Alemania nazi - Historia

Un preludio .
Recolectar armas de fuego es cada vez más difícil en todo el mundo, pero un campo de interés sigue sin restricciones en la mayoría de los países libres del hemisferio occidental, las pistolas de bengalas y sus accesorios. La simple razón de esto es que las pistolas de bengalas todavía se utilizan como equipo de supervivencia en el comercio civil.
El número de modelos y variedades es casi ilimitado, pero en este artículo me centraré únicamente en el caballo de batalla de la "Leuchtpistole" de la Wehrmacht Fritz Walther que se fabricó desde 1926 hasta 1943. Se utilizó en todas las ramas de la Wehrmacht hasta el final. en 1945, y luego continuó su vida útil en varios ejércitos de la posguerra. Todavía se usa regularmente en el ejército noruego en la actualidad.
Se emitió en un puñado de variedades que tienen la misma construcción básica y funcionalidad, pero difieren en detalles, materiales y marcas. A los coleccionistas les encantan estas variaciones, ya que realmente no hay límite en la forma en que pueden recolectar armas de bengalas desde las principales variedades hasta el año de producción o el número de serie.
La pistola de bengalas es un producto con un valor mucho más que estrictamente militar. En Alemania se fabricaron durante la era de la preguerra para la exportación, para el mercado comercial, para la policía y varias otras organizaciones paramilitares. Estas pistolas de bengalas no se distinguen de la producción militar, pero se pueden identificar por las marcas.
El alcance de este estudio serán las pistolas de bengalas fabricadas para la Wehrmacht (Heer). Las marcas se cubrirán con un enfoque en los contratos militares estándar y las diferencias entre los diferentes fabricantes. Esto debería permitir al lector diferenciar las armas de bengalas militares y comerciales.
En un intento por hacer las cosas bien, una vez más volví a las fuentes escritas originales y estudié tantos especímenes supervivientes como me fue posible. Y una vez más, se han obtenido muchos conocimientos nuevos.

La historia comienza

Arte de la portada Die Leuchtpistole und ihr Gebrauch , Heinz Denckler Verlag, 1935

El uso de pistolas construidas especialmente para disparar luces y pirotecnia de señalización realmente no se popularizó hasta la guerra ruso-japonesa en 1904-05, y se convirtió en una "herramienta comercial" estándar durante la Gran Guerra. En los primeros días, el uso de la pistola de bengalas se limitaba a disparar bengalas para iluminar el campo de batalla durante la noche. Los guardias de las trincheras podían disparar una sola bengala para iluminar el terreno frente a él y ver si había peligro inminente. Las ventajas de esto eran que la luz se emitía en el lugar donde el guardia la necesitaba, exactamente cuando la necesitaba. La desventaja era que se revelaría la posición del bombero y que la luz emitida sería de corta duración, normalmente alrededor de 7 segundos. Además de las bengalas blancas que se utilizaban para iluminar el campo de batalla, pronto se utilizó como herramienta táctica. Se fabricó una variedad de diferentes combinaciones de luces de colores, número de estrellas, humo de colores y sonido. La pistola de bengalas también se utilizó como una herramienta práctica para realizar estudios de la tierra, para hacer predicciones meteorológicas y como señales de socorro en tierra, agua o aire.
La pistola de bengalas estándar utilizada por las potencias centrales durante la Gran Guerra se llama hoy "Hebel" o "Modelo Hebel". Esta designación
no se relaciona con ningún fabricante, pero es la palabra alemana para la palanca delante del guardamonte que se utilizó para liberar el bloqueo entre el cañón y el marco. El nombre oficial de la pistola de bengalas era "Leuchtpistole Model 1894", y fue diseñada por el "Ingenieurkomitee des Heerespionier-Corps", ya que el uso de armas de bengalas estaba inicialmente vinculado a trincheras y fortificaciones que se clasificaron bajo el cuerpo de ingenieros. La pistola de bengalas M / 1894 fue fabricada en grandes cantidades por muchos fabricantes. Hasta ahora, se han identificado 28 fabricantes diferentes en 4 países.


Leuchtpistole M / 1894

En un esfuerzo por reducir la capacidad de las potencias centrales para hacer la guerra nuevamente, el Tratado de Versalles del 28 de junio de 1919 impuso restricciones sobre el tamaño de los respectivos ejércitos y el tipo de armas con las que podían equiparse. El ejército alemán estaba restringido tanto en términos de número de unidades, número de oficiales y hombres, como de armas.Al mismo tiempo, grandes cantidades de armas estaban desaparecidas en Alemania después de la Primera Guerra Mundial, y las autoridades habían iniciado un plan hipotecario en el que los ciudadanos recibían una suma de dinero si entregaban armas militares. Para evitar que los soldados robaran armas para obtener el dinero del premio, las armas de la Reichswehr estaban marcadas con "1920". Esto también se aplica a la pistola de bengalas M / 1894.
Las armas que ya no estaban permitidas en la recién creada "Vorl ufige Reichswehr" y la posterior "Reichswehr" debían ser destruidas o eliminadas, y esto también incluía todo tipo de pistolas de bengalas.

Al final, esto resultó en la necesidad de una nueva pistola de bengalas. Las pérdidas debían cubrirse y las bengalas destruidas debido al desgaste debían ser reemplazadas, y además debían satisfacerse las crecientes necesidades debidas a la reorganización y las técnicas de combate recientemente desarrolladas. Además, había un mercado comercial en crecimiento para las armas de bengalas dentro de la aplicación de la ley, los servicios ferroviarios, el transporte marítimo civil y la aviación civil en constante crecimiento. La pistola de bengalas Modelo 1894 (Hebel) fue una construcción probada, pero tenía algunos defectos y debilidades. Estaba mal equilibrado, las piezas estaban ajustadas a mano y tenía un martillo saliente. Además, la pistola estaba construida con ballestas forjadas que estaban sujetas a roturas y debilitamiento, y carecía de una apertura / liberación del cañón con resorte. Fue solo el efecto de la gravedad lo que hizo que el cañón girara alrededor del tornillo frontal para permitir el acceso a la recámara.


¡Entra en la Leuchtpistole de Fritz Walther!


Todo esto llevó a que Fritz Walther construyera una nueva pistola de bengalas en Waffenfabrik Walther, Zella-Mehlis, en el período 1923-1926. La fábrica solicitó una patente para el arma el 26 de diciembre de 1926, y esta se otorgó en 1930.

Lo viejo y lo nuevo

Una foto de comparación de la antigua Leuchtpistole Modelo 1894 y la nueva Leuchtpistole de Walther & # 8217

Cuando el nuevo invento de Fritz Walther se coloca al lado de la pistola de bengalas M / 1894, la relación es bastante obvia. La forma especial del cañón, con la parte octogonal en la parte trasera como refuerzo alrededor de la recámara, es un claro traspaso del M / 1894. Lo mismo ocurre con el brazo de palanca, el "Hebel", que sigue el contorno del guardamonte. También conservó la misma longitud de cañón que el M / 1894, y el peso se mantuvo casi sin cambios. Era 3 cm más corto, ya que la disposición de la empuñadura y el gatillo se movió hacia adelante, algo que mejoró mucho el equilibrio. Desafortunadamente, no ha sobrevivido ninguna información de antecedentes sobre la nueva construcción, aparte de las patentes originales. Hoy no se sabe si fue una comisión de la Reichswehr o si Fritz Walther construyó esto para la venta comercial.
Se comercializó y vendió comercialmente como "Walther-Leuchtpistole", al mismo tiempo que se realizaban pedidos para la Reichswehr. En la Reichswehr simplemente se llamaba "Leuchtpistole".
Datar la introducción real de la Leuchtpistole en la Reichswehr ha resultado difícil. La primera edición de la Leuchtpistole no estaba marcada con un año de fabricación en el marco y no se puede fechar con el número de serie, aunque esto puede dar una indicación. Los primeros indicadores que he encontrado son una fotografía de la marca en una funda de modelo militar estándar con fecha de 1928. Las primeras regulaciones o manuales identificados son el "D 884 Richtlinien f r das Zerlegen und Zusammensetzen der Leuchtpistole" de 1929.
La construcción se completó en 1926 y fue encargada por el Reichsheer en algún momento durante el período 1926-1928, aunque la patente no se otorgó hasta 1930. A los coleccionistas les gusta referirse a esto como Modelo 26, pero esto no es una designación oficial del modelo.
La nueva pistola de bengalas de Walther fue diseñada ingeniosamente, con varias características nuevas desarrolladas específicamente para esta construcción. Toda la pistola se mantiene unida por pasadores que bloquean individualmente las diferentes partes en su posición, mientras que las piezas individuales mantienen los pasadores en su lugar cuando se someten a presión por la presión del resorte del guardamonte (para el mecanismo del gatillo) y el resorte de la palanca de bloqueo que mantiene el cañón abierto (para las partes del cañón). Solo hay un tornillo en toda la pistola, y es el tornillo que mantiene unidas las placas de agarre. En la solicitud de patente para la pistola de bengalas, se indica que las vibraciones al usar otras pistolas de bengalas ensambladas con tornillos hicieron que los tornillos se cayeran durante el uso, pero que el uso de pasadores bloqueados en este modelo elimina este problema.

Datos técnicos:
Longitud 326 mm
Altura con anillo de amarre 179 mm
Espesor 36 mm
Peso 1410 gramos


Imagen de Waffentechnische Unterrichtsbuch, 1940

La pistola de bengalas no tiene seguridad manual, pero está equipada con varias funciones que evitarán que se apriete el gatillo a destiempo. La varilla de la palanca de bloqueo hace que sea imposible apretar el gatillo si el pestillo de bloqueo no está bloqueando completamente el cañón al marco, o si el cañón está completamente abierto. La varilla del resorte del martillo está diseñada para retraer el percutor en el marco después del impacto en el cebador del cartucho, una vez que se ha apretado el gatillo. Debido a esto, el percutor no estará en contacto físico con el cebador del cartucho durante la apertura y cierre del cañón. El gatillo y el martillo están diseñados de manera que no permitan que el martillo avance nuevamente sin que se apriete el gatillo. Por lo tanto, es imposible obtener un fallo de encendido involuntario debido a que la pistola de bengalas caiga sobre el martillo o debido a que el martillo sea forzado hacia adelante sin que se apriete el gatillo simultáneamente. Además de esto, el martillo obtuvo un nuevo diseño que lo hizo seguir los contornos de la pieza del marco, y ya no se destacó como un pulgar dolorido como lo hizo en el M / 1894.


Extracto del folleto de ventas de Waffenfabrik Walther de principios de la década de 1930

De acuerdo con la perspectiva de ventas de la fábrica de Walther, todas las piezas se han fabricado con la mayor precisión, lo que hace que el reemplazo de las piezas sea muy fácil. Vale la pena señalar este punto. Hoy damos esto por sentado, pero en la década de 1920 las piezas se fabricaban con grandes tolerancias. Luego, estos se ajustaron a mano a la pistola individual. Así, por ejemplo, un par de placas de agarre no encajaban necesariamente en pistolas distintas a la que estaban instaladas. Este es también un punto de venta en el catálogo de WUM de 1932, la pistola de bengalas Walther & # 8217 se presenta como "fabricada a máquina", a diferencia de la pistola de bengalas M / 1894 que todavía estaba en venta comercial. Solo el marco y el cañón están numerados en la pistola de bengalas de Walther, mientras que la pistola de bengalas anterior M / 1894 tiene piezas numeradas en serie hasta los tornillos.


El catálogo WUM de 1932. Imagen cortesía de Vidar Andresen

La pistola de bengalas sólo se fabricó en un calibre, el alemán "Kaliber 4", a veces también descrito como "Cal. 4". Esto fue igual a 26,65 mm. Este calibre había sido establecido como un tamaño mínimo para munición pirotécnica por el Comité de Ingeniería establecido por el Ministerio de Guerra de Prusia el 25 de enero de 1901. El calibre elegido brindaba oportunidades suficientes para un tiempo de combustión satisfactorio, con un retroceso aceptable para disparar con la mano. La "capacidad de carga" finalmente no fue lo suficientemente buena, aunque esto se resolvió luego extendiendo la longitud del estuche para municiones de propósito especial.


Historia de la pistola Walther P38

En total, varios millones de las pistolas Lugar y Walther P-38 fueron producidas por muchos fabricantes diferentes, en diferentes arsenales, en Alemania, Suiza e Inglaterra. Además, se fabricaron multitud de versiones comerciales antes y después de ambas guerras. La página Olive-Drab.com de la Luger tiene una tabla de números de serie y marcas que se aplican a ambas pistolas.

La Luger era un diseño antiguo cuando Alemania comenzó los preparativos para la guerra en la década de 1930. A mediados de la década de 1930, la Wehrmacht solicitó a Carl Walther Waffenfabrik y otras compañías que desarrollaran una nueva pistola militar, un enfoque más moderno que sería más barato de producir en masa para la guerra que se avecinaba. Walther ya había estado trabajando en tales pistolas, en particular la Armee Pistole (o AP) y la Heeres Pistole (o HP) que eran bastante similares a la próxima P38. En 1938, la Wehrmacht aceptó el trabajo de Walther y adoptó el nuevo diseño como & # 34Pistole 38 & # 34. La producción militar comenzó el año siguiente, emitida primero a las tripulaciones de élite de Panzer.

El P38 fue bien considerado por quienes lo llevaron. Era resistente, preciso y simple, un diseño avanzado para su época. La función de doble acción se utilizó como modelo para muchos diseños de posguerra. Mauser y Spreewerke también produjeron el P38, más de un millón en total durante la Segunda Guerra Mundial, pero las versiones de Walther siempre fueron las más apreciadas.

La producción del P38 se reanudó en 1957 para la Bundeswehr, con un nuevo nombre, Pistole 1 (o P1). La corredera de acero original fue reemplazada por dural. Todavía se fabrica hoy en muchos países.


Un hallazgo raro: Walther PP .32 ACP fabricado en la Alemania de la posguerra

Debido a la popularidad de cierto espía inglés ficticio, mucha gente en los EE. UU. está familiarizada con el alemán Walther PPK - una pistola muy compacta y altamente ocultable diseñada originalmente alrededor del cartucho .32 ACP (7,65 mm). Lo que es menos conocido es que el PPK, producido originalmente en 1931, era a su vez una versión rediseñada y más compacta del 1929 Walther PP , y que el Walther PP fue una de las armas policiales más populares jamás producidas. De hecho, solo recientemente algunos departamentos de policía nacionales descontinuaron su uso y, sí, lo crea o no, Wikipedia todavía enumera la variante PPK como en servicio en el MI6.

Una tercera variante, el PPK / S, combina el marco de PP más grande con la corredera y el cañón de PPK más pequeños, y ha sido extremadamente popular en este país desde su creación en 1968 (en respuesta a la Ley de Control de Armas mal concebida y mal redactada de ese año). Hasta el día de hoy, Smith & amp Wesson todavía lo produce en .32 ACP y .380 ACP (9 mm kurz).

Versiones S & ampW de PPK (.32 ACP) y PPK / S (.380 ACP)

PP, por cierto, es la abreviatura de PAGolizei PAGrobé (que se traduce como "pistola de policía"), y PPK es PAGolizei PAGistole Kriminal (es decir, modelo de detective de pistola de la policía).

Marco PPK más corto y ligero a la izquierda Marco PP más grande y más pesado utilizado por el PPK / S a la derecha

Después de la Segunda Guerra Mundial hasta 1986, Todas las pistolas de la serie PP .32 ACP y .380 ACP autorizadas por Walther fabricadas en Europa fueron producidas por Manurhin de Francia. Eso incluye incluso a aquellos Walthers con marcas de prueba de Alemania Occidental. De hecho, los Walthers que exhibían pruebas de Alemania Occidental fueron enviados desde Manurhin a Ulm para el ensamblaje final y las pruebas. Solo a partir de 1986, hasta finales de la década de 1990, las pistolas Walther de la serie PP se fabricaron una vez más en Alemania, en las instalaciones de fabricación de Walther en Ulm. (ver: Viernes de fotos divertidas - 1940 Zella-Mehlis Walther PP para un Walther PP anterior totalmente alemán)

Walther PP en 7,65 mm (0,32 ACP)

Eso significa que la mayoría de la posguerra Las pistolas de la serie PP en los EE. UU. Fueron fabricadas en los EE. UU., Primero por Ranger Manufacturing para la ahora desaparecida Interarms Company y luego por S & ampW, o son de fabricación alemana o francesa. Existen otras variantes (muchas son copias ilegales, especialmente de los países del antiguo bloque soviético), pero esas son extremadamente raras aquí. En cuanto a las versiones anteriores a la guerra, todas son exclusivamente de Alemania, y muchas fueron traídas a los EE. UU. Por militares que regresaron o importadas por Sam Cumming's International Armament Corporation (Interarmco y más tarde Interarms) antes de adquirir los derechos de fabricación aquí en los EE. UU. bajo el estandarte de Walther las versiones PPK y PPK / S.

En otros comentarios - Sam Cummings era todo un personaje, y se dice que sus Interarms fueron inicialmente una empresa fachada de la CIA. Sam Cummings ( más sobre él aquí ) fue la inspiración para el personaje de Sterling Heyward (y su padre) en mi misterio de asesinato El mundo , e Interarms fue la base para los Armamentos InterGlobal ficticios mencionados en el mismo libro.

Marcas de prueba alemanas - Primer plano, el código & # 8220KC & # 8221 indica una fecha de fabricación de 1992

Entonces, ¿por qué menciono esta lección de historia de las armas de fuego? Culpe al sábado y culpe a mi tienda de armas local favorita.

Se pueden encontrar pistolas PPK y PPK / S de posguerra prácticamente en todas partes de los EE. UU. (principalmente de fabricación estadounidense). El PP de la posguerra es un poco más desafiante, ya que no se produjo ninguno en este país. Encontrar un verdadero Walther PP fabricado en Alemania Occidental de posguerra es absolutamente difícil. Encontrar uno sin marcas de importación es aún más difícil. Encontrar uno en .32 ACP (nunca una ronda muy popular en los EE. UU. Donde el calibre es el rey y .380 ACP es considerado por muchos como el cartucho mínimo adecuado para una ronda defensiva) es realmente raro. Encontrar uno en condiciones casi impecables es prácticamente imposible. Encontrar uno a un precio asequible. . . bueno, olvídalo. O eso pensé.

Esto es lo que mis buenos amigos en El Paso & # 8217s Intercambio de armas de coleccionistas se moría por mostrarme el momento en que entré a la tienda:

Walther PP de posguerra en estuche

¿Qué tan buen trato fue? Cogí este notable ejemplo por menos del precio minorista sugerido de un nuevo S & ampW PPK o PPK / S.

Espere una revisión completa una vez que obtenga esta joya a la estufa. Como beneficio adicional, lo compararé con un Interarms PPK / S (.380 ACP), un Smith & amp Wesson PPK / S (.380 ACP), un PPK / S (.22 LR) y una versión de Smith & amp Wesson del icónico PPK en .32 ACP.

Walther PPK / S fabricado en Alemania y importado por los brazos en .22 LR

Y ahora un misterio: El muro de Berlín se derrumbó a principios de noviembre de 1989. La reunificación de Alemania se hizo oficial el 3 de octubre del año siguiente. Entonces, ¿por qué un Walther fabricado en 1992 lleva la marca & # 8220W? Alemania & # 8221 en la diapositiva?


Walther Sportmodell .22 Entrenador & # 40Nazi German WW2 & # 41

Guns International #: 101506042
Número de inventario del vendedor: 43599

Walther Sportmodell .22 Entrenador & # 40Nazi German WW2 & # 41

Descripción:
Este es un excelente ejemplo del Deutsches Sportmodell, producido por Waffenfabrik Walther para su uso por las formaciones militares y NSDAP para el entrenamiento de rifles. El diseño básico del rifle vino de Mauser. Otras empresas en Alemania lo produjeron desde 1934 hasta la introducción del modelo KKW en 1939/40. El rifle fue diseñado para simular las cualidades de manejo del K98k para los aprendices. Estos rifles fueron comprados por unidades de SA y otras agencias gubernamentales, como la policía, para uso de entrenamiento.

Este es un excelente ejemplo y todavía tiene la eslinga y la varilla de limpieza casi imposible de encontrar. Sin embargo, falta el anillo de retención del guardamanos que estaría ubicado justo en frente de la mira trasera. Sin duda, es uno de los rifles de entrenamiento anteriores a la Segunda Guerra Mundial más deseables que se utilizó para enseñar puntería al ejército de Hitler en rápida expansión.

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Curio / Reliquia:
Fabricante: Walther
Modelo: Sportmodell
Número de serie: 59587
Información del calibre: .22 LR