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Viking 1 lanzado a Marte

Viking 1 lanzado a Marte

Vikingo 1, Se lanza una sonda planetaria estadounidense no tripulada desde Cabo Cañaveral, Florida, en una misión a Marte.

El 19 de junio de 1976, la nave espacial entró en órbita alrededor de Marte y dedicó el mes siguiente a obtener imágenes de la superficie marciana con el propósito de encontrar un lugar de aterrizaje apropiado para su módulo de aterrizaje. El 20 de julio, el séptimo aniversario de la Apolo 11 aterrizaje lunar - el Vikingo 1 El módulo de aterrizaje se separó del orbitador y aterrizó en la región de Chryse Planitia, convirtiéndose en la primera nave espacial en aterrizar con éxito en la superficie de Marte. El mismo día, la nave envió las primeras fotografías en primer plano de la superficie marciana de color óxido.

En septiembre de 1976, Vikingo 2–Lanzado solo tres semanas después Vikingo 1–Entró en órbita alrededor de Marte, donde ayudó Vikingo 1 en la obtención de imágenes de la superficie y también envió un módulo de aterrizaje. Durante el dual Vikingo misiones, los dos orbitadores obtuvieron imágenes de toda la superficie de Marte con una resolución de 150 a 300 metros, y los dos módulos de aterrizaje enviaron más de 1.400 imágenes de la superficie del planeta.


Hace 35 años se lanzó una misión histórica a Marte

Esta es la primera fotografía jamás tomada en la superficie del planeta Marte. Fue obtenido por Viking 1 pocos minutos después de que la nave aterrizara con éxito hoy temprano.

El empuje de un cohete Titan 3 / Centaur lanzó la nave espacial Viking 1 de la NASA en un viaje de 505 millones de millas a Marte el 20 de agosto de 1975. Viking 2 lo siguió tres semanas después.

Cada misión incluía un orbitador y un módulo de aterrizaje, y los cuatro componentes lograron éxitos. El 20 de julio de 1976, el módulo de aterrizaje Viking 1 devolvió la primera fotografía tomada en la superficie de Marte. Ese módulo de aterrizaje en una región llamada Chryse Planitia operó hasta el 13 de noviembre de 1982. El módulo de aterrizaje Viking 2 operó en la región de Utopia Planitia del 3 de septiembre de 1976 al 11 de abril de 1980. Los orbitadores enviaron imágenes de todo el planeta a resoluciones de 300 metros o menos por píxel.

Esta imagen en color de la superficie marciana en el área de Chryse fue tomada por Viking Lander 1, mirando hacia el suroeste, unos 15 minutos antes de la puesta del sol en la tarde del 21 de agosto. El sol está en un ángulo de elevación de 3 o 4 grados sobre el horizonte y aproximadamente 50 grados en el sentido de las agujas del reloj desde el borde derecho del marco. Las características topográficas locales se acentúan por el bajo ángulo de iluminación. Se ve una depresión cerca del centro de la imagen, justo encima de la estructura de soporte de las piernas del Lander, que no era evidente en las imágenes anteriores tomadas con ángulos solares más altos. Un poco más allá de la depresión hay grandes rocas de unos 30 centímetros (1 pie) de ancho. Las sombras difusas se deben a la luz solar que ha sido dispersada por la polvorienta atmósfera marciana como resultado de la larga trayectoria desde el sol poniente. Hacia el horizonte, se revelan varios parches brillantes de lecho rocoso desnudo. Imagen: NASA / JPL

La NASA celebra el 35 aniversario de la misión vikinga

Marte. Dios romano de la guerra. El planeta rojo.

Desde el eterno engaño de Marte hasta el de Ray Bradbury Las crónicas marcianas, ningún otro cuerpo de nuestro sistema solar ha capturado tanto la imaginación humana. A lo largo de la historia, la humanidad ha mirado el cielo nocturno preguntándose qué civilizaciones esperaban a quienes aterrizaron en la superficie del Planeta Rojo. Las novelas de Burroughs y otros pregonan el encanto del planeta y las películas han advertido a la humanidad de sus peligros.

En 1965, la nave espacial Mariner 4 envió las primeras imágenes de otro planeta a los científicos que esperaban en la Tierra. Desde esa imagen, el Planeta Rojo ha revelado un mundo extrañamente familiar, pero desafiante. Cada vez que los científicos se sienten cerca de comprender Marte, los nuevos descubrimientos los envían de vuelta a la mesa de dibujo para revisar las teorías existentes.

En los 35 años desde que la NASA lanzó Viking 1 el 20 de agosto de 1975, la ambiciosa misión solo despertó el entusiasmo del mundo científico y del público por la exploración espacial futura. En los años siguientes, la NASA ha lanzado el Phoenix Mars Lander, el Mars Reconnaissance Orbiter y los Mars Exploration Rovers, entre otros. Quizás la más exitosa de estas misiones sea Mars Exploration Rovers. Lanzados en junio y julio de 2003, respectivamente, Spirit y Opportunity aterrizaron en Marte cada uno para una misión de 90 días que continúa después de más de 6 años.

Durante siglos, los científicos se preguntaron si Marte podría estar cubierto de vegetación o incluso habitado por seres inteligentes. Hoy sabemos que Marte es bastante diferente. Es un mundo desértico helado con volcanes silenciosos y profundos cañones. Los casquetes polares se expanden y contraen con las estaciones marcianas.

Si bien la historia comenzó años antes, culminó en agosto y septiembre de 1975 con el lanzamiento de dos naves espaciales grandes y casi idénticas desde Cabo Cañaveral, Florida. Los vikingos 1 y 2, llamados así por los intrépidos exploradores nórdicos de la Tierra, finalmente dan a los humanos una mirada de cerca a este mundo alienígena.

Viking 1 y 2, cada uno compuesto por un orbitador y un módulo de aterrizaje, se convirtieron en las primeras sondas espaciales en obtener imágenes de alta resolución de la superficie marciana que caracterizan la estructura y composición de la atmósfera y la superficie y realizan pruebas biológicas in situ de la vida en otro planeta.

Entre los descubrimientos sobre Marte a lo largo de los años, destaca uno por encima de todos los demás: la posible presencia de agua líquida, ya sea en su pasado ancestral o conservada en el subsuelo en la actualidad. El agua es clave porque casi en todas partes se encuentra agua en la Tierra, también lo es la vida. Si Marte alguna vez tuvo agua líquida, o todavía la tiene hoy, es convincente preguntarse si alguna forma de vida microscópica podría haberse desarrollado en su superficie.

Viking 1 llegó a Marte el 19 de junio de 1976. El 20 de julio de 1976, el módulo de aterrizaje Viking 1 se separó del orbitador y aterrizó en Chryse Planitia. Viking 2 fue lanzado el 9 de septiembre de 1975 y entró en la órbita de Marte el 7 de agosto de 1976. El módulo de aterrizaje Viking 2 aterrizó en Utopia Planitia el 3 de septiembre de 1976.


Viking 1 lanzado a Marte - HISTORIA

Viking 1, una sonda estadounidense no tripulada que se dirigía a Marte, fue lanzada este día en 1975 desde Cabo Cañaveral, Florida, que es el condado de Brevard en el Océano Atlántico y al otro lado del río Banana al este de la isla Merritt, donde se encuentra el Centro Espacial Kennedy que está al este. Titusville al otro lado del Indian River.

Sin embargo, a pesar de que Viking 1 despegó de Cabo Cañaveral, anteriormente llamado Cabo Kennedy, no despegó de su sitio adyacente más famoso, el Centro Espacial Kennedy, anteriormente llamado Centro de Operaciones de Lanzamiento de la NASA.. En cambio, despegó de la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral con sede en la Base de la Fuerza Aérea Patrick, real Cabo Cañaveral, no de la Isla Merritt, que una vez había sido rebautizada como Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Kennedy.

Crecí al sur de allí, en Vero Beach, a lo largo del Indian River, y aprendí temprano a no apegarme demasiado a los nombres del gobierno.


Viking 1. Crédito: NASA JPL

Los cambios de nombre ocurrieron mucho en el área, principalmente porque el presidente Lyndon Johnson decidió poner el nombre de Kennedy en numerosas cosas después de su asesinato, a pesar de que Eisenhower había sido el presidente que creó el programa espacial y puso a Johnson a cargo de él, pero para ser justos, él No sentí mucha culpa al cambiar el nombre porque ellos mismos lo cambiaban constantemente.

La gente finalmente había comenzado a llamarlo a regañadientes Cape Kennedy después de que Lyndon Johnson escribió una orden ejecutiva para cambiar el nombre, y luego el estado lo cambió una década después. Sin embargo, solo había tenido su nombre anterior, la Ciudad de Cabo Cañaveral, por un año, siendo Puerto Cañaveral por menos de una década y Artesia por un siglo antes de eso. ¿Por qué no volver a Artesia? Nadie parece saber por qué se eligió ese nombre. El conquistador español Juan Ponce de León lo encontró en 1513, pero no tenía un nombre especial, por lo que los mapas posteriores lo llamaron Cabo Cañareal, "lecho de juncos". La gente había vivido allí de manera intermitente durante miles de años, pero los colonos nativos cercanos cuando llegó de León no tenían un nombre especial para esa parte. (1) Solo obtuvo un nombre real a fines del siglo XIX cuando se instaló una oficina de correos. . Aún así, Cañaveral tiene más importancia histórica que Artesia a pesar de que ese fue el nombre oficial durante 60 años.

Puede comprender por qué la gente local en las décadas de 1960 y 1970 no se encariñó demasiado con los nuevos nombres. El último cambio fue impopular, no debido a que no le gustara Kennedy, sino porque el gobierno trató el área como un feudo para sus caprichos personales. Y en la década de 1960 vivía mucha más gente allí, ya no era solo una base de la fuerza aérea.

Entonces, en 1973, el nombre volvió a Cabo Cañaveral, donde ocurrieron muchos más lanzamientos de los que la gente cree. Hoy se supone que todos los cohetes despegaron del centro espacial Kennedy, pero estábamos lanzando cohetes desde allí antes de que se construyera esa instalación.

Esa historia es importante para la gente de Cabo Cañaveral. Tenían la Estación Aérea Naval de Banana River que se convirtió en el Campo de Pruebas Conjunto de Largo Alcance en 1949. Lanzaron el primer satélite terrestre de EE. UU. En 1958, tuvieron el primer lanzamiento de un astronauta de EE. UU. En 1961, la primera órbita de EE. UU. En 1962 e incluso después de Kennedy Space El centro fue construido, tenían la primera nave espacial estadounidense de dos hombres en 1965, el primer aterrizaje lunar no tripulado de Estados Unidos y luego la primera nave espacial estadounidense de tres hombres. Todos fueron lanzados desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral con sede en la Base de la Fuerza Aérea Patrick, Cabo Cañaveral real, no Merritt Island y el Centro Espacial Kennedy. Sin embargo, incluso eso puede ser confuso, porque solo el satélite y el programa Mercury se lanzaron desde la Estación de la Fuerza Aérea Cañaveral, los últimos se lanzaron desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Kennedy, un cambio de nombre que también fue deshecho por el estado en 1973.

Sin embargo, para Viking volvimos a la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en la Base de la Fuerza Aérea Patrick, que desde 1985 ha sido el Ala Espacial 45 del Comando Espacial de la Fuerza Aérea, parte de la Décimo Cuarta Fuerza Aérea.

Los viajes espaciales suenan simples en comparación con hacer un seguimiento de todos esos nombres. Este es un estado con una carretera llamada A1A, que hasta hace poco aparecía esporádicamente en mapas y señales de tráfico. Cuando era niño, a menudo tenías que saber exactamente dónde estaba, y las personas mayores no estaban de acuerdo sobre qué secciones estaban De Verdad A1A y que fueron más tarde ciclistas que obtuvieron una señal de tráfico. Parecía ser una carretera de acceso a la playa que comenzaba en la ciudad más antigua de Estados Unidos y, a veces, era la misma que la US 1 y tal vez terminaba en Wrinkle City o tal vez incluso más al sur, dependiendo de a quién le preguntaras, cuántos años tenían y en qué creían. .

La historia de Viking 1 es un poco más clara. Su misión era buscar señales de vida utilizando un brazo robótico y un laboratorio personalizado. Aunque trabajó en Chryse Planitia hasta 1982 antes de retirarse a una bonita casa en el campo para personas de la tercera edad, no encontró vida. Pero muchas cosas que sabemos sobre Marte ahora comenzaron el 20 de julio de 1976, cuando aterrizó.

(1) El lenguaje escrito 3.000 años después de que casi todos los demás lo inventaran habría aclarado las cosas. Se desconoce por qué los nativos estadounidenses no lo desarrollaron. Los druidas consideraban las palabras como mágicas, tanto como la gente de los países del norte consideraba las runas, y las personas que escribían cosas eran desolladas como demonios, por lo que tiene sentido que estuvieran en contra. Las historias no se guardaron realmente hasta el siglo XVII y nadie informó que tuvieran superstición o creencias sobrenaturales en contra de las palabras. En ambos casos, también es la razón por la que se les ha escrito su historia.

Tampoco se sabe cuántas personas vivían realmente allí y con qué persistencia. Si no tuvieras aire acondicionado, ¿te gustaría vivir cerca de Mosquito Lagoon?

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Viking 1 lanzado a Marte - HISTORIA

Viking 1 - EE. UU. Mars Orbiter / Lander - 3527 kg, incluido el combustible - (20 de agosto de 1975 - 7 de agosto de 1980)

  • Las naves espaciales Viking 1 y 2 incluían orbitadores (diseñados después de los orbitadores Mariner 8 y 9) y módulos de aterrizaje. El orbitador pesaba 883 kg y el módulo de aterrizaje 572 kg. Viking 1 fue lanzado desde el Centro Espacial Kennedy, el 20 de agosto de 1975, el viaje a Marte y entró en órbita alrededor del planeta el 19 de junio de 1976. El módulo de aterrizaje aterrizó el 20 de julio de 1976 en las laderas occidentales de Chryse Planitia ( Golden Plains). Viking 2 fue lanzado a Marte el 9 de noviembre de 1975 y aterrizó el 3 de septiembre de 1976. Ambos módulos de aterrizaje tenían experimentos para buscar microorganismos marcianos. Los resultados de estos experimentos aún se están debatiendo. Los módulos de aterrizaje proporcionaron vistas panorámicas en color detalladas del terreno marciano. También monitorearon el clima marciano. Los orbitadores mapearon la superficie del planeta, adquiriendo más de 52.000 imágenes. La misión principal del proyecto Viking terminó el 15 de noviembre de 1976, once días antes de la conjunción superior de Marte (su paso detrás del Sol), aunque la nave espacial Viking continuó operando durante seis años después de llegar por primera vez a Marte. El orbitador Viking 1 se desactivó el 7 de agosto de 1980, cuando se quedó sin propulsor de control de altitud. El módulo de aterrizaje Viking 1 se cerró accidentalmente el 13 de noviembre de 1982 y nunca se recuperó la comunicación. Su última transmisión llegó a la Tierra el 11 de noviembre de 1982. Los controladores del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA intentaron sin éxito durante otros seis meses y medio recuperar el contacto con el módulo de aterrizaje, pero finalmente cerraron la misión general el 21 de mayo de 1983.
    Haga clic aquí para obtener más información sobre las misiones vikingas.
  • Fobos 1 fue enviado a investigar la luna marciana Fobos. Se perdió en ruta a Marte debido a un error de comando el 2 de septiembre de 1988.
  • Phobos 2 llegó a Marte y se insertó en órbita el 30 de enero de 1989. El orbitador se movió a 800 kilómetros de Phobos y luego falló. El módulo de aterrizaje nunca llegó a Fobos.
  • Se perdió la comunicación con Mars Observer el 21 de agosto de 1993, justo antes de que se insertara en órbita.
  • Iniciada debido a la pérdida de la nave espacial Mars Observer, la misión Mars Global Surveyor (MGS) se lanzó el 7 de noviembre de 1996. MGS ha estado en una órbita marciana, mapeando con éxito la superficie desde marzo de 1998. Haga clic aquí para ver la página de MGS en JPL.
  • Mars '96 consistió en un orbitador, dos módulos de aterrizaje y dos penetradores de suelo que iban a llegar al planeta en septiembre de 1997. El cohete que transportaba a Mars 96 despegó con éxito, pero cuando entró en órbita, la cuarta etapa del cohete se encendió prematuramente y envió la sonda a una caída salvaje. Se estrelló contra el océano en algún lugar entre la costa chilena y la Isla de Pascua. La nave espacial se hundió, llevando consigo 270 gramos de plutonio-238.
  • El Mars Pathfinder entregó un módulo de aterrizaje estacionario y un vehículo de superficie al Planeta Rojo el 4 de julio de 1997. El vehículo de seis ruedas, llamado Sojourner, exploró el área cercana al módulo de aterrizaje. El objetivo principal de la misión era demostrar la viabilidad de aterrizajes de bajo costo en la superficie marciana. Esta fue la segunda misión de la serie Discovery de bajo costo de la NASA. Después de un gran éxito científico e interés público, la misión terminó formalmente el 4 de noviembre de 1997, cuando la NASA terminó las comunicaciones diarias con el módulo de aterrizaje Pathfinder y el rover Sojourner.
  • El Instituto de Ciencia Espacial y Astronáutica de Japón (ISAS) lanzó esta sonda el 4 de julio de 1998 para estudiar el entorno marciano. Esta habría sido la primera nave espacial japonesa en llegar a otro planeta. La sonda debía llegar a Marte en diciembre de 2003. Después de revisar el plan de vuelo debido a problemas anteriores con la sonda, la misión fue abandonada el 9 de diciembre de 2003 cuando ISAS no pudo comunicarse con la sonda para prepararla para inserción orbital.
  • Este orbitador era la nave espacial compañera del Mars Surveyor '98 Lander, pero la misión falló. Haga clic aquí para leer el informe de la Junta de Investigación de Desastres de Mars Climate Orbiter.
  • El Polar Lander estaba programado para aterrizar en Marte el 3 de diciembre de 1999. Montadas en la etapa de crucero del Mars Polar Lander había dos sondas de impacto Deep Space 2, llamadas Amundsen y Scott. Las sondas tenían una masa de 3.572 kg cada una. La etapa de crucero debía separarse del Mars Polar Lander y, posteriormente, las dos sondas debían separarse de la etapa de crucero. Las dos sondas planeaban impactar la superficie de 15 a 20 segundos antes de que el Mars Polar Lander aterrizara. Los equipos de tierra no pudieron contactar la nave espacial y las dos sondas. La NASA concluyó que las señales espurias durante el despliegue de la pierna del módulo de aterrizaje hicieron que la nave espacial pensara que había aterrizado, lo que provocó el apagado prematuro de los motores de la nave espacial y la destrucción del módulo de aterrizaje en el impacto.
  • Este orbitador de Marte llegó al planeta el 24 de octubre de 2001 y sirvió como retransmisor de comunicaciones para futuras misiones a Marte. En 2010, Odyssey rompió el récord de la nave espacial más antigua en el Planeta Rojo. Apoyará el aterrizaje en 2012 del Laboratorio Científico de Marte y las operaciones de superficie de esa misión. Haga clic aquí para más información.
  • El Mars Express Orbiter y el módulo de aterrizaje Beagle 2 se lanzaron juntos el 2 de junio de 2003. El Beagle 2 fue lanzado desde el Mars Express Orbiter el 19 de diciembre de 2003. El Mars Express llegó con éxito el 25 de diciembre de 2003. El Beagle 2 también fue programado para aterrizar el 25 de diciembre de 2003, sin embargo, los controladores terrestres no han podido comunicarse con la sonda. Haga clic aquí para más información.
  • Como parte de la misión Mars Exploration Rover (MER), & quotSpirit & quot, también conocido como MER-A, se lanzó el 10 de junio de 2003 y llegó con éxito a Marte el 3 de enero de 2004. La última comunicación con Spirit se produjo el 22 de marzo de 2010 El JPL puso fin a los intentos de restablecer el contacto el 25 de mayo de 2011. El rover probablemente perdió energía debido a temperaturas internas excesivamente frías.
  • & quotOpportunity & quot, también conocido como MER-B, fue lanzado el 7 de julio de 2003 y llegó con éxito a Marte el 24 de enero de 2004. Haga clic aquí para obtener más información sobre la misión MER.

Orbitador de reconocimiento de Marte & ndash USA Mars Orbiter - 1.031 kg - (12 de agosto de 2005)

  • El Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) fue lanzado el 12 de agosto de 2005 para un viaje de siete meses a Marte. MRO llegó a Marte el 10 de marzo de 2006 y comenzó su misión científica en noviembre de 2006. Haga clic aquí para obtener más información.

Fénix & ndash USA Mars Lander - 350 kg - (4 de agosto de 2007)

  • El Phoenix Mars Lander fue lanzado el 4 de agosto de 2007 y aterrizó en Marte el 25 de mayo de 2008. Es el primero en el Programa Scout de la NASA. Phoenix fue diseñado para estudiar la historia del agua y el potencial de habitabilidad en el suelo rico en hielo ártico y rsquos de Marte. El módulo de aterrizaje de energía solar completó su misión de tres meses y siguió funcionando hasta que la luz del sol se desvaneció dos meses después. La misión finalizó oficialmente en mayo de 2010. Haga clic aquí para obtener más información del sitio de la sede de la NASA y aquí para obtener más información del sitio JPL- Universidad de Arizona.

Fobos-Grunt y ndash Rusia Mars Lander - 730 kg /Yinghuo-1 & ndash China Mars Orbital Probe & ndash 115 kg - (8 de noviembre de 2011)

  • La nave espacial Phobos-Grunt estaba destinada a aterrizar en la luna marciana Phobos. La nave espacial rusa no abandonó correctamente la órbita terrestre y rsquos para emprender su trayectoria hacia Marte. Yinghuo-1 era una sonda orbital china planificada de Marte lanzada junto con Phobos-Grunt. Ambas naves fueron destruidas al reingresar desde la órbita terrestre en enero de 2012.

Laboratorio de Ciencias de Marte & ndash USA Mars Rover & ndash 750 kg - (26 de noviembre de 2011)

  • El Laboratorio Científico de Marte fue lanzado el 26 de noviembre de 2011. Con su rover llamado Curiosity, la misión del Laboratorio Científico de Marte de la NASA está diseñada para evaluar si Marte alguna vez tuvo un entorno capaz de soportar pequeñas formas de vida llamadas microbios. Curiosity aterrizó con éxito en el cráter Gale a la 1:31 am EDT del 6 de agosto de 2012. Haga clic aquí para obtener más información del sitio JPL de la NASA.

Misión Mars Orbiter (Mangalyaan) & ndash India Mars Orbiter - 15 kg - (5 de noviembre de 2013)

  • La misión Indian Mars Orbiter se lanzó el 5 de noviembre de 2013 desde el Centro Espacial Satish Dhawan. Se insertó en órbita alrededor de Marte el 24 de septiembre de 2014 y completó la duración prevista de la misión de 160 días en marzo de 2015. La nave espacial continúa operando, cartografiando el planeta y midiendo la radiación.

MAVEN & ndash USA Mars Orbiter & ndash 2.550 kg - (Lanzamiento el 18 de noviembre de 2013)

  • MAVEN (evolución atmosférica y volátil de Marte) fue la segunda misión seleccionada para el programa Mars Scout de la NASA. Se lanzó el 18 de noviembre de 2013 y entró en órbita alrededor de Marte el 21 de septiembre de 2014. La misión MAVEN & rsquos es obtener mediciones críticas de la atmósfera marciana para comprender mejor el dramático cambio climático que ha ocurrido a lo largo de su historia. Haga clic aquí para obtener más información sobre MAVEN.

Conocimiento & ndash USA Mars Lander - (Ventana de lanzamiento del 8 de marzo al 27 de marzo de 2016)


Los avances tecnológicos del módulo de aterrizaje vikingo

En junio, la NASA hizo un emocionante anuncio de que su rover Curiosity encontró moléculas orgánicas en rocas del cráter Gale de Marte y niveles fluctuantes de metano atmosférico que se corresponden con los cambios estacionales. Fue un paso emocionante para responder una pregunta que los científicos han estado investigando durante más de un siglo: ¿hay ahora, o ha habido alguna vez, vida en Marte?

El primer paso para responder a esa pregunta en la superficie de Marte en realidad comenzó con el módulo de aterrizaje Viking 1, que se lanzó en un viaje de 10 meses a Marte en agosto de 1975. Mientras que los experimentos a bordo del módulo de aterrizaje Viking 1 obtuvieron resultados diferentes de Curiosity , el módulo de aterrizaje allanó el camino para el futuro de la investigación científica en el espacio.

“Casi todo lo relacionado con Viking fue la primera vez que lo probamos”, dijo el curador de exploración y ciencia planetaria Matt Shindell. “La NASA nunca había aterrizado en otro planeta. Nunca habían construido un laboratorio en miniatura. Nadie había construido nunca una computadora que pudiera soportar el estrés al que estaba sometido Viking. Los ingenieros tuvieron que diseñar cosas que nunca antes se habían hecho ".

Motores de descenso de terminales

Aterrizar una nave espacial en Marte es complicado porque la atmósfera es delgada, un solo paracaídas no lo ralentizará lo suficiente. Con el Viking Lander, un escudo térmico proporcionó cierta desaceleración inicial. A una altitud de cuatro millas, se desplegó un paracaídas. Una vez que la nave estuvo a 3000 pies sobre la superficie, el paracaídas se desprendió y se activaron tres motores de descenso para aterrizar suavemente la nave en Marte.

La forma de los motores, cada uno con 18 boquillas pequeñas, que recuerdan a un cabezal de ducha, también es importante. El Viking Lander buscaba señales de vida en Marte. A los científicos les preocupaba que al usar un potente motor para ralentizar la nave espacial, pudieran "cocinar la tierra debajo del módulo de aterrizaje" y matar cualquier organismo vivo potencial, dijo Shindell. Este diseño de motor minimizó ese riesgo al distribuir el escape en un ángulo amplio.

Cromatógrafo de gases - Espectrómetro de masas (GCMS)

El GCMS fue uno de los dos paquetes de instrumentos principales del Viking Lander, diseñado para buscar señales de vida. Esto se utilizó para analizar muestras de suelo para detectar la presencia de moléculas orgánicas, es decir, los productos de la vida o las cosas que podrían sustentar la vida. Las pruebas del Viking fueron negativas. (Como sabemos, las pruebas del rover Curiosity de este año arrojaron resultados diferentes).

Brazo excavador

Los experimentos del Viking Lander no hubieran sido posibles sin este brazo robótico. La pieza de metal flexible pudo extenderse y contraerse, lo que permitió al Viking cavar trincheras, recoger tierra y colocarla en el GCMS y experimentos biológicos para realizar pruebas.

Esta capacidad hizo que el Viking fuera diferente a cualquier otro módulo de aterrizaje que la NASA hubiera usado antes. El módulo de aterrizaje Surveyor 3 de 1967 utilizó un brazo mecánico con una pala de muestra para cavar trincheras y hacer montones de tierra en la superficie de la Luna, pero la nave espacial no llevaba ningún instrumento capaz de realizar análisis químicos o físicos. “El objetivo de ese experimento fue simplemente cavar las trincheras y hacer las pilas, luego mirar las imágenes de la cámara de televisión para ver si se podían extrapolar las propiedades mecánicas del suelo”, dijo Shindell.

Viking fue capaz de realizar experimentos en el suelo mientras estaba en la superficie de Marte.

Cámara

¿Alguna vez ha visto una impresora antigua o una máquina de fax imprimir algo línea por línea a medida que llega su mensaje? Así es como funcionaba la cámara del Viking Lander. Dentro de este bote hay una cámara y un espejo. El espejo pudo girar, mientras que la cámara se quedó quieta y tomó imágenes de “disparo rápido”. Esto permitió al equipo de imágenes de Viking tomar imágenes de alta resolución de puntos seleccionados en Marte, y también producir los primeros panoramas de 360 ​​grados de la superficie marciana.

Antena de banda S de alta ganancia

Este es el modelo de prueba de prueba del Viking Mars Lander. Para la exploración de Marte, Viking representó la culminación de una serie de misiones exploratorias que habían comenzado en 1964. La misión Viking utilizó dos naves espaciales idénticas, cada una compuesta por un módulo de aterrizaje y un orbitador. Lanzado el 20 de agosto de 1975 desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, Viking 1 pasó casi un año navegando a Marte, colocó un orbitador en operación alrededor del planeta y aterrizó el 20 de julio de 1976 en el Chryse Planitia. En esta imagen se destaca la antena del Viking Mars Lander.

El vikingo tenía dos formas de enviar datos a la Tierra. Podría comunicarse con el orbitador Viking que gira alrededor de Marte, que luego enviaría una señal de regreso a la Tierra. O, si la ubicación del módulo de aterrizaje estaba en el lado de Marte más cercano a la Tierra durante su rotación, el Viking podría usar esta antena para enviar datos directamente.

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La misión Viking Mars

En octubre de 1957, la Unión Soviética lanzó el primer satélite, Sputnik. Durante los siguientes 20 años, la Carrera Espacial vio a la URSS y los EE. UU. Competir en una serie de espectáculos espaciales mientras cada uno intentaba mostrar su superioridad económica y tecnológica. Pero durante este tiempo, también se hizo ciencia excelente, que obtuvo muchos menos titulares. Uno de los más exitosos fue el programa Viking para estudiar el planeta Marte.

Viking Lander, Centro de Ciencias de California

Sputnik era una simple esfera de metal hueca con un transmisor de radio en su interior. El primer satélite estadounidense, Explorer I, no era mucho mejor, aunque llevaba un contador Geiger para medir los niveles de radiación en el espacio. Sin embargo, los cohetes rusos eran mucho más poderosos que los estadounidenses, y su mayor capacidad de carga útil significó que los satélites soviéticos pronto se volvieron más grandes y más sofisticados. Sputnik 2, lanzado en noviembre de 1957, llevó el primer organismo vivo al espacio: un perro llamado Laika. En mayo de 1958, el Sputnik 3, que pesaba casi una tonelada y media, llevaba doce instrumentos para estudiar la atmósfera de la Tierra. Después del éxito del Sputnik 3, los soviéticos estaban listos para intentar enviar sondas no tripuladas al resto del sistema solar, incluido Marte.

Pero todos los primeros intentos fracasaron. De 1960 a 1971, los soviéticos lanzaron un total de 9 sondas no tripuladas destinadas a llegar a Marte. Muchos de ellos explotaron en el lanzamiento, otros perdieron contacto por radio en el espacio en el camino. En 1964, EE. UU. Se unió a la carrera, lanzando sus sondas Mariner, que estaban destinadas a volar cerca del planeta y fotografiar su superficie. El Mariner 3, en 1964, falló, pero el Mariner 4, en julio de 1965, pasó por Marte a una distancia de aproximadamente 6.000 millas, envió las primeras fotos de primer plano de la superficie y detectó una fina atmósfera de CO2 y un campo magnético muy débil. Dos misiones de sobrevuelo más, Mariner 6 y Mariner 7, siguieron en 1969.

En 1971, la Unión Soviética hizo el primer intento de aterrizar una sonda en la superficie marciana. Llamado & # 8220Mars 2 & # 8221, alcanzó la órbita de Marte en noviembre de 1971 y dejó caer su módulo de aterrizaje, que funcionó mal en el camino hacia abajo y se estrelló en la superficie, sin devolver datos. Sin embargo, fue el primer objeto hecho por el hombre en impactar la superficie de Marte. Una semana después, la sonda Mars 3 aterrizó con éxito y transmitió mediciones de temperatura y condiciones atmosféricas. Durante este tiempo, el American Mariner 9 entró en órbita alrededor de Marte y envió fotos de alta resolución de la superficie marciana.

Sin embargo, después del éxito del aterrizaje en la Luna en 1969, la NASA había hecho algunos planes ambiciosos para la exploración espacial. Uno de ellos fue un programa para una estación espacial tripulada llamado & # 8220Skylab & # 8221. Otro fue el programa & # 8220Voyager Mars & # 8221. En el proyecto Voyager Mars, un cohete Saturno 1B modificado lanzaría un Módulo de Comando Apolo modificado como una sonda no tripulada que entraría en la órbita de Marte y luego aterrizaría en la superficie. Más tarde, el plan fue cambiado y # 8211 ahora un Saturno V lanzaría una sonda Mariner modificada en órbita alrededor de Marte, que luego dejaría caer una sonda Surveyor modificada (utilizada para aterrizajes lunares no tripulados) a la superficie marciana. Se planearon dos aterrizajes de la Voyager en Marte y estaban destinados a servir como misiones de reconocimiento en apoyo de un aterrizaje tripulado en Marte en algún momento de la década de 1980 y # 8217. El costo total sería de aproximadamente $ 2 mil millones.

Sin embargo, una vez que Estados Unidos llegó a la Luna, el interés político en la exploración espacial se desplomó. Se cortaron varios aterrizajes planeados de Apolo y se canceló todo el programa Voyager Mars.

Pero la NASA mantuvo viva la idea, elaborando planes para un programa de Marte más simple y económico llamado & # 8220Viking & # 8221. El proyecto Viking usaría un cohete Titan III con una etapa superior Centaur agregada para lanzar una versión simplificada del orbitador / módulo de aterrizaje Voyager Mars. Aunque se redujo considerablemente de su predecesora, la misión Viking seguía siendo el programa de Marte de la NASA más caro propuesto hasta ese momento (el presupuesto total era de $ 1 mil millones, o $ 3.4 mil millones en dólares de hoy), y la NASA tuvo que luchar duro para ganar fondos para dos misiones, Viking 1 y Viking 2, que volarían con solo unos días de diferencia.

Cada nave vikinga constaba de dos partes: el orbitador y el módulo de aterrizaje. El orbitador era una versión modificada de los Marineros que ya se había enviado con éxito a Marte. Fueron diseñados para llevar el módulo de aterrizaje a Marte, liberarlo y luego permanecer en órbita para realizar fotografías e instrumentos de estudio de la atmósfera y la superficie marcianas. Sin contar el combustible, el orbitador pesaba alrededor de 2,000 libras. La energía provenía de baterías internas de níquel-cadmio y cuatro paneles solares. El módulo de aterrizaje era una sonda lunar Surveyor modificada, que llevaba una batería de instrumentos científicos que incluían cámaras, sensores de viento, sismómetros y una serie de instrumentos diseñados para buscar una posible vida en el suelo marciano. El módulo de aterrizaje Viking pesaba alrededor de 1300 libras.

Las dos misiones estaban listas en 1975. Viking 1 se lanzó el 20 de agosto de 1975, y Viking 2 siguió el 2 de septiembre. Las dos sondas tardaron casi un año en llegar a Marte, y Viking 1 finalmente entró en órbita alrededor del Planeta Rojo en 19 de junio de 1976, seguido de Viking 2 el 7 de agosto.

El aterrizaje en la superficie de Marte para Viking 1 estaba programado para el 4 de julio de 1976 & # 8211the nation & # 8217s Bicentennial. Pero a medida que la sonda orbitaba alrededor del planeta, la fotografía de alta resolución de la superficie mostró que el sitio de aterrizaje planeado, en Chryse, era mucho más rocoso y accidentado de lo que se pensaba, y se decidió retrasar el aterrizaje para encontrar un sitio mejor. El 12 de julio, el equipo de la NASA seleccionó un nuevo lugar de aterrizaje en Chryse Planitia, a unas 365 millas de la ubicación original. The new landing date was set for July 20, the anniversary of the Apollo Moon landing. Viking 2 reached Mars orbit in August, and landed a few hundred miles away at Utopia Planitia.

Although the Viking missions had only been planned to last for 90 days, they both continued to function for several years. The Viking 2 Orbiter returned data and photos until July 1978, while the Viking 1 Orbiter lasted until August 1980. The Viking 2 Lander stopped sending data in April 1980, and the Viking 1 Lander lasted until November 1982. The Orbiters photographed about 97% of the planet’s surface, revealing features that looked like canyons, volcanoes, and ancient riverbeds. The Landers revealed that the surface soil was an iron-rich powder with several types of volcanic rock, that the atmosphere was very thin and consisted mostly of carbon dioxide, and that the surface temperature at the landing sites varied from day to night, from 1 degree F to minus 178 degrees F.

But the most eagerly anticipated experiments were those that were designed to find potential life on Mars. The Viking Landers each carried three instruments to look for life. The first of these was the Labelled Release Experiment, which took a sample of Mars soil, added a small amount of nutrient solution containing radioactive Carbon-14, then monitored the sample to search for signs of radioactive C-14 being released as a metabolic waste product. The second package was the Carbon Assimilation Experiment, which introduced radioactive Carbon-14 to soil and air samples and then looked for concentrations of C-14 that would indicate the presence of microbes that had ingested it. And the third test was the Gas Exchange Experiment, which added a nutrient solution to a soil sample and then monitored for any buildup of gases which would indicate the release of metabolic waste products.

At first, the results of the Viking experiments were staggering: the Gas Exchange Experiment showed a significant release of oxygen, and the Carbon Assimilation Experiment showed a marked concentration of C-14. It was exactly what the scientists had expected to see if there was microbial life present in the Martian soil.

But, alas, those hopes were quickly dashed. The oxygen release happened too quickly to be attributed to metabolism, and the C-14 concentrations quickly dropped off rather than increasing as they would if Martian microbes were multiplying in the soil. Further investigation concluded that both results had been the product of unusual chemical reactions in the Martian soil, and not the result of biological activity. Mars, at least currently, was lifeless.

But despite that disappointment, the Viking mission was a tremendous success. Data from Viking 1 and Viking 2 provided nearly all of our knowledge about Mars throughout the 70’s and 80’s, and the photos of surface features from the orbiters gave the first indications that Mars had liquid water–and possibly life–in its geological past.

Today, the engineering model of the Viking Landers, originally built for testing by Lockheed-Martin for NASA, is on display at the California Science Center in Los Angeles.


NASA’s Biggest Mars Mistake

NASA continually provides us with news from outer space. The most thrilling stories are connected to exploration of the Red Planet.

From Viking 1 and 2 of the late 1970s to more contemporary Mars rovers, NASA almost never failed in their space quests. However, there is one curious blemish in their history of space exploration that is a great wonder for many science enthusiasts.

In 1995 NASA scientists conceived a huge mission to be launched in late 1998/early of 1999.

Artist’s rendering of the Mars Climate Orbiter.

The Mars Climate Orbiter and Polar Lander were designed to find evidence of water existing on Mars, which is considered a key factor in finding life outside of our own planet.

It was a huge multi-mission program, developed at the Jet Propulsion Laboratory as a continuation of the Viking probes, but with a potential for exploring the planet in a much greater detail.

The Polar Lander was deployed to the planet’s surface, while the Mars Climate Orbiter was meant to stay orbit around Mars, relaying data from the Polar Lander back to Earth. The orbiter also collected atmospheric data from its lofty vantage point.

Lockheed Martin Co. in Denver worked on developing, building and operating the spacecraft. The problem was that the spacecraft was designed to operate using imperial units, while NASA has operated solely based on the metric system since the beginning of the 󈨞s.

Mars Climate Orbiter undergoing acoustic testing.

This was the root of the unfortunate mishap which caused the Climate Orbiter to be lost.

The Mars Climate Orbiter was launched on December 11, 1998 from Launch Complex 17A, located at Cape Canaveral Air Station in Florida. The mission was planned so that the spacecraft would reach Mars nine months after its launch.

Mars Climate Orbiter during assembly.

The orbiter, of course, couldn’t navigate on its own. There were whole teams working on Earth to guide it in the right direction. The spacecraft needed to be under constant surveillance of mission scientists who would keep it flying on the right path.

Location information was sent from the spacecraft to mission control, where it was processed and instructions to adjust the trajectory of the spacecraft were sent back.

Mars Climate Orbiter awaiting a spin test in November 1998.

But the science team on the ground used metric measures, while the spacecraft was adjusted according to imperial measurements.

The exact details of what happened are unknown, but it is thought that the orbiter’s orbit took it too close to the planet. Heat generated by friction as it skimmed the top of the atmosphere could be what caused the engine to combust.

The Mars Color Imager (MARCI) is a two-camera imaging system designed to obtain pictures of the martian surface and atmosphere.

Even the smallest error in measurement can have a huge effect in outer space where the miles pile up easily.

Tom Gavin, working for the Jet Propulsion Lab, tried to defend Lockheed Martin and said for CNN: “This is an end-to-end process problem. A single error like this should not have caused the loss of Climate Orbiter. Something went wrong in our system processes in checks and balances that we have that should have caught this and fixed it.”

Launch of Mars Climate Orbiter by NASA on a Delta II 7425 launch vehicle.

Lockheed Martin continued to produce different aircraft and even still provides NASA with orbiters for different Mars missions.

Lorelle Young, president of the U.S. Metric Association, blamed the government’s stinginess to invest in science as a main cause of this tragic mishap.

She said for CNN “In this day and age when the metric system is the measurement language of all sophisticated science, two measurements systems should not be used.”

And she added: “This should be a loud wake-up call to Congress that being first in technology requires funding, and it’s a very important area for the country.”


Viking 1 lands on Mars… Or Does It?

When photos supposedly taken by the Mars rovers have the redness reduced in a computer graphics program, the photos appear normal and possibly taken here on earth with filters to enhance the redness. At the link above, the arrow on the sundial shows as blue on earth, but shows as red in the mars picture indicating that filters were used. If a red filter was used, it lowers the intensities of all the other colors, so blue becomes more &lsquored&rsquo. In addition, the NASA logo, normally blue, also shows as red&hellip

Critics also claim that interstellar travel is impossible and that NASA inadvertently admitted it on its own web site. The critics say that no man has ever traveled further than 300 miles beyond the surface of the Earth. The tremendous radiation encountered in the Van Allen Belt, solar radiation, cosmic radiation, temperature control, and many other problems connected with space travel prevent living organisms leaving our atmosphere with our known level of technology. It&rsquos scientifically and technologically impossible. As such no man has ever orbited, landed on, or walked upon the moon.

To make interstellar travel appear believable NASA was created. The Apollo Space Program created the idea that man could travel to and walk upon the surface of the moon. Up until now, every Apollo mission has been carefully rehearsed and then filmed in a large sound stage at the Atomic Energy Commissions Top Secret test site in the Nevada Desert.

Post-production facilities housing state-of-the-art Computer Generated Imagery (CGI) technology and advanced HD digital animation specialists are located in a secondary studio in a secured and guarded basement at the Pixar studios in Emeryville, California.

Pixar are the developers of their proprietary software system RenderMan, a hi-tech computer animated rendering system that produces high quality, photo-realistic image synthesis that is practically indistinguishable from &ldquoreality&rdquo.


Viking, Mars Trailblazer

The history-making Viking 1 mission launched 35 years ago.

Reporter: "On August 20, 1975, the first Viking spaceship was launched. Just two weeks later, there was a second Viking launch. Together they began the search for Martian life."

Narrator: Two orbiters, two landers, headed for two different locations on the red planet. It was a gutsy mission.

Gentry Lee, Viking Science Analysis and Mission Planning Director :
"It was one of the biggest adrenaline rushes of mine or anyone's life and the story, as it unfolded, was a classic example of scientific discovery."

Viking Mission Control, Jet Propulsion Laboratory, Pasadena CA :
"NAV is green for touchdown. AGS is green. 1.5 degrees per second max. Point-two g's. 8 feet per second. Touchdown! We have touchdown!"

Gentry Lee: "We didn't know then what we know now, which is how tough it really is to land on Mars."

Al Hibbs, NASA TV Commentator:
"12:50. That is, 35 minutes from now the playback of pictures will start as I understand it."

Gentry Lee: "A moment in every Viking's life that he or she will never forget is sitting with that television right in front of you, and watching as the first lines came down line by line by line."

Bob Tolson, Viking Navigation Manager:
"By the time we could see 5 or 6 lines, we could actually start seeing the outline of a rock."

Bill Boyer, Viking Launch and Flight Operations Systems Manager:
"We saw one section-and two sections -- three sections. And we started seeing the surface of Mars. And then you knew we had done it."

Gentry Lee: "It's no way to describe it. We were lifted up. It was. Everybody kept walking around. This photograph will be in books a thousand years from now."

Narrator: Viking gave us the first view of Mars as if we were standing on the surface. It lasted over 6 years, but never did find conclusive evidence for life on the red planet.

Richard Zurek, Viking Scientist :
"After all, that was the whole purpose of the Viking mission, was to go and land on the surface , scoop up some soil and see whether on not this planet had developed life. Well, we're still looking for that life but today we think it's in particular areas. It's not just anywhere on the planet, so we have to be special about where we go to look for it."

Narrator: Viking did provide a wealth of data. It mapped the entire planet and charted seasonal changes. People began to see the real Mars. Every time we've gone to Mars, we've increased our ability to see details. And we've seen a brand new Mars. But for a Viking, no picture could ever be more powerful than the first one.

Gentry Lee: "Every single time we have gone there, it's been a brand new Mars. But the biggest brand new Mars of all time was in July of 1976."


Viking 1 Lander

The Viking project consisted of launches of two separate spacecraft to Mars, Viking 1, launched on 20 August 1975, and Viking 2, launched on 9 September 1975. Each spacecraft consisted of an orbiter and a lander. After orbiting Mars and returning images used for landing site selection, the orbiter and lander detached and the lander entered the martian atmosphere and soft-landed at the selected site. The orbiters continued imaging and other scientific operations from orbit while the landers deployed instruments on the surface. The fully fueled orbiter-lander pair had a mass of 3530 kg. After separation and landing, the lander had a mass of about 600 kg and the orbiter 900 kg. The lander was encased in a bioshield at launch to prevent contamination by terrestrial organisms.

Spacecraft and Instrumentation

The lander consisted of a six-sided aluminum base with alternate 1.09 m and .56 m long sides, supported on three extended legs attached to the shorter sides. The leg footpads formed the vertices of an equilateral triangle with 2.21 m sides when viewed from above, with the long sides of the base forming a straight line with the two adjoining footpads. Instrumentation was attached to the top of the base, elevated above the surface by the extended legs. Power was provided by two radioisotope thermal generator (RTG) units containing plutonium 238 affixed to opposite sides of the lander base and covered by wind screens. Each generator was 28 cm tall, 58 cm in diameter, had a mass of 13.6 kg and provided 30 W continuous power at 4.4 volts. Four wet-cell sealed nickel-cadmium 8 amp-hour, 28 volt rechargeable batteries were also onboard to handle peak power loads.

Propulsion was provided for deorbit by a monopropellant hydrazine (N2H4) rocket with 12 nozzles arranged in four clusters of three that provided 32 N thrust, giving a delta-V of 180 m/s. These nozzles also acted as the control thrusters for translation and rotation of the lander. Terminal descent and landing was achieved by three (one affixed on each long side of the base, separated by 120 degress) monopropellant hydrazine engines. The engines had 18 nozzles to disperse the exhaust and minimize effects on the ground and were throttleable from 276 N to 2667 N. The hydrazine was purified to prevent contamination of the martian surface. The lander carried 85 kg of propellant at launch, contained in two spherical titanium tanks mounted on opposite sides of the lander beneath the RTG windscreens, giving a total launch mass of 657 kg. Control was achieved through the use of an inertial reference unit, four gyros, an aerodecelerator, a radar altimeter, a terminal descent and landing radar, and the control thrusters.

Communications were accomplished through a 20 W S-band transmitter and two 20 W TWTA's. A 2-axis steerable high-gain parabolic antenna was mounted on a boom near one edge of the lander base. An omnidirectional low-gain S-band antenna also extends from the base. Both these antennae allowed for communication directly with the Earth. A UHF (381 MHz) antenna provided a one-way relay to the orbiter using a 30 W relay radio. Data storage was on a 40 Mbit tape recorder, and the lander computer had a 6000 word memory for command instructions.

The lander carried instruments to achieve the primary scientific objectives of the lander mission: to study the biology, chemical composition (organic and inorganic), meteorology, seismology, magnetic properties, appearance, and physical properties of the martian surface and atmosphere. Two 360-degree cylindrical scan cameras were mounted near one long side of the base. From the center of this side extended the sampler arm, with a collector head, temperature sensor, and magnet on the end. A meteorology boom, holding temperature, wind direction, and wind velocity sensors extended out and up from the top of one of the lander legs. A seismometer, magnet and camera test targets, and magnifying mirror are mounted opposite the cameras, near the high-gain antenna. An interior environmentally controlled compartment held the biology experiment and the gas chromatograph mass spectrometer. The X-ray flourescence spectrometer was also mounted within the structure. A pressure sensor was attached under the lander body. The scientific payload had a total mass of approximately 91 kg.

Mission Profile

Following launch and a 304 day cruise to Mars, the orbiter began returning global images of Mars about 5 days before orbit insertion. The Viking 1 spacecraft was inserted into Mars orbit on 19 June 1976 and trimmed to a 1513 x 33,000 km, 24.66 hr site certification orbit on 21 June. Imaging of candidate sites was begun and the landing site was selected based on these pictures. The lander and its aeroshell separated from the orbiter on 20 July 08:51 UT. At the time of separation, the lander was orbiting at about 4 km/s. After separation rockets fired to begin lander deorbit. After a few hours at about 300 km altitude, the lander was reoriented for entry. The aeroshell with its ablatable heat shield slowed the craft as it plunged through the atmosphere. During this time, entry science experiments were performed. At 6 km altitude at about 250 m/s the 16 m diameter lander parachutes were deployed. Seven seconds later the aeroshell was jettisoned, and 8 seconds after that the three lander legs were extended. In 45 seconds the parachute had slowed the lander to 60 m/s. At 1.5 km altitude, retro-rockets were ignited and fired until landing 40 seconds later at about 2.4 m/s. The landing rockets used an 18 nozzle design to spread the hydrogen and nitrogen exhaust over a wide area. It was determined that this would limit surface heating to no more than 1 degree C and that no more than 1 mm of the surface material would be stripped away. The Viking 1 Lander touched down in western Chryse Planitia at 22.27 deg N latitude and 312.05 deg E longitude (planetocentric) at 11:53:06 UT (4:13 p.m. local Mars time). Approximately 22 kg of propellants were left at landing.

Transmission of the first surface image began 25 seconds after landing. The seismometer failed to uncage, and a sampler arm locking pin was stuck and took 5 days to shake out. Otherwise, all experiments functioned nominally. The Viking 1 Lander was named the Thomas Mutch Memorial Station in January 1981 in honor of the original leader of the Viking imaging team. It operated until 13 November 1982 when contact was lost.

The total cost of the Viking project was roughly one billion dollars. For a detailed description of the Viking mission and experiments, see "Scientific Results of the Viking Project," J. Geophys. Res., v. 82, n. 28, 1977.


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